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Avec quelques minutes de temps normal restant, un rugissement de joie et de soulagement a balayé la Westfalenstadion. Pendant les vingt minutes avant cela, et après que Julian Brandt leur ait donné une avance de 2-1 sur le Slavia Prague éliminé, les espoirs de Borussia Dortmund en Ligue des champions étaient en jeu.

Ce bruit n’a pas été généré par les hommes en jaune et noir sur le terrain mais par un jeune de 17 ans en maillot de Barcelone à près de 100 kilomètres de Milan. La superbe frappe d’Ansu Fati venait de mettre Barcelone 2-1 face à l’Inter Milan, ce qui signifiait que Dortmund avait le temps de respirer. L’objectif que la partie tchèque avait menacé n’était plus pertinent. étaient presque terminés.

Les célébrations étaient compréhensibles; c’était sans doute le groupe le plus difficile de la compétition de cette année et la Slavia est toujours la seule équipe à avoir empêché le Barça de gagner au Camp Nou cette saison. Mais la deuxième place signifiant que Dortmund jouera au Paris Saint-Germain, à Manchester City, à la Juventus, à Liverpool ou à Valence, des questions devront finalement être posées pour savoir si cela fait une réelle différence.

D’après les témoignages de mardi soir, probablement pas. La Bundesliga avait bien commencé et aurait pu être hors de vue si le sang-froid de Marco Reus ne l’avait pas encore abandonné. Le capitaine de Dortmund avait tenté d’ouvrir le score à la 10e minute, mais n’a pas pu mettre son propre nom sur la feuille de match. Les chances ont continué à venir, mais pas seulement pour l’équipe locale. Les dirigeants de la Première Ligue tchèque ont forcé Roman Bürki à effectuer une sauvegarde brillante à une main d’une position au sol avant que Tomas Soucek n’éclate à un renversement d’un centre pour battre les défenseurs centraux statiques de Dortmund au ballon et tirer à la maison.

Après la pause, Dortmund a recommencé à démontrer les qualités offensives qui sont rarement mises en doute, Julian Brandt récupérant un Sancho intelligent et mesuré à travers le ballon pour se faufiler au poteau avant juste après l’heure. Avec le niveau Inter à ce stade, BVB se dirigeait vers les 16 derniers, une étape qu’ils n’ont franchie qu’une seule fois depuis 2014, lorsque Jürgen Klopp était à la barre.

Puis est venu le genre de frousse défensive qui fait rapidement partie de l’identité du club. Bürki a fait trois arrêts intelligents supplémentaires tandis que Prague a réussi à rater une occasion de coup de pied arrêté à quelques centimètres. “Roman a réalisé cinq, six, sept arrêts de classe mondiale aujourd’hui”, a déclaré Mats Hummels DAZN ensuite. Soudain, chaque balle dans la surface provoquait la panique tandis qu’à l’autre bout, Sancho et Thorgan Hazard rataient tous les deux des occasions de réduire la pression sur leur ligne arrière grinçante.

La frappe de Fati à San Siro a fait le travail pour eux, mais ce n’était pas un affichage de Dortmund qui suscitera beaucoup de peur chez aucun de leurs adversaires potentiels.

L’envoi tardif de Julian Weigl après deux réservations en 11 minutes était l’un des nombreux signes nerveux d’une équipe qui a eu du mal à gagner régulièrement et confortablement. Il ne semble pas non plus de solution facile. Mats Hummels, après un bon départ, commence à valider la théorie du déclin de Joachim Löw et du Bayern Munich, Manuel Akanji a régressé, Nico Schulz semble perdu après son départ de Hoffenheim et Achraf Hakimi est toujours plus à l’aise sur le pied avant.

Mais il y a aussi des problèmes structurels et tactiques que Favre et le conseil n’ont pas tout à fait résolus. Dortmund avait-il vraiment besoin des deux dangers et Brandt? Quel est le plan pour protéger le dos quatre quand Axel Witsel, blessé jusqu’au moins la nouvelle année, n’est pas là? Weigl peut-il assez bien faire le sale boulot défensif? Thomas Delaney peut-il retrouver la forme?

En termes européens, Favre a un peu de temps, et le club a une fenêtre de transfert, pour trouver un ensemble de réponses plus convaincant avant les matches à élimination directe en février. Dépassez l’une de ces équipes et les célébrations seront vraiment gagnées.

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