Cristiano Ronaldo de la Juventus célèbre au Stade Allianz de Turin le 15 février 2019. – Photo de Reuters

MILAN, le 23 août – La Juventus, huit fois titulaire, commence à défendre son titre et Napoli cherchera son premier Scudetto en 30 ans, alors que la Serie A sera de retour en Italie ce week-end.

La Juventus, sans le nouvel entraîneur Maurizio Sarri, se rendra à Parme demain, stimulée par les signatures de Matthijs De Ligt, Aaron Ramsey et Adrien Rabiot cet été avec le gardien vétéran Gianluigi Buffon, de retour à Turin.

Les Napoli de Carlo Ancelotti se rendent en Fiorentina. La partie toscane a été dynamisée par l’arrivée de l’ancien international français Franck Ribery sur un transfert gratuit du Bayern Munich.

L’Inter Milan, de propriété chinoise, a également beaucoup dépensé pour la première saison d’Antonio Conte à San Siro. Romelu Lukaku est arrivé pour 65 millions d’euros (72 millions USD).

Ici, AFP Sport examine cinq joueurs clés à surveiller en Serie A cette saison.

Cristiano Ronaldo (Juventus)

La superstar portugaise entame sa deuxième campagne à Turin après avoir remporté un titre dans une troisième grande ligue européenne la saison dernière. Le vainqueur du Ballon d’Or à cinq reprises devrait assumer le leadership d’une équipe en transition après le remplacement de Sarri par l’entraîneur Massimiliano Allegri. Ronaldo, âgé de 34 ans, a dû attendre le quatrième match de ligue la saison dernière pour marquer le pas, mais a marqué 28 buts en 43 matchs – 21 en Serie A, six en Ligue des champions et un en Super Coupe d’Italie. C’est son record le plus bas depuis une décennie et qu’il cherchera à améliorer alors qu’il vise le dernier prix d’une sixième couronne de la Ligue des champions.

Matthijs De Ligt (Juventus)

Le défenseur international néerlandais, âgé de 19 ans, a été l’un des joueurs les plus convoités d’Europe. Il a conduit l’Ajax à sa saison la plus réussie de l’année. Mais il a concédé que la chance de jouer aux côtés de Ronaldo était trop belle pour être refusée. L’adolescent a l’opportunité de jouer un rôle clé dans la défense de la Juventus aux côtés des vétérans Giorgio Chiellini, 35 ans, et Leonardo Bonucci, 32 ans.

Romelu Lukaku (Inter Milan)

Après une sortie acrimonieuse de Manchester United, le puissant attaquant est devenu la vedette de l’ancien patron de Chelsea, Antonio Conte, qui avait tenté de capturer le joueur de 26 ans en 2017 en quittant Everton pour s’installer à Old Trafford. Meilleur buteur de tous les temps de la Belgique avec 48 buts, il sera au centre de l’attaque de l’Inter et remportera le maillot numéro 9 de l’ancien capitaine du club, Mauro Icardi, alors que l’international argentin était gelé. L’ancien attaquant de Chelsea et de West Bromwich a été fâché par des suggestions selon lesquelles il n’est pas en forme pour le match de dimanche face au promu Lecce. “Pas mal pour un gros garçon”, écrit-il sur Instagram en montrant son torse musclé.

Hirving Lozano (Napoli)

L’international mexicain a connu deux excellentes saisons avec le PSV Eindhoven en tant qu’ailier buteur. Reconnu pour son rythme effréné, le joueur âgé de 24 ans a rejoint le PSV en provenance de Pachuca en 2017 et a rapidement trouvé sa place dans le football néerlandais. L’ailier surnommé ‘Chucky’ a marqué 45 buts en 83 matches en deux saisons. Il est sur le point de conclure un accord d’une valeur estimée à 42 millions d’euros).

Mario Balotelli (Brescia)

Le mauvais garçon Balotelli veut désespérément impressionner son club de ville natale, alors qu’il vise une place dans l’équipe Euro 2020 de l’Italie. Le joueur de 29 ans, qui a remporté 36 sélections, a disputé son dernier match en Serie A avec l’AC Milan prêté par Liverpool lors de la saison 2015-2016. Balotelli a déjà été victime du racisme de supporters italiens. “J’espère de tout mon cœur trouver une ligue différente et ne pas vivre de nouveaux épisodes de racisme”, a-t-il déclaré. Il doit d’abord compléter une suspension de quatre matches pour un carton rouge alors qu’il joue pour Marseille avant de faire ses débuts le 25 septembre contre la Juventus. – AFP