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Jorge Mendes et Cristiano RonaldoGetty

Trois clubs ont dominé la Primeira Liga portugaise. Benfica (37 ans), Porto (28 ans) et Sporting (18 ans) ont remporté 83 des 85 titres dans l’histoire du tournoi. Belenenses (1946) et Boavista (2001) sont les seules valeurs aberrantes.

Dimanche, Porto, troisième, accueillera les leaders du championnat lors du match de ce week-end au Portugal, mais ce n’est pas le Benfica ou le Sporting qui feront le voyage à l’Estadio do Dragao.

Au lieu de cela, c’est le FC Famalicao, peu connu, qui fera le trajet en voiture jusqu’à Porto en tant que meilleur chien du pays.

Comment un club nouvellement promu, avec un stade pouvant contenir un peu plus de 5 000 personnes, a-t-il réussi à grimper au sommet de la table portugaise?

Ils sont devenus amis avec Jorge Mendes.

L’agent portugais a des yeux partout dans le monde du football, mais c’est dans son pays d’origine qu’il exploite son empire.

Pas une seule pièce d’échecs ne se déplace dans le football national à son insu. Mendes s’est imposé comme le spécialiste incontournable de tous les joyaux désirant un gros transfert.

Parmi ses clients figurent la superstar de la Juventus, le duo de Manchester City, Bernardo Silva et Joao Cancelo, Le milieu de terrain des Loups Ruben Neves et “The Special One” lui-même, Jose Mourinho.

Mendes et son agence, Gestifute, ont toujours utilisé les clubs pour aider leurs clients à se déplacer dans la Liga NOS, avec Rio Ave et Braga parmi ses favoris.

Cependant, avec Famalicao, les choses ont dégénéré. L’équipe nouvellement promue a acheté 51% des actions du groupe Quantum Pacific, dont le principal actionnaire est le milliardaire israélien Idan Ofer, en juin 2018. Lors de la promotion du club cette année, Ofer a porté sa participation à 85%.

Une fois de plus, Mendes était derrière l’accord – lui-même et Ofer remontent très loin dans l’acquisition d’une part de 32% dans Atletico Madrid.

Après avoir recruté le directeur sportif portugais de renom Miguel Ribeiro de Rio Ave, Famalicao a impressionné par son recrutement.

Famalicao est le leader surprise du PortugalPATRICIA DE MELO MOREIRA / Getty Images

Au total, ils ont réussi à recruter des joueurs d’Atletico Madrid (trois), Valence (deux), Wolverhampton Wanderers (deux), Benfica (deux) et Braga (un), entre autres. Sans surprise, ce sont toutes des équipes étroitement liées à Mendes. Aucun des joueurs n’aurait probablement rejoint Famalicao dans des circonstances normales.

Après tout, la petite équipe était absente du haut vol depuis 25 ans et pouvait jouer dans le cinquième rang semi-amateur du football portugais dès 2009.

L’un des nouveaux visages de Famalicao, le défenseur central argentin Nehuen Perez, a même été nommé sur la liste des 40 nominés pour le prix Golden Boy 2019.

L’influence de Mendes a soulevé quelques sourcils, mais Ribeiro a déclaré à Bleacher Report que les critiques “ne nous dérangent pas du tout”.

“Nous travaillons en harmonie avec l’ensemble du marché”, a-t-il déclaré. “Les gens se plaignent d’une relation prétendument privilégiée avec Gestifute, mais pour nous, cela ne pourrait être plus positif.

“Nous avons du mal à comprendre comment quelqu’un peut lui donner une connotation négative, en faire une histoire. Nous traitons avec toutes les agences sportives.

“Notre travail est évidemment indépendant. Nous travaillons uniquement avec Gestifute sur le marché; ils n’ont aucun mot à dire dans les autres domaines du club.”

La touche Midas de Mendes reste intacte après plus de deux décennies d’activité.

Comme l’a dit un jour Vice, il vend toujours le “.”


JACK TAYLOR / Getty Images

Une enquête récente de Mendes a dépassé la barre du milliard d’euros de ventes de joueurs de la Liga NOS depuis la première transaction négociée en 2003, à savoir le transfert de Ronaldo de Sporting à Manchester United.

Il ne montre aucun signe de ralentissement.

Auparavant décrit comme un homme bionique – téléphone à moitié humain, à moitié mobile -, il a reconnu avoir passé 18 heures au téléphone en une seule journée. Une bola (h / t). C’est ainsi qu’il est devenu l’un des hommes les plus puissants du football, un commerçant né qui semble contrôler le monde à l’aide d’écouteurs, si dominant dans son pays natal que peu de gens osent le critiquer publiquement.

Mendes travaille toujours sous différents angles. Même en scellant le transfert record de 126 millions d’euros de Joao Felix de Benfica à l’Atletico Madrid en juin dernier, il discutait également avec ses collaborateurs pour savoir si Lille conviendrait mieux au gardien de prêt de Rio Ave, Leo Jardim. , que Monaco.

Ancien footballeur dont la carrière n’a jamais pris son envol, ce joueur de 53 ans est devenu l’homme que certains clubs et même des agents rivaux invitent à la table des négociations, sachant qu’il peut conclure des transactions pour le prix le plus élevé possible.

Mendes n’avait pas été l’agent de Felix pendant la plus grande partie de sa carrière, mais lorsque la superstar portugaise a été dévoilée à Atletico, il était assis au premier rang de la conférence de presse.

“J’ai déjà dit à plusieurs reprises à Mendes qu’il avait un taxi à facturer. Il a un prix, il est professionnel, tout le monde sait qu’il exige 10% pour chaque transfert (il effectue). Il n’y a pas une seule personne dans ce Luis Filipe Vieira, président de Benfica, a déclaré à TVI (h / t).

Quelques semaines après la conclusion de l’accord avec Felix, il avait hâte de trouver une offre de 80 millions d’euros pour le milieu de terrain Bruno Fernandes, à la dernière minute, pour tenter de déverrouiller la situation et de sceller son passage en Premier League. C’était trop tard pour eux. pas même Mendes ne peut faire de miracles.

“Si Jorge Mendes avait été amené (avant) aux pourparlers, Fernandes serait déjà parti”,


PATRICIA DE MELO MOREIRA / Getty Images

Le sport a trop tardé pour impliquer Mendes dans les discussions avec Fernandes, mais Famalicao a profité des avantages de sa relation avec lui.

Lorsque le groupe Quantum Pacific a repris le club à l’été 2018, il ne comptait que 15 employés. maintenant, ce nombre a été porté à 60.

Les premiers signes sont extrêmement positifs. L’équipe surnommée “Fama Show” par les médias portugais en a remporté six et a tiré au sort un de ses sept premiers matches de championnat cette saison, dont une victoire exceptionnelle 2-1 au stade Alvalade de Lisbonne.

En dépit de leurs liens avec Mendes, Ribeiro a confié à Bleacher Report qu’ils avaient réussi à constituer une équipe aussi impressionnante avec un budget annuel de 7,5 millions d’euros, soit environ un dixième de ce que l’on pense de ce que Porto et Benfica opéreraient.

L’un des ajouts les plus passionnants de Famalicao a été le brillant espoir brésilien Gustavo Assuncao, fils de l’ancien Atletico, du Deportivo La Corogne et du footballeur porto Paulo Assuncao.

L’ancien Assuncao a demandé à Mendes de prendre en main l’avenir de son fils à la fin du contrat de Gustavo à Atletico.

“Nous sommes amis depuis longtemps – il m’a aidé à déménager de Porto à l’Atletico Madrid (en 2008)”, a déclaré Assuncao Sr. à B / R.

“Il n’a pas beaucoup changé depuis. Il reste le même homme qui travaille dur et qui ne s’arrête jamais. Chaque fois que nous rattrapons notre retard, il a toujours mentionné qu’il aimait beaucoup Gustavo, appréciait son style de jeu. Je lui ai donc demandé superviser sa carrière et en prendre soin.

Gustavo AssuncaoGualter Fatia / Getty Images

“Mendes sera sûrement là pour lui, il est le meilleur dans ce qu’il fait, mais Gustavo doit également faire sa part sur le terrain.”


Bien que son contrôle sur le marché portugais y ait abouti, les clubs semblent détendus pour faire des affaires avec Mendes.

“Ce pays lui appartient beaucoup parce qu’il gère d’importants transferts et qu’il rapporte de l’argent. C’est comme une exportation”, a déclaré l’ancien président de Vitoria de Guimaraes, Emilio Macedo, qui avait supervisé le départ de Bebe à Manchester United en 2010.

Avec un portefeuille de centaines de clients sous la direction de son agence, Mendes a changé ses méthodes de travail au cours des dernières saisons.

En tant que dirigeant d’un empire depuis sa base de Porto, il n’est plus en mesure de prêter une attention indivisible à tous les joueurs. Il aura peut-être encore le temps de prendre un avion pour rencontrer Ronaldo à Turin, mais ne vous attendez pas à ce qu’il vienne regarder l’entraînement de Famalicao.

Cela signifie qu’un nombre considérable de ses clients passeront toute leur carrière sans jamais avoir rencontré Mendes eux-mêmes.

Certains sont d’accord avec ça, mais l’international portugais Dyego Sousa a insisté pour que des contacts personnels se créent avant de rejoindre le club Mendes.

“En 2017, j’étais agent libre et j’avais reçu plusieurs offres. Plusieurs clubs m’ont suivi, dont l’un des plus grands (Benfica). Mais un représentant de Gestifute (Hugo Valdir) m’a informé que Braga était la meilleure option pour atteindre mes objectifs de carrière “, a déclaré Sousa à Bleacher Report.

“J’ai dit à Valdir: ‘Pourquoi dire que je suis représenté par Jorge Mendes si je ne l’ai jamais rencontré? Il me connaît peut-être à la télévision, sait qui je suis, mais cela ne suffit pas… Si vous me le présentez, nous pouvons voir.’

“Nous avons ensuite organisé une réunion et je l’ai connu lors d’une rencontre amicale au Portugal à Lisbonne. J’ai visité sa boîte, je lui ai parlé et je lui ai trouvé une personne très gentille. Il était détendu, gai, plaisantait avec moi. Il m’a donné la confiance pour rester calme pendant qu’il faisait son travail.

“Je voulais rencontrer le gars dont la plupart des joueurs ont entendu parler.”

Et cela a fonctionné superbement pour les deux.

Après avoir marqué 32 buts en deux saisons pour Braga, l’attaquant d’origine brésilienne s’est taillé une place dans l’équipe portugaise après la Coupe du monde, a joué aux côtés de Ronaldo et a été expulsé cet été. À 29 ans, il sera désormais en mesure de construire son pécule financier.

La carrière de Dyego Sousa a bénéficié de sa rencontre avec MendesTF-Images / Getty Images

Voir ses clients agir sur le terrain est important pour s’assurer que la porte tournante du marché des transferts continue de tourner pour Mendes, mais même cela n’est pas toujours primordial.

Mendes a forgé ce qui a été largement considéré comme son propre marché, constitué d’un ensemble de clubs qu’il utilise pour placer ses joueurs, même ceux qui n’ont pas encore impressionné.

Bruno Jordao et Pedro Neto, par exemple, ont été prêtés de Braga à la Lazio en 2017 dans le cadre d’un contrat qui a suscité beaucoup d’admiration. Bien qu’ils n’aient pas accumulé d’énormes quantités pendant deux saisons chez les magasins italiens, les deux jeunes se sont encore retrouvés en mouvement cet été. Ils ont bien failli rejoindre Benfica mais se sont retrouvés aux Loups pour environ 20 millions d’euros.

Avec quelques minutes de football senior entre eux, le duo est une preuve supplémentaire que le temps de jeu n’est pas essentiel pour le manège de Mendes.

D’autres ont suivi un chemin similaire au cours de la dernière décennie.

Importé de Fluminense, le milieu de terrain défensif de Liverpool, Fabinho, a joué dans un match amical d’avant saison pour Rio Ave, a salué les fans et n’a plus jamais porté son maillot. Il a été prêté à l’équipe B du Real Madrid, puis à Monaco.

L’attaquant des Loups Diogo Jota a été transféré de Pacos de Ferreira à l’Atletico Madrid mais n’a pas joué une seule minute pour les géants de la Liga.

De même, le défenseur central de la Lazio, Wallace, s’est entraîné avec Braga pendant quelques semaines après un transfert de 9,5 millions d’euros de Cruzeiro, avant d’être prêté à Monaco.

Aucun d’entre eux n’a jamais participé à un match officiel des clubs qui les ont signés, mais malgré les critiques des médias et des supporters, ils semblent à l’aise avec leurs rôles sur l’échiquier de Mendes.

C’est le genre de prestige qu’aucun autre agent de football ne peut égaler, et ses clients n’hésitent pas à témoigner leur reconnaissance. Rien de plus que Ronaldo, qui aurait offert à Mendes un cadeau de mariage par Journal espagnol Mundo Deportivo.

Qu’il s’agisse de gérer ses clients ou d’exercer son influence dans les clubs, Mendes s’est imposé comme l’un des hommes les plus puissants du jeu et ne montre aucun signe de réduction de son appétit.

Pas mal pour un homme “la baby-sitter la plus chère du monde”.

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