Le sport britannique reste ouvert aux affaires – mais il semble que ce ne soit qu’une question de temps avant que la nécessité de protéger le public contre l’épidémie de coronavirus ne provoque une perturbation majeure de la Premier League.

Jusqu’à ce que les conseils du gouvernement soient modifiés, la première division anglaise continuera à fonctionner normalement, à commencer par le match réorganisé de mercredi entre Manchester City et Arsenal au stade Etihad.

Mais si l’on suit la tendance en Italie, en Grèce et en France, des matches à huis clos sont en cours. BBC Sport se penche sur les questions clés de l’avenir.

Pourquoi des huits-clos ?

Même sans l’apparition d’une maladie potentiellement mortelle, le calendrier du football anglais est bien rempli. Jusqu’au dernier jour de la saison, le 17 mai, il n’y a que deux dates de milieu de semaine non utilisées pour les matchs européens dans lesquelles les matchs reportés peuvent s’inscrire, à savoir les semaines du 22 avril et du 12 mai. Et ces dates sont nécessaires pour les matchs réorganisés en raison des quarts de finale et des demi-finales de la FA Cup. La finale de la FA Cup est prévue pour le 23 mai et la finale de la Ligue des champions à Istanbul doit être jouée sept jours après. L’Euro 2020 commence le 12 juin.

À moins que les matches ne soient autorisés à se dérouler à huis clos, il est impossible de voir comment la saison peut se terminer. Cela soulèverait toutes sortes de questions. Tout le monde sait que Liverpool va être champion de Premier League. Mais qu’en est-il des quatre premiers, de la relégation et de la promotion du championnat ?

Si la saison ne se termine pas, comment ces questions seront-elles tranchées ? Les implications juridiques de la relégation d’une équipe d’une campagne qui n’est pas encore terminée sont époustouflantes compte tenu des finances impliquées. Il en va de même pour le refus de promotion d’une équipe. Et il est impossible de concevoir de tout supprimer et de recommencer.

Combien cela coûtera-t-il ?

Dans une certaine mesure, les clubs de la Premier League sont assurés contre cela – du moins si c’est une mesure temporaire – en raison de leurs énormes contrats de diffusion.

Dans leurs comptes au 30 juin 2018, les recettes totales de 5,29 millions de livres sterling de Bournemouth ne représentaient que 4 % du chiffre d’affaires total. Cela représente environ 240 000 £ par match, soit un mois de salaire pour l’attaquant Callum Wilson.

À Leicester, les recettes de 14,69 millions de livres sterling ont représenté 8,2 % du chiffre d’affaires de l’exercice financier qui s’est terminé le 31 mai 2019. À Manchester United, le chiffre est de 18,75 % – les revenus par match pour 2018-19 s’élevaient à 112,33 millions de livres, soit un peu plus de 4 millions de livres par match.

On estime que la Juventus a perdu plus de 3 millions d’euros en devant jouer son match contre l’Inter Milan à huis clos.

Bien que ces chiffres soient substantiels, ils ne commenceront à avoir un impact que si la situation reste irrésolue au bout d’un mois environ.

Qu’est-ce qu’un huit-clos ?

Au début de la saison, les Wolverhampton Wanderers ont joué à huis clos un match de Ligue européenne contre le Slovan Bratislava, mais il y avait 20 333 spectateurs. En effet, l’Uefa, l’organe directeur du football européen, a refusé que le Slovan vende des billets pour le match en guise de punition pour le racisme de ses supporters – mais ils ont été autorisés à les donner à des enfants.

Ce n’est pas de cela qu’il s’agit ici.

Le match de l’Inter Milan en Europa League contre les Ludogorets au San Siro en février n’a été suivi que par le personnel d’encadrement et les cadres supérieurs des deux clubs. Les diffuseurs hôtes et un cameraman de chaque club étaient les seuls médias autorisés à entrer. La situation était un peu plus détendue lors du match de Serie A de la Juventus contre l’Inter. Les responsables de la ligue ont décidé de limiter le nombre de médias à 50, plus les détenteurs de droits et le personnel de production. Là encore, les cadres supérieurs ont été autorisés à entrer dans l’Allianz Arena de Turin, mais aucun parent des joueurs.

Il reviendrait à la Premier League de décider des chiffres acceptables une fois qu’un match à huis clos aurait été confirmé.

Comment les aspects pratiques seront-ils traités ?

Les matchs de Premier League sont une grosse affaire. Pour les plus grands clubs, les supporters viennent du monde entier. Si les billets sont payés et les voyages réservés, qu’est-ce qui empêche les supporters de venir au stade de toute façon et de rester à l’extérieur pendant que les matches ont lieu ? Après tout, les parcs de supporters des grands tournois sont souvent composés de personnes qui se sont rendues dans les villes hôtes alors qu’elles ne sont pas entrées pour voir un match de football.

Une arme qui pourrait être utilisée pour lutter contre ce phénomène est la télévision.

Sky et BT rendraient-elles leurs matchs disponibles en clair pour décourager les supporters d’aller dans les stades ? En outre, l’interdiction de retransmettre les matches à 15 heures serait-elle levée temporairement afin que les matches puissent être vus à chaque fois qu’ils sont joués ? Il a également été suggéré de ne pas diffuser les matches dans les pubs et les bars pour essayer de limiter le nombre de personnes qui regardent les matchs dans un même endroit.

Qu’en est-il de la célébration du titre de Liverpool ?

Lorsque Manchester United a mis fin à son attente de 26 ans pour un titre de champion en 1993, c’est parce qu’Aston Villa n’avait pas réussi à battre Oldham Athletic. Des milliers de personnes sont descendues à Old Trafford pour fêter la victoire après le coup de sifflet final. Il est impossible de ne pas imaginer les supporters de Liverpool faire de même au moment où leur attente de 30 ans touche à sa fin, ce qui pourrait être dès samedi.

Le fait que Liverpool ait pu réaliser cet exploit dans son propre stade – fermé – avec des fans à l’extérieur qui attendent de faire la fête est surréaliste. On pourrait pardonner à la Premier League, à la police, au conseil municipal et à tous ceux qui devraient faire face à cette situation de vouloir en finir très rapidement avant que les présents conseils ne changent.

Et qu’en est-il des conférences de presse ?

Cela peut sembler un peu hors de propos, mais les conférences de presse d’avant-match font désormais partie du théâtre de la Premier League. Si les matches se déroulaient à huis clos, les médias extérieurs seraient-ils encore autorisés à pénétrer dans les terrains d’entraînement pour poser des questions aux dirigeants et aux joueurs ? Ou les médias internes poseraient-ils des questions, qui seraient ensuite diffusées plus largement – un scénario que Sir Alex Ferguson avait prédit lorsqu’il était manager de Manchester United, bien que ce soit parce qu’il n’aimait pas traiter avec la presse externe.

Déjà, les clubs incitent les joueurs à ne pas signer d’autographes ou à ne pas poser pour eux-mêmes avec les supporters.