Il reste peu de superlatifs à attribuer à Lionel Messi, la superstar de Barcelone, une fois de plus reconnue comme le meilleur joueur du football mondial en remportant un sixième Ballon d’Or record ce mois-ci.

Le joueur de 32 ans continue de donner un look extraordinaire à l’ordinaire, Messi offrant régulièrement une brillance à couper le souffle au plus haut niveau depuis plus d’une décennie.

Peu de joueurs ont eu un tel impact sur le plus haut niveau du football mondial, et nous avons décidé de revenir sur certaines de ses performances les plus mémorables en compétition européenne.

Voici cinq des meilleurs matchs de Lionel Messi en Ligue des champions…

Barcelone vs Arsenal, quart de finale de Ligue des Champions – 2010

Pour une raison quelconque, il y a presque un snobisme et une arrogance parmi une section de fans qu’un joueur ne peut pas vraiment être considéré comme un grand s’il ne s’est pas testé dans le football anglais ou contre l’élite anglaise.

Bien sûr, ce sont des déchets, et la destruction d’une seule main de Messi en 2010 a mis fin à toute discussion absurde et hypothétique sur la possibilité de le couper par une nuit humide et venteuse à Stoke.

Barcelone était favorite avant le match retour de son quart de finale avec l’équipe d’Arsène Wenger, après s’être assuré un match nul 2-2 aux Emirats, mais elle aurait pris du retard de manière surprise face à un but de Nicklas Bendtner.

Le récit de Lord Bendtner volant le tonnerre de Messi était cependant trop beau pour être vrai, car le petit Argentin a produit un massacre de quatre buts presque sans effort pour sceller la place de Barcelone dans les quatre derniers.

La défense d’Arsenal ne pouvait tout simplement pas faire face à Messi alors qu’il tirait à la maison ses deux premiers de la soirée, avant qu’un délicieux jeton ne réussisse son triplé et double l’avantage de Barcelone.

Il engrangerait un quatrième sous un angle aigu pour compléter le score, devenant le premier joueur de l’ère de la Ligue des champions à marquer quatre fois en un seul match lors des huitièmes de finale.

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Real Madrid 0-2 Barcelone, demi-finale de Ligue des Champions – 2011

Les grands rivaux du Real Madrid attendraient dans une demi-finale entièrement espagnole en 2011, et ce serait encore une fois Messi qui déciderait du concours dans des enjeux élevés. El Classico réunion.

Se rendant au Bernabeu pour le match aller, Messi mettrait Barcelone au bord d’une performance finale grâce à une performance de deux buts.

Premièrement, il franchirait le devant de Sergio Ramos pour retourner à la maison le centre d’Ibrahim Affelay, avant un superbe but individuel qui le verrait dépasser quatre défenseurs du Real Madrid avant de terminer calmement pour mettre le match au lit.

Un match nul au match retour verrait l’équipe de Pep Guardiola passer, où l’opposition anglaise attendrait…

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Barcelone 3-1 Manchester United, finale de la Ligue des champions – 2011

Messi soulèverait le célèbre vieux trophée pour la troisième fois grâce à une brillante exposition de l’équipe à Wembley, une performance qui a conduit le manager battu Sir Alex Ferguson à décrire Barcelone comme la meilleure équipe qu’il ait affrontée.

Les Catalans se sont dirigés vers la pièce maîtresse en tant que favoris, dans un match revanche de la finale deux ans plus tôt au cours de laquelle ils avaient également triomphé.

Messi s’avérerait être l’architecte d’un affichage de football brillant, le côté de Pep Guardiola affichant leur Tiki taka style au sommet de son succès pour sceller une célèbre victoire.

Une performance dominante aurait Messi au cœur du jeu, marquant avec une volonté féroce de mettre son équipe de l’avant après que Wayne Rooney ait annulé le premier match de Pedro.

David Villa scellerait à nouveau le trophée, champion d’Europe de Barcelone.

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Barcelone 7-1 Bayer Leverkusen, Ligue des Champions dernier-16-2012

Peak Messi et une autre destruction par un seul homme d’adversaires apparemment malheureux.

L’équipe de Bayer Leverkusen a été démantelée cette fois, se dirigeant vers le Camp Nou en huitièmes de finale, cherchant à combler un déficit de deux buts au match aller.

Leurs espoirs se sont cependant rapidement éteints, alors qu’une clinique Messi en terminant a assuré à Barcelone une victoire 7-1 au match retour, le numéro 10 du Barça devenant le premier joueur de l’ère de la Ligue des champions à marquer cinq fois en un seul match.

Une paire de jetons de signature a été ajoutée à la bobine sans fin des points forts de l’attaquant, avec trois finitions parfaites du pied gauche complétant la déroute.

Son parcours de cinq buts fera partie de son record de 91 pour l’année civile 2012, battant un record de 40 ans détenu par l’Allemagne et la légende du Bayern Munich Gerd Muller.

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Barcelone v Bayern Munich, demi-finale de la Ligue des champions – 2015

Le Bayern Munich avait embarrassé Barcelone lors des quatre derniers matchs pour remporter le trophée deux ans plus tôt, remportant 7-0 au total lors d’une humble défaite pour Messi et ses coéquipiers.

Ils seraient réunis une fois de plus en 2015, où Barcelone se vengerait doucement de ses rivaux allemands.

Les chances seraient gaspillées par les deux parties avant que Messi ne prenne les procédures en main, battant d’abord Manuel Neuer à son poste le plus proche pour son premier avant de marquer un but emblématique de la phase à élimination directe.

Au rang du défenseur du Bayern Jerome Boateng, Messi laisserait l’international allemand sur le gazon avec une feinte acérée avant d’écraser habilement Neuer pour mettre le côté espagnol en contrôle.

Il mettra en place Neymar pour la troisième pour terminer la victoire, Barcelone avançant plus tard malgré la défaite au match retour et étant sacré champion d’Europe pour la cinquième fois avec un succès final sur la Juventus.

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