PARIS: Les détenteurs de Liverpool ont négocié en toute sécurité le voyage de mardi à Salzbourg pour prendre leur place en huitièmes de finale de l’UEFA Champions League cette saison alors que Chelsea a également terminé, mais l’Ajax a subi une sortie de phase de groupes choquante.

Six clubs ont obtenu des places dans le tirage au sort pour le premier tour à élimination directe de leurs derniers matchs de groupe, l’Ajax et l’Inter Milan étant les grands noms à manquer.

L’équipe de Jurgen Klopp avait juste besoin de faire match nul en Autriche pour maintenir en vie sa tentative de conserver la Coupe d’Europe, et elle a dûment battu Salzbourg 2-0 grâce à deux buts en deux minutes et demie, par Naby Keita et Mohamed Salah.

Keita s’est dirigé vers le centre de Sadio Mane contre son ancien club pour mettre Liverpool devant à la 57e minute, et Salah a ensuite contourné le gardien Cican Stankovic pour marquer sous un angle improbablement serré.

Le résultat a permis à Liverpool de progresser en tant que vainqueur du Groupe E, avec Naples en deuxième place, tandis que Salzbourg est éliminé et passe à la place en Ligue Europa.

“Quelle équipe”, a déclaré Klopp à BT Sport. “Quel effort. Ce fut un match difficile.”

“Nous avons marqué deux buts merveilleux. Nous aurions pu marquer six ou sept, ce qui est fou. Nous avons gagné le groupe, nous avons gagné le match, tout va bien.”

Napoli a assuré sa progression en battant Genk 4-0 en Italie, Arkadisuz Milik réussissant un triplé en première mi-temps, le troisième but venant du point de penalty.

Dries Mertens a converti un autre coup de pied de coin en deuxième mi-temps pour sceller la victoire, mais l’équipe italienne a toujours limogé l’entraîneur Carlo Ancelotti dans la foulée du match.

Il y a eu un drame élevé dans le groupe H lorsque Valence a battu l’Ajax 1-0 à Amsterdam, la frappe de Rodrigo Moreno entraînant les Espagnols en huitièmes de finale aux dépens des demi-finalistes de la saison dernière, et laissant leurs hôtes stupéfaits.

L’Ajax avait encore une fois été impressionnant cette saison mais a dû abandonner son incapacité à remporter l’un de ses deux matches contre Chelsea, alors que l’équipe de Frank Lampard progressait à la deuxième place, un point devant les géants néerlandais, grâce à une victoire 2-1 contre Lille .

Tammy Abraham et Cesar Azpilicueta ont marqué des buts en première mi-temps pour Chelsea, qui a tenu bon après que Loic Remy en ait retiré un pour Lille.

Chelsea, vainqueur de la Ligue des champions 2012, termine à égalité de points avec Valence dans le groupe H mais arrive deuxième en raison de son record de face à face inférieur.

“La Ligue des Champions est à laquelle Chelsea appartient. Nous savions que c’était un groupe difficile. Nous avons dû nous battre et récupérer après avoir perdu contre Valence à domicile lors de notre premier match”, a déclaré Azpilicueta à BT Sport.

L’Ajax passe en Ligue Europa avec l’Inter, alors que l’équipe d’Antonio Conte a réussi à perdre 2-1 à domicile contre un Barcelone de fortune.

Une victoire aurait permis à l’Inter de se qualifier et ils étaient impatients d’obtenir le résultat souhaité, car Barcelone a laissé de côté de nombreux joueurs seniors, dont Lionel Messi, la première place du groupe F étant déjà assurée.

Carles Perez a donné l’avance à Barcelone au milieu de la première mi-temps, mais Romelu Lukaku a tiré dans l’égalisation.

L’Inter a ensuite raté une occasion de marquer une seconde et Ansu Fati leur a montré le chemin, le remplaçant réussissant un but gagnant à la 86e minute pour assommer l’équipe locale et devenir le plus jeune buteur de la Ligue des champions à 17 ans et 40 jours.

Ce record est détenu depuis 1997 par le Ghanéen Peter Ofori-Quaye.

Le Borussia Dortmund devait améliorer le résultat de l’Inter et ils l’ont fait, battant le Slavia Prague 2-1 pour progresser en deuxième position.

Julian Brandt a obtenu son vainqueur après l’annulation de l’ouverture de Jadon Sancho par Tomas Soucek, Dortmund tenant bon après le renvoi de Julian Weigl.

Pendant ce temps, Lyon est passé de façon dramatique dans le groupe G, venant de l’arrière pour faire match nul 2-2 avec RB Leipzig.

Les Allemands avaient deux buts d’avance à la mi-temps grâce à deux tirs au but, l’un marqué par Emil Forsberg et l’autre par Timo Werner.

Cependant, le joueur de curling de Houssem Aouar a donné de l’espoir à Lyon juste après la pause et Memphis Depay a égalisé les choses avec huit minutes à jouer.

Leipzig a remporté le groupe, tandis que le tirage au sort a suffi à Lyon pour terminer deuxième parce que le Zenit Saint-Pétersbourg a perdu 3-0 contre Benfica à Lisbonne.

Franco Cervi a donné l’avantage à Benfica avant un penalty de Pizzi et un but contre son camp de Sardar Azmoun, alors que l’équipe portugaise terminait troisième.