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À Barcelone, la vie après Lionel Messi est hantée par le passé

Le départ de Lionel Messi a ébranlé Barcelone dans ses fondements. Mais un bon jour, si vous regardez attentivement, vous pouvez voir les pousses d’une nouvelle ère.

BARCELONE, Espagne – Même selon l’estimation la plus charitable, le Camp Nou est à peine rempli au tiers au moment où les équipes entrent sur le terrain. L’hymne de la Ligue des champions retentit, étouffant les maigres applaudissements qui avaient accueilli les joueurs. Les fans grignotent rangées sur rangées de sièges blanchis par le soleil, s’étirant dans le ciel, perdus dans le vaste stade.

De l’autre côté, la devise de Barcelone, sa déclaration de soi — més que un club — est énoncée dans les sièges. Au fur et à mesure que les joueurs se déploient en prenant leurs positions, le lettrage est toujours lisible.

À gauche, dans le deuxième niveau de l’arène, où se trouvait autrefois le logo d’un sponsor de club, une tache jaune s’est étendue. Personne n’a pris la peine de remplacer les sièges qui diffusaient autrefois le nom de l’entreprise. Au lieu de cela, le club vient de peindre ceux qui les entourent de la même couleur, en rédigeant la marque, en laissant une tache qui est censée effacer le passé mais n’agit que comme un rappel.

Il existe, pour la défense de Barcelone, des circonstances atténuantes pour la participation. Cela ne fait qu’une semaine environ que les autorités catalanes ont décrété que le stade pourrait fonctionner à pleine capacité ; dans une ville émergeant prudemment de la pandémie de coronavirus, peut-être que de nombreux fans ne sont pas prêts à revenir.

Les prix sont également élevés – aussi élevés qu’ils l’étaient auparavant; ils ne sont pas, semble-t-il, liés à la performance – et pour l’instant, il n’y a pas autant de touristes, faisant leurs pèlerinages tant attendus au Camp Nou, prêts à les payer. Les habitants ont peut-être aussi eu du mal avec le timing: un coup d’envoi en début de soirée un mercredi a signifié une précipitation pour se rendre au stade après le travail.

Les retardataires, finalement, poussent la taille de la foule à environ 45 000, mais cela n’améliore pas l’atmosphère ou l’impression. C’est un match crucial pour Barcelone : ne pas battre le Dynamo Kiev signifierait, pour la première fois depuis 2003, qu’il n’atteindrait probablement pas les huitièmes de finale de la Ligue des champions.

Cet échec nuirait à plus que la fierté du club. L’équipe était, selon son directeur général, Ferran Reverter, « techniquement en faillite » en mars. Il a besoin des revenus d’une course profonde – aussi profonde que possible, de toute façon – en Ligue des champions. Et pour cela, il a besoin de ses fans.

Mais ils ne sont toujours pas venus, tout comme ils n’étaient pas venus au match de championnat contre Valence quelques jours plus tôt. Même les ventes du Clásico de ce week-end, la visite du rival du Real Madrid, ont été au ralenti. Le Camp Nou était le ticket le plus chaud de la ville. Barcelone était l’équipe que tout le monde voulait regarder. C’est une perspective beaucoup moins attrayante maintenant que tout ce qu’elle peut offrir est la chance de témoigner du déclin, de la dure réalité de la vie après Lionel Messi.

À l’extérieur du Camp Nou, dans les rues calmes de Les Corts – le quartier dominé et synonyme du club et de son stade – cette réalité n’a pas tout à fait pénétré. Les étals vendant des marchandises de Barcelone et les magasins remplis de souvenirs blaugranas non officiels sont toujours décorés avec son nom, son visage.

Il existe des maillots Messi : celui de cette saison, celui de la saison dernière et plus encore. Il y a les figurines de Messi. Il y a des étuis à crayons, des porte-clés et des aimants Messi. Il y a des poupées obsédantes et étranges qui ressemblent à une sorte de Messi votif. Ensemble, cela équivaut à une vente de liquidation de la mémoire récente de Barcelone. C’est de l’économie simple, bien sûr – ils ont le stock, donc tout doit disparaître – mais c’est aussi un rappel constant et douloureux de ce que Barcelone avait et de ce qu’elle a perdu.

De temps en temps, cependant, il y a des aperçus de quelque chose de différent, un désir de regarder en avant plutôt qu’en arrière. Compte tenu de tout ce que Barcelone a enduré au cours de l’année dernière – des adieux insensibles à Luis Suárez à la perte de Messi, un voyage qui a englobé le limogeage d’un président, une élection houleuse, une calamité financière, une fidélité continue à la Super League européenne comme conçu par Florentino Pérez, président du Real Madrid, et toutes sortes d’embarras en cours de route – l’idée que cela pourrait être un lieu de promesse semble peu probable.

Et pourtant, d’une certaine manière, il l’est. Mis à part Messi, le nom le plus fréquent sur les maillots à l’extérieur du stade est celui de Frenkie de Jong, le milieu de terrain néerlandais de 24 ans. Son visage rayonne d’un vaste panneau d’affichage, s’incurvant autour de la façade du Camp Nou, aux côtés de celui de l’autre grand espoir pour le cœur de l’équipe : Pedri, un jeune de 18 ans d’un sang-froid remarquable, a signé pour 6 millions de dollars de Las Palmas.

Lorsque les équipes ont été annoncées avant le match de la Ligue des champions mercredi, le dernier nom à lire a de loin reçu les acclamations les plus fortes. Pedri est peut-être porté disparu à cause d’une blessure, mais Gavi, un jeune de 17 ans avec seulement quelques apparitions à son actif, commence. Gavi est si jeune, si frais, que les contrefacteurs n’ont pas encore commencé à produire des répliques de son maillot.

Il y a aussi des acclamations au milieu de la première mi-temps, quand Ansu Fati apparaît sur la touche pour s’échauffer. Fati a 18 ans, sur le chemin du retour d’une saison perdue à cause d’une blessure, mais il a déjà été choisi comme le sauveur du club.

Dans la vidéo fluide que le club a produite la semaine dernière pour annoncer son plan de rénovation de 1,7 milliard de dollars du Camp Nou et de ses environs – un projet appelé Espai Barça, et quelque chose sur lequel les responsables de Barcelone insistent sur le fait qu’il ne mettra pas en péril la situation financière délicate du club – la scène finale est une restitution informatique d’un Clásico organisé dans le nouveau stade. (Pour une raison quelconque, le jeu est en Ligue des champions, plutôt qu’en Liga.)

Alors que la musique enfle, un commentateur hurle que Fati a marqué le but vainqueur. Après le départ de Messi, le club a amélioré le numéro d’équipe de Fati. Cette année, il porte le n°10. Aucune de cette iconographie n’est subtile.

Peu de temps après le match de Kiev, le président du club, Joan Laporta, a fait un pas de plus vers la réalisation de cette animation, confirmant que Fati avait signé un nouveau contrat. C’était la partie facile, bien sûr – plus facile que de réorganiser le stade – mais c’était quand même un pas dans la bonne direction. Le nouveau contrat lie Fati à Barcelone jusqu’en 2027.

Pedri avait accepté l’un des siens il y a seulement quelques semaines ; il sera ici jusqu’en 2026, au moins. Les deux ont accepté de libérer des clauses – la somme à laquelle Barcelone serait effectivement obligée de les vendre – qui s’élèvent à 1,16 milliard de dollars chacune. Laporta est déterminé à ne pas répéter les erreurs du régime précédent, celles qui ont perdu Neymar et, au final, Messi.

Ces jeunes joueurs, Barcelone le sait, sont son avenir. Avec Pedri, Gavi, de Jong et Fati – ainsi que le défenseur central Eric García, le défenseur uruguayen Ronald Araújo et Sergiño Dest, l’arrière américain d’origine néerlandaise – un aperçu d’une équipe commence à émerger, un croquis de ce à quoi demain pourrait ressembler.

Mais encore, Barcelone n’est pas tout à fait prête à lâcher prise, à accepter qu’une époque est révolue et qu’une autre doit commencer. Dans la même vidéo, celle qui fait la promotion du stade qui sied au statut de Barcelone en tant que « meilleur club du monde », l’équipe générée par ordinateur qui prend le terrain est dirigée par Sergio Busquets, son capitaine actuel. Espai Barça devrait être achevé en 2025. D’ici là, Busquets aura 37 ans.

Pour l’instant, c’est un club pris entre deux mondes, pris au piège dans le no man’s land entre le confort du passé et la promesse du futur. Barcelone a battu à peine le Dynamo Kiev, grâce à un but d’un autre membre de la vieille garde, Gerard Piqué, mais il a travaillé toute la soirée pour le faire. Applaudissements sourds à la fin : non pas la célébration d’une victoire, mais le soulagement d’un autre écueil évité.

Barcelone peut encore – juste – se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions au printemps, mais personne ne semble l’apprécier beaucoup, ce piétinement de l’eau, ce souhait de passer des jours, ce purgatoire malheureux d’aujourd’hui.

Ce qui vient ensuite, tout le monde le sait, ne sera probablement pas à la hauteur de ce qui précède. Demain ne sera pas aussi beau qu’hier. Ils vendront des maillots Messi à l’extérieur de ce stade pour les années à venir. Mais il y a de l’espoir, aussi mince soit-il, qu’il suffira, au moins, d’attirer à nouveau les foules.