Buffon, vainqueur de la Coupe du monde 2006 avec l’Italie, est arrivé à Paris en juillet dernier après avoir fait 656 apparitions lors d’un séjour de 17 ans à la Juventus.

Le club a tweeté un message d’adieu à l’Italien mercredi, le remerciant pour ses services.

“Un gentleman sur et en dehors du terrain et un coéquipier extraordinaire. Nous vous souhaitons le meilleur pour l’avenir”, lit-on dans le tweet.

Posté sur son compte Instagram, Buffon a félicité les fans du club de l’avoir accueilli si bien lors de son court séjour.

“Ernest Hemingway écrit qu’il n’y a que deux endroits dans le monde où l’on peut vivre heureux: à la maison et à Paris”, at-il ajouté. “Paris, en quelque sorte, restera toujours chez moi … Allez Paris!”

Il a également révélé qu’il avait choisi de ne pas accepter une offre de renouvellement de contrat et suggéré de retourner en Italie.

“Il y a douze mois, je suis arrivé plein d’enthousiasme, accueilli par l’incroyable chaleur des fans. C’était très émouvant. Merci encore une fois de tout cœur.

“Je pars enrichi et satisfait par une expérience qui m’a probablement amélioré et m’a permis de grandir. Aujourd’hui s’achève mon aventure hors d’Italie.

“Le Paris Saint-Germain m’a proposé de renouveler mon contrat mais je ne me sentais pas accepter, motivé par le désir de faire face à de nouvelles expériences.”

Le gardien, âgé de 41 ans, n’a pas encore annoncé s’il allait continuer à jouer mais, plus tôt cette année, Buffon a déclaré à CNN Sport que la direction internationale était très attirante.

“Je ne voudrais pas être l’entraîneur d’une équipe, mais j’aimerais bien être l’entraîneur d’une équipe nationale”, a déclaré le joueur le plus capé d’Italie.

“J’adorerais rencontrer d’autres joueurs, voir d’autres endroits dans le monde et je veux être connu ailleurs, alors l’idée de devenir l’entraîneur d’une équipe nationale, de vivre dans un autre pays, d’apprendre une autre langue, de s’adapter Un nouveau mode de vie et une autre façon de penser m’aideraient avant tout à m’améliorer en tant que personne.

“Je sens en moi le besoin de relever ce défi. Je pense que l’essence de la vie est de dire qu’à la fin de ma vie, je peux vraiment être satisfait de ce que j’ai accompli, car vous avez vécu plein.

“Ce que je veux dire, c’est que vous avez beaucoup absorbé, affronté les autres et appris de ceux-ci, et que vous transmettez vos connaissances aux autres et que vous en retirez aussi. La vie active est ce qui compte le plus pour moi.”

‘Fidèle à ma nature’

Buffon, autrefois gardien de but le plus cher du monde lors de son inscription à la Juventus en 2001, a remporté des titres de joueur en Italie et en France. Mais la couronne de la Ligue des Champions lui a toujours échappé.

Un retour en force de Manchester United a permis à Buffon et au PSG de remporter l’espoir d’une compétition européenne de premier ordre plus tôt cette année. La saison dernière, Buffon a été expulsé après avoir été énervé par l’arbitre anglais Michael Oliver lors du match pour pénalty en quart de finale opposant la Juventus au Real Madrid.

Buffon a ensuite déclaré qu’Oliver avait une “poubelle” pour un cœur alors que ses actions lui valaient une interdiction de trois matches de la part de l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen.

Une telle émotion brute a parfois conduit Buffon à être critiqué. Mais il maintient que cela fait partie de son caractère.

“Dans les bons et les moins bons moments, j’ai toujours été fidèle à ma nature”, dit-il.

“Parfois, ma façon d’être n’a pas été appréciée. Mais j’ai remarqué qu’à long terme, le temps m’a traité avec bonté et que je suis aimé en général par les gens pour qui je suis.”

Buffon a certainement été apprécié dans la capitale française puisque le PSG a décroché son sixième titre en sept ans.

Et il dit qu’il a même été pardonné pour son rôle dans la victoire contre la France en finale de la Coupe du monde 2006.

“Je crois qu’ils (les parisiens) m’ont accordé le plus grand pardon qu’une nation puisse accorder à un adversaire”, plaisante-t-il.

Le temps qui passe et le fait que la France soit actuellement championne du monde ont peut-être quelque chose à voir avec cela.

Mais si Buffon cherche à reproduire le succès d’une équipe nationale pour renforcer ses propres ambitions de gestion, il pourrait faire pire que d’apprendre du pays où il s’appelle actuellement.