On espérait que Leonardo, Gennaro Gattuso et Paolo Maldini pourraient ramener les jours de gloire à San Siro, mais ils sont tous confrontés au sac.

Dimanche soir, pendant cinq minutes, l’AC Milan était au pays des rêves.

Menant 3-2 à SPAL, les Rossoneri avaient devancé leur adversaire acharné, l’Inter, de la quatrième et dernière place de la Ligue des Champions grâce à l’égalisation surprise d’Empoli contre les Nerazzurri à San Siro.

Ensuite, la grève de Radja Nainggolan à la 81e minute a tout changé.

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Malgré la courageuse tentative d’Empoli de niveler les choses – et de se sauver de la relégation -, l’Inter a survécu à une succession de quasi-ratés, dont le plus remarquable a été que Danilo D’Ambrosio a détourné un centre sur sa propre barre.

Alors que les joueurs des Nerazzurri célébraient l’une des finales les plus dramatiques de leur histoire en Serie A, leurs homologues milanais ont été abandonnés à Ferrara. Ils avaient remporté leurs quatre derniers matchs de la saison, mais ils avaient l’impression que tout cela était pour rien.

Même leur entraîneur, Gennaro Gattuso, un homme dur renommé, a admis: “J’ai très peu dormi ces derniers jours et maintenant, mentalement, je suis en morceaux.”

Ce n’était pas censé finir comme ça. Le retour tant attendu de Paolo Maldini à Milan en août dernier devait marquer le début d’une nouvelle ère passionnante pour les Rossoneri, après l’une des périodes les plus sombres de leur histoire.

Après le chaos et l’incertitude constante entourant le mandat de Rossoneri Sport Investment Lux., Le hedge fund américain Elliot Management s’est tourné vers les hommes des clubs pour rétablir l’ordre et la stabilité.

“Ce qui est bien aujourd’hui, c’est que moi, Paolo et Gennaro, nous sommes maintenant dans le secteur sportif du club”, s’est enthousiasmé Leonardo avant le début de la saison 2018-2019.

Maldini travaillant aux côtés du Brésilien en tant que directeur sportif, tandis que Gattuso continuait à assumer ses fonctions d’entraîneur principal, Milan avait demandé à trois anciens coéquipiers de Rossoneri de réveiller l’un des géants traditionnels du football mondial.

Cependant, cette véritable équipe de rêve n’a pas réussi à tirer les sept vainqueurs de la Coupe d’Europe d’un cauchemar apparemment sans fin.

Cela fait maintenant huit ans que leur dernier Scudetto; cinq depuis leur dernière participation en Ligue des champions.

La dernière sécheresse tue le club.

 

En ces temps désespérés pour le football italien en général, la qualification pour la première compétition européenne n’a jamais été aussi importante.

On estime que le football en Ligue des champions aurait assuré à Milan des recettes supplémentaires estimées à 50 millions d’euros la saison prochaine, une somme importante pour un club classé 18e cette année dans la Deloitte Football Money League – qui classe les revenus les plus élevés du football – inférieur aux goûts de Schalke et Everton.

La Ligue Europa, en revanche, offre au plus 20 millions d’euros, la part de marché du marché de la télévision étant déterminante.

Bien sûr, alors que Milan a terminé cinquième, rien ne garantit qu’il sera même autorisé à concourir en compétition continentale la saison prochaine.

Avec la menace de nouvelles sanctions qui les menacent pour ne pas avoir respecté les objectifs du fair-play financier (FFP), les Rossoneri – qui avaient à l’origine été bannis de la compétition dans la Ligue Europa avant de lancer un appel réussi – seraient désormais prêts à conclure un accord. L’UEFA les verrait exclus de la compétition de cette saison.

L’idée est que, n’ayant pas répondu à leur principale objection (qualification pour la Ligue des champions), ils pourraient tout aussi bien supporter le succès d’une saison sans football européen, en profitant de cette période d’exil pour tenter d’équilibrer leurs comptes.

C’est un stratagème risqué, bien sûr. La seule raison pour laquelle Milan a réintégré la Football Money League l’an dernier était sa participation aux seize derniers matchs de la Ligue Europa, qui a joué un rôle important dans la hausse de 8% de ses revenus en 2017-18.

Le football européen est cette influent pour les clubs de Serie A, compte tenu de la distance qui les sépare de leurs rivaux espagnols et anglais en termes de revenus commerciaux et de valeur des contrats de droits de télévision.

 

Comme le notait Deloitte plus tôt cette année, “le dernier processus de vente de droits de diffusion au pays a permis une augmentation de seulement 3% pour le cycle de trois ans qui a débuté avec Sky Italia et DAZN en 2018-19 …

“Malgré le début d’un nouveau cycle international des droits, générant une augmentation de 81% par rapport aux garanties minimales précédemment signalées, les distributions aux clubs de la Série A ne connaîtront une croissance limitée qu’au moins le prochain cycle, qui débutera en 2021/22.

“Par conséquent, les revenus supplémentaires des clubs italiens dépendront de leur capacité à générer une croissance des recettes en jours de matches et des revenus commerciaux, ainsi que des succès remportés dans les compétitions de l’UEFA.”

Sans le football de la Ligue des champions – ou pire encore, aucun football européen – Milan va être durement touché.

Leonardo a même admis plus tôt dans la saison que les plans de transfert du club pour l’été seraient déterminés par leur classement final en Serie A.

“Si Milan termine quatrième, nous aurons une fenêtre importante en juin”, a expliqué l’ancien international brésilien.

“Cependant, si les objectifs du club ne sont pas atteints, il n’y aura pas de signatures importantes et les joueurs actuels des gros contrats ne seront pas retenus.”

 

Ses services ne seront probablement pas retenus non plus, et la position de Maldini sera également menacée.

Milan a rapidement perdu confiance dans les deux. Le nouveau directeur général Ivan Gazidis, arrivé en décembre après avoir quitté Arsenal en septembre, envisage de réorganiser complètement le personnel sportif du club.

Cependant, Gattuso, qui a longtemps semblé être un homme mort marchant, a encore une chance de se voir accorder un sursis, compte tenu de la pénurie de solutions de rechange éprouvées et de grande qualité.

L’ancien milieu de terrain a confié sa frustration devant le fait que Milan avait depuis si longtemps son destin en ligue des champions – en grande partie grâce à une série de 10 matches sans défaite plus tôt cette année – pour le jeter à la hâte en remportant l’un des les six matches qui ont suivi leur défaite démoralisante en derby le 17 mars. En effet, les Rossoneri étaient dans le top quatre jusqu’à leur défaite à Turin lors de la semaine 34.

Cependant, il maintient que, prenant la saison dans son ensemble, il a fait du bon travail avec les joueurs à sa disposition. Surtout, Gazidis est d’accord.

“Malgré la victoire (sur SPAL)”, a commenté Gazidis, “nous sommes assez déçus de ne pas nous qualifier pour la Ligue des champions.

“Cependant, l’équipe s’est battue jusqu’à la fin et je tiens à la remercier pour ses efforts visant à surmonter les difficultés que nous avons rencontrées en termes de blessures et d’autres revers.”

Reste à savoir si Gattuso gardera son poste mais Gazidis entretient au moins de bonnes relations avec Gattuso, qui n’est rien d’autre que si admirablement honnête.

L’ancien employé d’Arsenal pense également que Leonardo a bâclé le marché des transferts de Milan l’été dernier, lorsque des personnalités telles que Diego Laxalt, Samu Castillejo et Gonzalo Higuain sont arrivées au Giuseppe Meazza.

En conséquence, malgré les ajouts réussis de Lucas Paqueta et Krzysztof Piatek en janvier, Gazidis et le vainqueur de la Coupe du monde n’ont jamais été dans l’esprit, ce qui explique pourquoi Leonardo devrait désormais occuper un poste au sein de la Confédération brésilienne du football (CBF). remplacé à Milanello par Luis Ocampos, directeur sportif lillois.

Compte tenu de leurs contraintes financières, Gazidis estime que Milan doit désormais se concentrer sur la jeunesse et sur la recherche de diamants bruts, des domaines dans lesquels Ocampos excelle.

En bref, Milan prévoit de tout recommencer. Encore.

Ce géant endormi reste enfermé dans un cauchemar apparemment sans fin.