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BRIDGEVIEW, Ill. (AP) Sam Kerr s’est assis sur un banc en métal après avoir pris quelques coups de plus après la pratique. L’entraîneure des Red Stars de Chicago, Rory Dames, s’est moquée de sa lancée compétitive, et Kerr a simplement ri.

Si la star australienne est en train de quitter la ville, il était difficile de le prédire par un pittoresque après-midi d’été en banlieue de Chicago. Alors que les spéculations abondent sur le rôle que Kerr pourrait jouer la saison prochaine, elle s’attache à mener les Red Stars au premier titre NWSL de la franchise.

«Je veux gagner la NWSL. Je ne l’ai jamais fait et j’adore Chicago », a déclaré Kerr à The Associated Press. «Le NWSL m’a tellement donné. Je pense que ça fait de moi le joueur qui je suis. “

Et c’est l’un des assaillants les plus dangereux au monde, capable de créer en quelques secondes une opportunité de marquer exceptionnelle pour elle-même ou l’un de ses coéquipiers. C’est facile de comprendre pourquoi Chelsea pourrait être intéressée à la faire venir en Europe ou pourquoi elle pourrait faire des offres lucratives de Lyon ou du Real Madrid.

Ce que Kerr décide de faire pour son avenir pourrait être un test important pour la NWSL après le regain d’intérêt suscité par le championnat des États-Unis à la Coupe du monde féminine le mois dernier. Alors que les meilleurs Américains jouent dans la NWSL, la perte d’une star étrangère telle que Kerr, âgée de 25 ans, serait un coup dur pour la ligue qui tentera de se développer dans les années à venir.

“Les meilleurs joueurs du monde sont dans cette ligue”, a déclaré Dames, “et si vous voulez être l’un des meilleurs joueurs du monde, vous devez entrer dans cette ligue et faire vos preuves, et non dans des ligues où la concurrence est un peu différente ou la qualité des équipes de la ligue de haut en bas est un peu différente.

“Je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles Sam a vraiment excellé, c’est parce que beaucoup des autres meilleurs joueurs du monde, à mon avis, ne pourraient pas avoir le succès qu’ils ont actuellement dans la ligue.”

Considérant toute la situation comme une défense déployée devant elle, Kerr semble à l’aise avec la discussion.

“Je pense que beaucoup de nouvelles équipes féminines se présentent et que ce ne sont que des fans qui veulent que je vienne dans leur club”, a-t-elle déclaré. «Ce sont de nouvelles équipes, de nouveaux fans, ce qui est génial. C’est ce qui se passe dans le jeu masculin. Plus on parle de football féminin, mieux ce sera. “

Kerr, capitaine des Matildas lors de la Coupe du monde, partage son temps entre Chicago et Perth Glory dans la W-League australienne. Elle est la meilleure buteuse de tous les temps dans chaque ligue et ne montre aucun signe de ralentissement.

Kerr a inscrit son 13e but, le meilleur pour la NWSL, mercredi soir, mais la série de cinq victoires consécutives des Red Stars a été brisée par une défaite de 2-1 au Sky Blue FC. Elle a également mené la NWSL dans les buts au cours de chacune des deux saisons précédentes, y compris un record de ligue de la ligue 17 en 2017, alors qu’elle était la joueuse par excellence de la NWSL et lauréate du Golden Boot lors de sa dernière saison avec Sky Blue.

Avec Kerr et Chicago bien remplis après la Coupe du Monde, les Red Stars occupent le deuxième rang du classement général de la NWSL ce week-end, à un point de Portland et à un point de la Caroline du Nord.

“Je pense qu’elle est tellement dynamique”, a déclaré la défenseuse Katie Naughton, qui joue également avec Kerr en Australie. “Son mouvement sur et hors du ballon est juste quelque chose que vous ne voyez pas nécessairement beaucoup dans le jeu des femmes.”

Kerr a été racheté par Chicago lors d’un échange de trois équipes le jour du repêchage en janvier 2018, auquel participaient également les stars américaines Carli Lloyd et Christen Press. Le milieu de terrain Nikki Stanton, la petite amie de longue date de Kerr, a également rejoint les Red Stars dans le cadre de l’entente.

Alors que le couple est compétitif, Kerr a déclaré qu’ils savaient quand le laisser sur le terrain.

“Elle sait en quelque sorte quand j’ai eu un mauvais match ou quand elle l’a fait, et nous n’en parlons pas”, a déclaré Kerr. “C’est mieux, parce que c’est quelqu’un, vous savez, quand vous parlez à vos parents et qu’ils disent la mauvaise chose et vous ennuient, nous savons donc quoi dire les uns aux autres.”

Kerr, le cadet de quatre frères et soeurs, a grandi dans une famille de football australienne. Son père, Roger, et Daniel, l’un de ses deux frères, ont joué professionnellement. Le football “était en quelque sorte considéré comme un sport un peu féminin par rapport à un match de la Ligue Américaine”, a déclaré Sam Kerr.

Sam a commencé à se concentrer sur le football après avoir dû arrêter de jouer à l’AFL à l’âge de 12 ans car il n’y avait pas de championnat féminin pour le sport qui frappe fort. Les femmes ont maintenant leur propre ligue et Kerr a reçu plusieurs offres de ses équipes au fil des ans.

“Ce serait génial de jouer à l’AFL et peut-être un an, je prendrais ma retraite là-bas”, a-t-elle déclaré. “Mais oui, je suis juste devenu grand pour aimer le football maintenant. … Je ne me vois pas là-bas.

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