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La joie est de retour pour Neymar en qualification pour la Coupe du monde

SAO PAULO – Neymar a commencé la semaine face à des critiques après une mauvaise performance lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde et sa suggestion que le prochain tournoi au Qatar pourrait être son dernier.

Mais l’attaquant a contribué à effacer bon nombre de ces pensées en fournissant des éléments clés dans tous les buts du Brésil lors de la victoire 4-1 de jeudi contre l’Uruguay.

Neymar, 29 ans, a connu une performance décevante lors du match nul 0-0 dimanche contre la Colombie au tour précédent. est arrivé lundi à Manaus, dans le nord-ouest du Brésil, avec des dizaines de fans devant l’hôtel de l’équipe. Ce serait comme d’habitude, sans une vague de critiques à laquelle il est confronté à la maison depuis des mois.

Neymar a marqué le premier but contre l’Uruguay après avoir dribblé le gardien Fernando Muslera. Il a ensuite pris le coup qui a permis à Raphinha d’ajouter le second. Et puis il a fourni deux passes décisives; un dans une passe à Raphinha et une croix qui a atterri sur la tête de Gabriel Barbosa.

Le milieu de terrain Fred, qui a aidé Neymar sur son but, a déclaré que les joueurs brésiliens avaient ressenti la différence d’atmosphère depuis leur arrivée à Manaus. Et cela inclut la star de l’équipe.

« Ces supporters nous ont apporté leur soutien tous les jours dans le stade, à l’hôtel. Ils ont acheté tous les billets et c’était une force supplémentaire pour nous », a-t-il déclaré, faisant référence à la fréquentation de 12.500, le maximum autorisé par les protocoles COVID-19 au Brésil. « Nous voulons qu’ils soient là pour nous soutenir, redonner cette belle énergie lors des prochains matches », a-t-il ajouté.

Raphinha a salué la performance de Neymar jeudi.

« Jouer avec Ney était très facile. Je suis un grand fan de lui, je m’inspire beaucoup de lui, dans la façon dont il joue et dribble l’opposition », a déclaré Raphinha. « Je regarde beaucoup de ses vidéos. Avoir joué aux côtés est un rêve qui devient réalité.

Neymar a également montré son bonheur revigoré sur les réseaux sociaux.

Sur Instagram, il a publié des photos célébrant son but avec son coéquipier Lucas Paquetá, un montage pour marquer son 70e but pour le Brésil et aussi une vidéo de lui-même serrant son ami et attaquant uruguayen Luis Suárez.

« Un géant par nature », a déclaré Neymar en légende d’une photo de lui en train de célébrer.

La star brésilienne, qui a été éclipsée par l’arrivée de Kylian Mbappé et Lionel Messi dans son club du Paris Saint-Germain, a une nouvelle fois dribblé les défenseurs avec le sourire aux lèvres.

Avant la performance de Neymar contre l’Uruguay, les fans locaux l’accusaient toujours d’être en mauvaise forme, de ne pas avoir livré la dernière Copa America, de trop se concentrer sur ses événements en dehors du terrain et, enfin, de rester principalement silencieux sur l’impact du COVID- 19 pandémie au Brésil.

L’entraîneur brésilien Tite a reconnu que le premier match devant des supporters locaux avait remonté le moral de l’équipe après deux performances médiocres. Neymar n’a pas joué lors de la victoire 3-1 contre le Venezuela en raison d’une suspension.

« Merci, Manaus. Vous aviez une chaleur humaine extraordinaire avec nous », a déclaré Tite lors d’une conférence de presse. « Avec les fans de retour dans le stade… célébrant l’arrivée de notre bus. C’était magnifique. Bienvenue ici. »

Neymar reviendra en action avec le Brésil en novembre, lorsque son équipe se qualifiera pour la Coupe du monde si elle remporte une victoire à domicile contre la Colombie au prochain tour. Quelques jours plus tard, il affrontera l’Argentine de Messi à San Juan.

Le Brésil est en tête des qualifications avec 31 points en 11 matches, six devant l’Argentine, deuxième.