Seuls neuf clubs de football espagnols peuvent se proclamer champions de la Liga en 90 ans d’histoire. Au cours de la saison 1999/2000, un tiers d’entre eux ont été relégués au premier rang.

À la même saison où le Deportivo La Coruña a remporté son premier et unique titre en La Liga en 113 ans d’existence, l’Atlético Madrid a été relégué à la Segunda División aux côtés de Séville (20ème) et du Real Betis (18ème); les trois anciens champions.

Une façon brillamment folle de terminer le siècle, cela reste la dernière fois que Barcelone et le Real Madrid n’ont pas récupéré d’argenterie nationale en une seule saison. C’est également la première fois depuis le début des années 30 – avant la guerre civile espagnole – que l’Atlético Madrid ne joue pas dans la Liga.

Atleti a remporté seulement neuf matchs pour sa campagne sous deux directeurs différents; Claudio Ranieri et Radomir Antić. Incroyablement, ils ont également terminé deuxième de la Copa del Rey, s’inclinant face à Valence. A cette époque, Antić – qui était également antérieur à Ranieri – était de retour, remplacé par l’ancien entraîneur de B, Fernando Zambrano, qui a lui-même duré un peu moins de six mois.

Avant la saison, Ranieri avait acheté l’attaquant Jimmy Floyd Hasselbaink à Leeds United pour 12 M £. Signé le 4 août 1999, il était le meilleur buteur d’Elland Road depuis deux saisons mais Leeds refusa de lui accorder l’augmentation de salaire qu’il souhaitait. Bien que Hasselbaink connaisse l’ignominie de la relégation avec Los Rojiblancos lors de sa première et unique saison, le Néerlandais a fini dans une impressionnante seconde pour les Pichichi en Espagne, derrière le Racing Santander Salva avec 24 buts.

Après deux saisons en deuxième division, Atleti allait bien sûr rebondir et devenir l’une des trois équipes dominantes d’Espagne. Après 13 cadres en 11 ans, Diego Simeone est aux commandes depuis la fin de l’année 2011.

Depuis 2012, ils ont toujours obtenu une place sur le podium, remportant le titre de la saison 2013/14, tout en introduisant certains des talents d’attaque les plus excitants et puissants à un public plus large; Des noms qui se détachent: Fernando Torres, Sergio Agüero, Radamel Falcao, Diego Costa, Antoine Griezmann.

Mais que sont devenus les ancêtres de ce groupe de joueurs, ceux qui ont également revêtu le rouge et le blanc et sont descendus dans la Segunda à la fin du dernier millénaire?

 

Jimmy Floyd Hasselbaink après avoir été relégué à l’Atlético Madrid.

Hasselbaink est retourné en Angleterre pour passer de bonnes périodes à la fois à Chelsea (réunion avec Ranieri) et à Middlesborough, avant les années crépusculaires à Charlton Athletic et à Cardiff City. Il a pris sa retraite en 2008 après avoir remporté deux Golden Boots de la Premier League. Il est le 13e meilleur buteur de l’histoire de la compétition.

Santiago Solari, également parti après sa relégation, est l’un des rares joueurs à avoir traversé la capitale espagnole pendant cinq ans au Real. Solari a récemment géré Los Blancos pour le reste de la saison 2018/19 après le limogeage de Julen Lopetegui.

Les deux Tonis, le gardien Jiménez et le défenseur Muñoz Gómez sont néanmoins restés, ce dernier mettant fin à sa carrière et à son association avec le club après 11 ans, après plus de 250 apparitions la saison suivante. Jiménez a rejoint Mauricio Pochettino en tant qu’entraîneur des gardiens depuis son passage à Espanyol, jusqu’à Southampton et sur Tottenham Hotspur.

Le gardien de premier choix, Jose Molina, a rejoint le champion Deportivo. Molina avait remporté le doublé national lors de sa première saison avec Atleti et avait disputé près de 200 apparitions. L’un de ses plus récents joueurs est l’Atlético de Kolkata, de la Super League indienne, où il s’est heurté à un autre ancien de l’Atleti, Diego Forlan, qui exerçait ses fonctions au Mumbai City FC.

Le nom le plus distingué est peut-être Joan Capdevila, qui est également passée en Galice après une saison unique à l’Atlético. L’arrière gauche était l’une des composantes les plus fondamentales de l’Espagne et des équipes espagnoles vainqueurs de la Coupe du Monde. Il a disputé 60 matches au total pour La Roja.

Le capitaine Francisco ‘Kiko’ Navaez était au club depuis 1993, un an après avoir remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques d’été, et est resté jusqu’en 2001. Oscar Mena poursuivit également son affiliation malgré une période sensiblement plus courte, entraînant les équipes de réserve jusqu’à ce qu’il prenne la relève à CF Gavà dans le Tercera División.

Un an plus tôt, le Paraguayen Carlos Gammara, membre du tournoi de la Coupe du Monde de la FIFA, a passé sa seule saison en Espagne dans un combat de relégation. Un autre Sud-Américain, Fernando Correa, a saisi l’occasion dans la Segunda División, en s’associant à son compatriote uruguayen, Diego Alonso, pour marquer 35 buts qui devraient permettre à Atleti de remporter le titre de deuxième division en 2002. Les deux hommes ont poursuivi leur relation en unissant leurs forces en tant qu’entraîneurs de Peñarol. à Montevideo.

Le légendaire Juan Carlos Veron a passé deux saisons à l’Atletico en 1998, ce qui lui a valu d’être considéré comme le plus grand joueur avec lequel il ait joué, aux côtés de ses compatriotes Dennis Bergkamp et Gianfranco Zola. Valeron jouait encore au football dans la quarantaine à Las Palmas, le club où il a commencé sa carrière.

La situation était pire pour Gaspar, le défenseur et produit de l’académie de l’Atletico Madrid, victime de la première des trois relégations en cinq ans. il ferait partie des deux camps – Real Oviedo et Albacete Balompié – qui seraient condamnés au même sort par le haut.