Au cours des sept dernières années, Eden Hazard a honoré la ligne de touche de Chelsea avec une brillance spectaculaire, coulant à travers les milieux de terrain et autour des défenseurs comme de l’eau dans un ruisseau bavard, des éclaboussures et des boucles autour des rochers sur son chemin.

Avec Hazard off pour le Real Madrid, Chelsea doit recommencer à contrecœur. Un nouvel ailier est arrivé, non pour prendre la place de Hazard – une tâche impossible en soi-même – mais pour écrire son propre héritage et créer son propre public au club londonien, un parcours qui peut tracer un sentier qu’aucun Américain n’a encore parcouru auparavant.

Star de la Premier League.

Brian McBride, Clint Dempsey, Landon Donovan, Brad Friedel, Tim Howard, DeAndre Yedlin et d’autres ont prouvé que les Américains appartenaient au plus haut niveau, mais aucun d’eux n’a atteint le type de reconnaissance que Pulisic est capable de réaliser. Personne n’a fait ce que Christian Pulisic espère faire: abandonner sa nationalité et devenir non pas un Américain dans la Premier League, mais simplement une force de but et une force créatrice au plus haut niveau de l’Angleterre.

Pulisic a la capacité de produire assez de brillance pour que les Américains ne soient plus obligés de “tracer une piste” en Europe ou “d’atteindre de nouveaux sommets” car le gamin né à Hersey aura placé la barre assez haut pour effacer ces termes du lexique. Cela ne veut pas dire que Pulisic remportera le Ballon d’Or, ou qu’il deviendra une légende du club avec des gens comme Lampard ou Drogba ou même Hazard – ce brillant éclat soutenu est en soi impossible à prédire, car précisément ce qui rend une carrière si légendaire.

Non, l’Américain doit simplement être lui-même, car les supporters du Borussia Dortmund et de l’Équipe nationale américaine ont déjà vu ce qu’il pouvait faire lorsque son excellence est autorisée à la liberté d’expression. Si Frank Lampard et Chelsea accordent à Pulisic la même autonomie que celle offerte à Hazard, ils récolteront les fruits de son exubérance et de sa joie juvénile. Si les fans de USMNT ont appris quelque chose en regardant Pulisic au cours des dernières années, c’est qu’il aime véritablement et authentiquement jouer au jeu et que cet amour a à la fois une expression et une réverbération sur le terrain, à la fois quantifiables et imperceptibles.

Oui, cela place incontestablement la barre très haut pour un joueur de 20 ans à peine, un péril que les médias américains n’ont pas su traverser à maintes reprises avec d’innombrables joueurs talentueux dans le passé. Pourtant, Pulisic est intrinsèquement différent: il n’a plus à faire ses preuves. Il a résisté aux passages à tabac de la CONCACAF et escaladé le mur jaune, où d’autres joueurs de Dortmund se sont fanés sous son immense pression. C’est aussi éprouvant que les jeunes de 20 ans, et Chelsea possède maintenant un joueur capable de mettre le feu à Stamford Bridge.

En tant que géant de la Premier League tout au long de son existence, les Blues ont vu défiler d’innombrables stars. Le niveau de talent de Pulisic n’est pas particulièrement particulier dans le vestiaire de Stamford Bridge, où de nombreuses stars de renommée mondiale ont précédé lui. Pourtant, rien de tout cela ne devrait intéresser le jeune Américain qui n’a pas besoin de s’inspirer des meilleurs joueurs ni de s’inspirer de l’histoire du club pour s’inspirer, car son meilleur vient de l’intérieur. Pulisic n’a pas besoin d’atteindre les hauteurs de Hazard pour être considéré comme une star, il a juste besoin de faire ce qu’il a fait ces trois dernières années au Borussia Dortmund et de laisser la très grande scène et les lumières vraiment brillantes faire le reste.

Maintenant que la saison de Premier League approche et que Chelsea se réjouit de son match d’ouverture contre Manchester United dimanche, tous les yeux seront rivés sur Pulisic – même si ce n’est rien de nouveau pour lui. Pulisic réussira tant qu’il restera fidèle à lui-même à Chelsea, emportant avec lui l’inspiration de son prédécesseur étincelant, mais aussi baissant la tête et faisant ce qu’il fait de mieux.

Il suffit de jouer au ballon.