Juste après le travail un mardi récent, un collègue et je l’ai tiré de la Houstonia bureaux à Squable à proximité dans l’espoir de marquer une table sans réservation. L’endroit a été emballé depuis son ouverture en mai dans l’ancien espace Southern Goods de la 19th Street in the Heights, acceptant les réservations tout en laissant quelques tables ouvertes pour les visites sans rendez-vous. À l’approche, nous avons presque commencé à courir. Après une dure journée de travail, il nous fallait du vin et des assiettes partagées, stat.

Le restaurant, qui fait partie du mini-empire de Bobby Heugel et de Justin Yu, qui comprend Better Luck Tomorrow et le nouveau Penny Quarter, est un complexe moderne situé dans un quartier moderne offrant un menu et un programme de boissons dans une salle à manger d trop dur. C’est un endroit où vous vous retrouvez avec des amis pour des hamburgers, des cocktails à l’heure de la fête et des repas décontractés. Et si vous devez attendre 45 minutes pour une table, pas de problème, commandez un verre et détendez-vous.

Nous avons eu de la chance, cependant, de marquer des places tout de suite. Et comme les tables personnalisées du milieu du siècle et les cabines turquoises étaient pleines à craquer, nous avons commencé à nous détendre, à laisser aller notre journée de travail et à anticiper les délices à venir. La cuisine Squable est entre les mains habiles de l’ancien chef d’Oxheart, Mark Clayton, et du chef boulanger original de Common Bond, Drew Gimma, qui ont rapidement trouvé leur rythme ici avec des plats simplement nommés, remplis de saveurs à la fois grandes et équilibrées.

 

Le burger à Squable

 

Peu importe ce que vous commandez, assurez-vous qu’il inclut du pain, qu’il s’agisse d’un levain léger et aéré avec un côté de saindoux saupoudré de graines de fenouil; le seigle croustillant garni de pimiento crémeux, de cornichons, de poivrons et de menthe fraîche; le bébé hollandais à la fois doux et robuste surmonté de ricotta, de poivre noir, de miel et Calamansi limes cueillies dans le jardin de la mère de Clayton; ou ma réserve personnelle, les moules terreuses, rustiques, fumées, les fèves calico et l’aïoli, servies sur ce même levain. C’est désordonné de toutes les manières, bar food par excellence.

Parmi les autres petites assiettes qui valent la peine d’être commandées, citons le crudo frais de la limande à queue jaune kampachi, servi dans une vinaigrette citronnette acidulée et épicée kosho coller; saucisses poivrées grillées à la fonte et servies sur des gâteaux à la polenta; moelleux fait maison stracciatella fromage avec des tomates qui explosent comme des pétards, idéal pour écoper avec des craquelins minces comme du papier; et savoureuses huîtres grillées à la vinaigrette au citron et garnies de chips de peau de poulet salées.

Indulgent douleur de mie

 

Un serveur m’a dit que le meilleur moyen pour deux personnes de profiter de Squable est de commander un plat à pain, deux petites assiettes et une grande assiette à partager. C’est à peu près correct, même si c’est difficile quand il ya tant d’offres de grandes assiettes tentantes, parmi lesquelles al dente bucatini se baignant dans une bolognaise aux légumes grillés et un filet de porc tranché garni de riz soufflé et de concombres. Et au fait, si vous voulez rester simple et obtenir un hamburger, vous ne serez pas déçu. C’est génial: le bœuf Augustus épais, recouvert de raclette sur un joli petit pain brun doux.

Une autre option consiste à vous rendre directement à l’un des desserts qui attirent l’attention, qu’il s’agisse de la panna cotta rêveuse au citron avec de la purée de pêche et du biscuit au seigle croustillant qui s’effrite, ou de l’indulgent douleur de mie garni de glace à la vanille et d’une sauce au sirop d’érable, au babeurre et au sherry. Si vous essayez ce dernier, associez-le à un verre de sherry espagnol de la carte des vins bien préparée du sommelier Justin Vann. Besoin d’une recommandation? Les serveurs, compétents sans être prétentieux, se feront un plaisir de vous aider.

Les cocktails, créés par Anna Wilkins, la directrice du bar, sont également sur place. J’ai adoré le parfait martini de Terry, qui est servi avec un petit pot de tomates, d’oignons et d’olives au vinaigre. Après que le mien soit resté sur la table pendant environ dix minutes, un serveur est arrivé pour le verser dans un verre fraîchement refroidi. Je me suis rarement senti aussi spécial à la maison en dînant à l’extérieur. Depuis que je vis et travaille dans les hauteurs, j’ai la chance d’avoir Squable comme nouveau lieu de prédilection pour mon quartier.

 

le cacio e pepe est fait à table.

 

Dans le village de riz, où les familles règnent et les chaînes aiment, et maintenant, les Fermes Mendocino attirent de grandes foules, il peut être difficile pour le petit restaurant italien du quartier de garder les tables pleines. C’est l’une des raisons pour lesquelles, en janvier dernier, La propriétaire Shannon Scott a renommé Sud Italia, qui a ouvert ses portes au coin de Morningside et de l’Université en 2015, comme suit:

Ce qui était une affaire de gastronomie dans le sud de l’Italie est maintenant un lieu moins cher et plus décontracté. L’ancien intérieur de la ferme a été remplacé par un aspect plus contemporain avec des murs gris foncé et des sols stratifiés brillants. Le patio couvert occasionnel, cependant, reste et est toujours un endroit idéal pour les familles.

Le menu propose maintenant de nombreux plats à un prix inférieur à 20 $. Le chef Angelo Cuppone se concentre sur la cuisine romaine classique et moderne, tout en saupoudrant quelques spécialités italiennes éprouvées. Commencez par les boulettes de viande à la marinara douces et profondément complexes, et peut-être la délicieuse burrata crémeuse au prosciutto et aux oranges sanguines.

Parmi les pâtes, la Bolognaise est bonne, mais mon article préféré sur la liste est le tendre gnocchi servi avec des crevettes dans une sauce fumée et safran velouté. Peu importe que les boulettes de pâtes aux pommes de terre, de la taille d’un marbre, ne se trouvent pas à Rome, où elles sont de la taille d’un sous-verre et préparées avec de la semoule. La version proposée à Rome est paradisiaque.

 

Un favori: les gnocchis aux crevettes à la sauce safran.

 

Il y a eu quelques faux pas lors de mes visites. Les Roms cacio e pepe fettuccine étoiles al dente au cacao. La nuit où j’ai essayé, les saveurs étaient presque parfaites et c’était un régal d’avoir Smith à mélanger et servir le plat de pâtes, mais le mien n’était pas assez chaud. La lotte enveloppée de bacon se désagrège trop facilement et, tandis que le jarret de veau braisé à l’osso buco est extrêmement tendre, la polenta qui l’accompagne manque de saveur.

 

Obtenez la tarte au citron parfaite pour le dessert.

 

Dans l’ensemble, cependant, les Roms m’ont conquis. Le souci du détail est important ici. Presque tout est fait maison, à l’exception notable du pain. Les croustilles au taro de patates douces ajoutent de la vie à une salade de poulpes hachées aux olives noires et aux pommes de terre. Et pour le dessert, les tartes au citron, avec leur croûte grillée et accueillante, sont parfaites. Le cannoli miniature croustillant et crémeux est également parfait.

Je soupçonne qu’il y a encore beaucoup de surprises savoureuses à découvrir à Rome au cours de belles nuits dans le quartier. En espérant que cette itération du lieu devienne un pilier de la communauté.