Cristiano Ronaldo a fait l’éloge de son rival du Ballon D’or, Lionel Messi.

La superstar portugaise se bat avec Messi pour la couronne du meilleur footballeur du monde depuis plus de dix ans.

Les deux joueurs ont remporté le trophée à cinq reprises – un record – et ont dominé le trophée entre 2008 et 2017.

Et malgré le débat persistant sur qui est le meilleur, Ronaldo a admis qu’ils ne seraient pas les mêmes joueurs sans eux.

Ronaldo a déclaré: “Je ne doute pas que Messi a fait de moi un meilleur joueur et vice-versa. Quand je remporte des trophées, il doit le piquer et c’est pareil pour moi quand il gagne.”

La paire détient le record du plus grand nombre de victoires de Ballon D’or
(Image: AFP / Getty Images)

Les deux joueurs ont raté l’an dernier le titre convoité du Ballon D’or, remporté par l’ancien coéquipier de Ronaldo, le Real Madrid, Luka Modric.

Ronaldo a depuis quitté l’Espagne pour la Juventus, mais il était reconnaissant pour ses affrontements avec Messi et a déclaré que leur rivalité perçue était tout sauf féroce.

“J’admire vraiment la carrière qu’il (Messi) a eue et de son côté, il a déjà parlé de la déception quand j’ai quitté l’Espagne parce que c’était une rivalité qu’il appréciait.” Ronaldo a dit.

“C’est une bonne rivalité mais ce n’est pas unique. Michael Jordan avait des rivalités dans le basket-ball. Il y avait Ayrton Senna et Alain Prost dans la Formule 1. Ce qu’ils avaient tous en commun, c’est qu’ils étaient de saines rivalités.”

Ronaldo a félicité Messi pour l’avoir fait “un meilleur joueur”
(Image: Juventus FC via Getty Images)

Et le joueur de 34 ans a même suggéré qu’il pourrait un jour s’asseoir pour un bon repas amical avec son adversaire de longue date quand ils auront raccroché.

“J’ai une excellente relation professionnelle (avec Messi) parce que nous partageons les mêmes moments depuis 15 ans.

“Nous n’avons jamais dîné ensemble mais je ne vois pas pourquoi nous ne pourrions pas à l’avenir. Je ne vois pas de problème avec ça.”

Il a ajouté que Messi et lui pourraient même dîner ensemble à l’avenir
(Image: Getty Images)

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La retraite de Ronaldo pourrait bien arriver plus tôt que beaucoup ne le souhaiteraient, après ses commentaires à la demande de TV1, mais espère qu’il lui reste encore quelques années.

Il a dit: “Je ne pense pas à cela. Je pourrais peut-être quitter ma carrière l’année prochaine … mais je peux aussi jouer jusqu’à 40 ou 41 ans.

“Je ne sais pas. Ce que je dis toujours, c’est d’apprécier le moment. Le cadeau est excellent et je dois continuer à l’apprécier.”