BARCELONE, Espagne – Antoine Griezmann affrontera l’ancien club de l’Atlético Madrid pour la première fois depuis son départ pour son rival espagnol, Barcelone, lorsque les prétendants au titre se rencontreront dimanche dans la capitale espagnole.

Griezmann sait qu’il ne peut pas s’attendre à un accueil tout à fait chaleureux des supporters du club, qui l’a aidé à devenir l’un des meilleurs attaquants d’Europe.

Mais il arrivera après avoir claqué à l’attaque avec ses nouveaux coéquipiers Lionel Messi et Luis Suárez mercredi, lorsqu’ils ont tous marqué pour Barcelone pour battre le Borussia Dortmund 3-1 et se qualifier pour les huitièmes de finale de la Champions League.

L’attaquant de France a publié sur les médias sociaux une photo de lui embrassant Messi et Suárez pour célébrer l’un de leurs objectifs. Il comprenait un bref message: «Une nuit importante.”

Griezmann n’était pas dans la formation de départ mais une blessure à Ousmane Dembele en première période l’a mis dans l’action.

La passe de Griezmann dans la surface a dévié et atteint Messi, qui a assisté Suárez lors du premier match à la 29e minute. Après que Messi a doublé l’avantage d’une passe de Suárez, l’Argentine a fait face à la course de Griezmann avec une passe parfaitement synchronisée pour mettre le résultat hors de tout doute au début de la seconde mi-temps.

“Une bonne performance est toujours bénéfique pour tout joueur avant la tâche difficile et compliquée de se rendre à la Wanda Metropolitano”, a déclaré le sélectionneur de Barcelone, Ernesto Valverde, à propos de Griezmann.

Si le Real Madrid gagne à Alavés samedi ou que Séville bat Leganés plus tôt dimanche, les champions en titre auront besoin d’une victoire à l’Atlético pour conserver la tête du classement.

Une victoire pour l’Atlético, qui occupe la quatrième place, permettrait à Barcelone d’atteindre le même niveau de points.

Sauf lors d’une visite à Eibar le mois dernier, lorsque Griezmann, Messi et Suárez ont chacun marqué 3-0, Griezmann a eu du mal à s’adapter à Barcelone et à ne pas être l’option n ° 1.

Valverde, cependant, pense que ce n’est qu’une question de temps.

“On parle beaucoup de leur relation (entre Messi et Griezmann), surtout quand ils marquent”, a déclaré Valverde. “Par exemple, Luis (Suárez) et Leo (Mess) se comprennent parfaitement parce qu’ils jouent ensemble depuis plusieurs années. Avec le temps, ils se comprendront mieux.

Au cours de ses cinq campagnes pour l’Atletico, Griezmann a inscrit 133 buts et l’a aidé à remporter une Europa League, une Super Coupe d’Espagne et une Super Coupe de l’UEFA. Sa capacité à marquer des buts difficiles, sa vision et sa vitesse étaient uniques dans une équipe par ailleurs travailleuse. Mais son Atlético a échoué lors de la finale de la Ligue des Champions 2016 contre Madrid et a terminé derrière Barcelone en Liga ces deux dernières saisons.

L’Atlético ne voulait pas perdre son meilleur buteur, mais Barcelone a déclenché la clause de rachat de son contrat de 120 millions d’euros en juillet.

À Barcelone, Griezmann, 28 ans, occupe un nouveau poste. Au lieu d’être un attaquant isolé ou de jouer avec un autre attaquant à l’avant, on lui demande de jouer sur l’aile gauche, ce qui le tient éloigné de la zone où il a tant évolué pour Atlético.

Contre Dortmund, il a mieux joué parce que les Allemands lui ont laissé un espace pour se défouler. L’Atlético, que Griezmann sait mieux défendre que lui, ne lui donnera probablement pas cette chance.

Avant son match contre Dortmund, Griezmann avait reconnu dans un entretien avec l’UE qu’il “apprenait un nouveau style de jeu” et qu’il suivait un “processus d’apprentissage”.

Il a également déclaré que pour s’assurer que tout se passe bien sur le terrain, il est déjà «parti dîner» avec Messi et Suárez, qui sont de bons amis.

“Notre relation ne fera que s’améliorer avec le temps et il est clair que ce qui se passe ne fera que nous mettre plus à l’aise sur le terrain”, a déclaré Griezmann.

Il verra si ces repas avec Messi rapporteront des dividendes à l’ancien entraîneur et mentor Diego Simeone.

___

Plus de football AP https://apnews.com/Soccer et https://twitter.com/AP_Sports