SParfois, être le meilleur n’est pas assez bon et cette fois, être le deuxième meilleur n’est peut-être pas non plus. Etre troisième ne l’est certainement pas. Il y a une semaine, personne ne savait si la Liga commencerait vendredi et il y a quelques jours, personne ne savait vraiment qu’elle allait commencer, mais dans ce cas, ce ne serait pas le début de la saison sans risque ne serait pas le début de la saison. Le vendredi, ça commence à Bilbao avec à Athletic. La guerre d’attrition entre la Fédération et la ligue se poursuit – la RFEF a été accusée de voler quelques tables et quelques câbles – mais au moins le dos du football et meilleur qu’auparavant.

En tout cas, c’est leur espoir – et plus d’un milliard d’euros ont été dépensés pour tenter de le faire. La fenêtre de transfert ne se fermera pas avant le 2 septembre, et il pourrait y en avoir plus – il ya un Brésilien à Paris, pour commencer – mais c’est déjà un record. En juin, Julen Lopetegui, l’homme qui est détenu depuis un an, a suggéré que cet été pourrait être l’été le plus chargé de tous les temps et il avait raison. Séville, son nouveau club, a recruté 15 joueurs. Le directeur sportif de retour, Monchi, a admis qu’il n’avait pas beaucoup dormi; «Risqué», a-t-il appelé, mais c’est nécessaire aussi.

C’est aussi que le début. À 4 km de là, les Betis ont finalement battu le record d’il ya 21 ans en faisant de Denílson le footballeur le plus cher du monde. Il y a un an, Borja ‘The Panda’ Iglesias n’avait jamais joué primera. À présent, le Betis ayant finalement conclu un accord avec Espanyol, il n’est plus que le dernier joueur à être transféré, pour un montant de 28 millions d’euros. Rodrigo devrait suivre quand il rejoindra Atlético de Valence pour 60 millions d’euros, ce qui pourrait provoquer une nouvelle tempête à Mestalla. Le PDG était déjà sur le point de marcher. La division Valence-Valence, Singapour-Valence s’agrandit dans un club relativement calme sur le marché, mais a signé Maxi Gómez de Celta pour 14,5 M €, 1,5 M € de bonus, Santi Mina et deux ans de Jorge Gómez. Quand, c’est-à-dire, ils ont finalement réussi à trouver le au secret Uruguayen: il était vraiment parti pêcher.

La Liga a quitté très tard pour conclure un accord de droits d’autorisation avec ITV, mais ses équipes en ont réalisé des centaines cet été. Certains joueurs sont partis: Wissam Ben Yedder, comme Pablo Sarabia, vient de quitter Séville pour la France; Rodri est à Manchester City. Mais Iñaki Williams vient de signer un nouveau contrat de neuf ans avec Athletic. Et un été occupé a amené plus de signatures que jamais, y compris Kieran Trippier, qui a donné momentanément la primera trio britannique, avec le gallois Gareth Bale et jusqu’au prêt de la nouvelle signature de Getafe à Alcorcón.

L’immense majorité des dépenses, dépassant les 1,3 milliard d’euros actuellement, était bien sûr au sommet d’une ligue où, malgré des améliorations, le déséquilibre reste considérable. Mais si Barcelone, l’Atlético et l’Amérique ont dépensé plus que quiconque en Espagne, représentant les trois quarts de l’argent sur ce marché, ce qui le rend différent cette fois-ci, c’est qu’ils ont également dépensé plus que quiconque, nulle part ailleurs. Juventus, City, United, Arsenal … tous sont à la traîne.

C’est une raison assez simple pour laquelle ils ont dépensé tant d’argent: ils ont dû le faire. Ou pensaient qu’ils l’avaient fait. Ce qui s’est passé l’année dernière ne sera pas assez bon cette fois-ci. Même pour Barcelone en premier, alors imaginez ce que c’est pour Madrid.

Le Real Madrid avait 19 points de moins que l’an dernier; ils avaient 17 ans de l’année précédente. Ils ont terminé trois années consécutives pour la troisième fois: ils n’étaient pas sortis du top deux des saisons consécutives depuis 45 ans. La Coupe d’Europe aide, bien sûr, mais elle ne peut plus le permettre. «Il y aura des changements». Il est rentré tôt; en partie le prix à payer pour l’autorité, un engagement du club. C’était un coup de maître politique, le feu éteint, mais ensuite le football, qui a l’habitude de gêner. Réalité. Et toutes ces promesses n’étaient pas faciles à remplir.

Eden Hazard, mais cela fait longtemps maintenant. C’est en partie parce que deux mois se sont écoulés et en partie parce que peu de joueurs l’ont suivi. Au lieu de cela, le pessimisme a. Zidane est de plus en plus mal à l’aise, un aperçu des tensions, une lutte pour le pouvoir qui émerge parfois. Il a cessé de faire des conférences de presse. Madrid a dépensé près de 300 millions d’euros. Ferland Mendy, Éder Militão et Luka Jovic sont tous arrivés, mais l’argent n’est pas illimité, malgré les apparences des deux côtés de la division de l’Espagne, et Paul Pogba ne l’a pas encore fait.

Pendant ce temps, Gareth Bale – ¡Hola, míster! – est toujours là, Madrid pour le laisser aller en Chine. De même que James Rodriguez, de retour de Munich. Et Sergio Ramos, dont le déménagement en Chine a été bloqué au début de l’été, a fourni un peu de pantomime et une litanie comique de mensonges, exposés avec presque tous les énoncés. Zidane ne voulait pas que Ramos s’en aille, mais il ne voulait pas que James ou Bale restent.

a conclu un accord de diffusion avec ITV pour la diffusion de jeux en direct cette saison. La campagne commence ce soir et le lever de rideau entre Athletic Bilbao et Barcelone sera retransmis à la télévision terrestre sur ITV4 et le Hub ITV à partir de 20h. Le match à domicile de Barcelone contre le Real Betis, le 25 août, a été choisi pour la deuxième semaine. Le 1er septembre, le voyage du Real Madrid à Villarreal est à l’honneur.

“C’est clair ce que j’ai fait”, at-il déclaré à propos du Gallois qui l’avait laissé de côté à plusieurs reprises en fin de saison dernière. C’est devenu encore plus clair: il voulait que Bale soit éliminé, “le plus tôt sera le mieux”. L’hostilité devint véritablement effrayante, mais il n’y avait pas de solution. Maintenant, ils doivent vivre ensemble. James aussi, à en juger par son apparence – il préférait l’Atlético et Madrid n’accepterait pas cela. Bien que Zidane rappelle à juste titre à tout le monde que tout peut arriver d’ici la fin du mois.

Il a besoin que quelque chose se passe. Si la pré-saison est un moment propice à la constitution d’une équipe, à une identité – et au fait de jouer très mal des matchs amicaux lucratifs dans des pseudo-compétitions – Madrid ne sait toujours pas qui ils sont. Un journal ici a fait un classement dans la ligue estivale et Madrid était en fin de liste. À propos, la nouvelle promotion de Grenade était au top. Madrid a laissé passer 18 buts, en a essayé trois à l’arrière et a regardé … enfin, pas très bien. Leurs défauts semblent familiers. C’est juste la pré-saison – “Nous l’avons traitée comme un match amical, ils ne l’ont pas fait”, a insisté Ramos après un match – mais Zidane ne s’est pas inscrit pour cela et ils ne l’ont pas non plus; ce n’était pas le plan, s’il en existe un.

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Dans un match, ils ont été 5-0 à la mi-temps. À temps plein, ils avaient été battus 7-3. . Et c’est la chose: pour l’instant, la chose la plus excitante de cet été. Pas moins parce que personne ne s’y attendait vraiment. Antoine Griezmann est parti pour Barcelone, une affaire par an. Juanfran, Diego Godín, Lucas Hernández, Felipe Luis aussi. Six des onze de départ typiques étaient partis, alors l’Atlético a signé. João Félix, plus du double de leur record de records, et ils ne se sont pas arrêtés là.

Ils ont recruté sept joueurs: Joao Félix, Mario Hermoso, Lodi, Marcos Llorente, Felipe, Héctor Herrera, Trippier. Rodrigo de Valence est susceptible de les rejoindre. Il a coûté 256 millions d’euros – et ils ont toujours 31 millions d’euros de crédit. Quand les gens se demandent qui a remporté la fenêtre de transfert – hormis Jorge Mendes bien sûr – la réponse est presque unanime: Atlético l’a fait.

Le pessimisme de ces départs, l’âme de l’équipe déchirée, est partie. A sa place, l’euphorie; ils essaient de le combattre mais ils ne peuvent s’empêcher d’être excités. Six à gauche, principalement célébrés dans la tristesse, le passage inévitable du temps. L’année précédente, Torres et Gabi étaient partis et ce n’était pas seulement les noms ou les chiffres; c’était l’identité, tout ce qu’ils sont. Ils étaient Atlético, et Atlético était fini. Seulement peut-être que ça ne l’était pas. Saúl est resté, Koke est resté, Costa est resté, Oblak est resté. Et puis quelque chose s’est passé.

João Félix est venu. Il a 19 ans, il n’est pas comme les autres et s’il devait y aller, s’ils le devaient tous, il faudrait que quelque chose change. Ce serait un nouvel Atlético, une équipe avec une nouvelle identité, une approche différente. C’était une préoccupation, bien sûr, mais la surprise est que ce n’est peut-être que cela. Et obtenez ceci – cela pourrait même fonctionner.


Luis Suárez célèbre Antoine Griezmann après avoir marqué un but lors du match Coupe de la Liga-Serie A opposant Barcelone à Napoli. Photographie: Allan Dranberg / CSM / Rex Shutterstock

“Le manager veut que nous soyons plus agressifs, que nous ayons un peu plus de ballon, que nous regardions un peu plus le but de l’opposition”, a déclaré Koke. Il y avait eu des suggestions avant qu’ils évoluent, mais ils ont eu tendance à avoir une essence éternelle, Diego Simeone, et il était donc naturel d’être sceptique cette fois. Mais les premiers signes sont-ils vraiment pourraient changer: maintenant ils pourraient réellement être différent et bon à cela. Il s’avère que Joao Félix a vraiment est bien.

C’est seulement la pré-saison, rappelez-vous. Il est tôt. Tout le monde pense que c’est leur année jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. Atletico n’a toujours que 12-1 pour remporter le titre. Et ils sont, ou ont été, le club qui a eu plus de fausses aurores que Truman Burbank. Et pourtant, ils ne peuvent pas l’aider, et qui leur en voudrait? Peut-être qu’il est même logique de demander plus maintenant? La voix de Simeone était satisfaite la saison dernière quand il a souligné le “respect” implicite dans le fait que Barcelone les reconnaissait comme leurs “concurrents les plus proches”. Mais cela pourrait changer maintenant: se contenter de la seconde place, y voir un exploit – ce qui est le cas, surtout deux années de suite – risque de ne pas se laver avec cette équipe. Ils ont terminé avec 11 points de retard l’an dernier, contre 14 l’année précédente. Cette année, même en été, vous vous demandiez si c’était peut-être fini, une seconde seule pourrait être insuffisante. Il est temps de vraiment rivaliser.

Le problème, c’est toujours Barcelone au-dessus d’eux. Toujours Leo Messi, si loin au-dessus de tout le monde, il est parfois idiot. L’équipe pour qui le double était insuffisant en 2017-18, et seule la ligue en 2018-19 était encore pire, a été défaite en demi-finale de la Ligue des champions et, comme la Roma l’année précédente, a fait de gros dégâts. Ernesto Valverde, leur manager, a survécu. Juste. Et peu en étaient contents. Ce qui peut paraître étrange pour un entraîneur dont l’équipe au cours des deux dernières saisons a totalisé 25 points au-dessus de Atlético, 36 contre Madrid. Mais alors, et alors?

Être le meilleur – de loin en loin – ne suffit pas. Ce n’est pas la raison pour laquelle ils poursuivent toujours Neymar: c’est une histoire pour un autre jour. Mais c’est pourquoi ils viennent de signer, pourquoi ils ont signé Frenkie de Jong et pourquoi la meilleure époque de leur histoire risque de passer inaperçue, victime de leur propre succès. Ici au moins. En Europe, cela fait quatre ans maintenant qu’ils ont gagné. Ce trophée, celui que Messi a décrit comme «charmant et désiré» au début de la saison dernière, ses mots pris comme une promesse, les définiront. Que ce soit juste est une autre question.

Il y a quelques jours, Messi a de nouveau pris le micro au centre du terrain de Camp Nou, un an plus tard. Cela aurait pu être un rassemblement politique; personne ne l’avait jamais entendu comme ça. “Il est difficile de dire quoi que ce soit après la saison dernière, mais je ne regrette rien, a-t-il déclaré. Ca a fini par être un peu amer, mais nous devons apprécier le championnat que nous avons gagné.” Il a fait une pause puis a dit, criant presque, frappant verbalement son doigt, un point à faire: «le huitième dans 11 ans. Pour n’importe quel club, ce serait énorme, pour nous, c’est aussi très important. Peut-être qu’un jour dans quelques années, nous regarderons en arrière et réaliserons à quel point cela a été difficile. ”

Peut-être qu’un jour, ils le feront. Pour l’instant cependant, à partir de vendredi à San Mamés, ils doivent recommencer – et plus encore.