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Manchester United risque de faire face à un scénario inimaginable

Un ballon n’avait même pas été botté et Gary Neville avait déjà accepté que la partie était terminée. C’était l’aveu le plus accablant qu’un supporter de Manchester United aurait pu souhaiter entendre moins de dix matchs dans une saison de Premier League.

« Regardez, je pense que Manchester United s’asseoir ici à la fin de la journée, aujourd’hui, et avoir huit points de retard sur Chelsea, sept points derrière Liverpool et six derrière City avec la série de matchs qu’ils ont eu, ce serait un mauvais départ dévastateur », a déclaré Neville, s’exprimant sur la couverture du Super Sunday de Sky Sports avant la défaite 5-0 de United contre Liverpool.

« Je ne pense pas que Manchester United puisse remporter le titre s’il gagne aujourd’hui, donc cela ne me fait pas changer d’avis. »

Neuf matchs dans la saison, les aspirations au titre de United sont presque terminées. Aussi bon qu’avant d’arriver à Halloween, sans parler de Noël. Pour un club de cette taille, bénéficiant d’un vivier de talents dont la plupart des clubs ne peuvent que rêver, ce n’est pas suffisant, quelle que soit la manière dont vous souhaitez l’habiller.

Les coups portés dimanche aux mains de Liverpool ont été une révélation, non seulement pour United et leurs fans, mais pour le monde qui les regardait, qui restait incrédule alors que Mohamed Salah marquait cinq minutes à 40 minutes de la fin. Ce n’est pas United tel que nous le connaissons, ni l’équipe United qui était censée reprendre vie cette saison, après les signatures de Raphael Varane, Jadon Sancho et Cristiano Ronaldo pendant l’été.

À l’heure actuelle, la perspective que United gagne quelque chose n’est rien de plus qu’un rêve, certainement dans sa forme actuelle, de toute façon. Une victoire sur quatre en Premier League ne vous rapportera pas un titre, ni ne vous garantira une place en UEFA Champions League la saison suivante – une compétition que United a l’ambition de gagner à nouveau après avoir construit une attaque aussi formidable et passionnante. l’unité pendant l’été.

Dans sa forme actuelle, United semble avoir du mal à se qualifier pour la Ligue Europa, une préoccupation qui va exploser décuplé s’ils ne parviennent pas à battre Tottenham Hotspur samedi. Les Spurs, qui n’ont guère semblé convaincants cette saison, ont un point et une place de mieux que United. C’est là que les Reds en sont actuellement.

Si les Spurs s’imposent samedi à l’heure du thé, cela marquera-t-il la fin du mandat d’Ole Gunnar Solskjaer en tant que manager ? Peut-être. Peut être pas. Mais quoi qu’il arrive, peu importe qui occupera le poste de direction à Old Trafford dans les semaines et les mois à venir, la perspective de ne pas rivaliser avec leurs rivaux dans la course à l’Europe et de rater tous ensemble est une perspective pour le moins effrayante. , comme ce serait d’affronter la version BTEC de la Ligue Europa dans la Ligue Europa Conference.

Ronaldo n’a pas été ramené à United pour cela. Un joueur de son calibre, qui a remporté le plus haut trophée du football interclubs européen à cinq reprises, est revenu à Old Trafford pour briller sous les projecteurs un mardi ou un mercredi soir, pas le jeudi. La réalité de cet événement est triste, pas seulement pour lui, mais pour presque tous les autres membres de l’équipe de United.

Bien qu’ils ne jouent peut-être pas comme s’ils méritaient mieux en ce moment, la réalité est que si United devait faire face à la perspective de figurer dans la Ligue Europa Conference, ils auraient très probablement la chance de conserver leurs atouts vedettes. , dont Bruno Fernandes, Paul Pogba et les recrues estivales Ronaldo, Varane et Sancho. Oui, United sera toujours un club massif et cette attraction sera toujours présente, mais ces joueurs souhaiteraient-ils vraiment jouer dans la compétition européenne à deux niveaux de là où ils veulent être ? Aucune chance.

Que ce soit sous Solskjaer ou sous quelqu’un d’autre, United a tout le temps de renverser la vapeur et d’éviter l’impensable. Comme nous le savons tous, les fortunes dans le football peuvent changer en un instant et cette colonne pourrait être laissée avec un œuf sur le visage en mai.

Cependant, plus cette ornière actuelle persiste, United pourrait devenir d’autant plus nerveux à l’idée de faire face à un scénario qui ne devait traverser l’esprit de personne, même pour une fraction de seconde, cette saison.