Il semblait bien que tout avait changé en août 2017, n’est-ce pas?

Auparavant, il existait une chaîne alimentaire bien établie sur le marché des transferts du football: Barcelone et le Real Madrid au sommet, puis tous les autres. Ces deux clubs étaient aussi riches que quiconque et, pour la plupart, il semblait que l’objectif de chaque footballeur d’élite était de se retrouver dans la capitale espagnole ou en Catalogne. Une fois que vous y êtes arrivé, vous n’êtes parti que lorsque vous n’aviez plus besoin de vous.

Au cours de ce siècle, Luis Figo … est l’unique star qui a quitté l’un ou l’autre club à son apogée alors qu’il était encore important. Il a quitté Barcelone pour le Real Madrid. Outre cette transaction, les deux géants espagnols ont payé les frais de transfert record; ils ne les ont jamais reçus.

Jusqu’à il y a deux étés, le Paris Saint-Germain a déclenché la clause de libération et acheté la superstar brésilienne pour 253,8 millions de dollars. C’était plus que double Le précédent record – payé par Manchester United à la Juventus pour l’été précédent – mais, plus important encore, il semblait que cela remettrait en place la hiérarchie mondiale du football.

À 25 ans, Neymar était le prochain meilleur joueur au monde présumé de son coéquipier, et il a quitté Barcelone pour passer à son meilleur pour l’équipe contre laquelle il venait d’organiser un retour 4-0 en Champions League. Ce n’était pas Kevin Durant qui se rendait aux Golden State Warriors; Stephen Curry a signé avec le Thunder d’Oklahoma City.


– Ogden:
– Carter:
– 30 Moins de 21 ans:

Au cas où Neymar ne suffirait pas, le PSG a également signé un contrat pour le deuxième plus gros frais de transfert de son histoire, à savoir 203 millions de dollars, ce même été. À l’époque, Mbappe n’avait que 19 ans et pouvait prétendre au même nombre de débuts en Ligue 1 que d’années passées sur cette terre. Si le mouvement pour Neymar était un point d’exclamation massif écrit dans le ciel, le transfert de Mbappe était un éclair qui sortait de ce même nuage.

Avec peut-être les deux meilleurs joueurs de football de moins de 30 ans de la planète soudainement dans une équipe autre que le Real Madrid ou Barcelone, la météo ne serait plus jamais la même. Les prix que les équipes paient pour les joueurs de classe mondiale seraient toujours faussés, le marché des transferts serait ruiné, et si le sport n’était pas déjà favorisé par les méga-riches, les mouvements pour Neymar et Mbappe assuraient que l’écart continuerait à se creuser. augmenter et le PSG deviendrait le club dominant en Europe.

Sauf deux ans plus tard, peu de choses ont changé, un seul joueur a vendu pour un montant de 80 millions de dollars (Eden Hazard au Real Madrid cet été), les directeurs de comités de football et de transferts ont investi plus de temps et d’argent dans le dépistage que les frais de transfert, et les fondamentaux du sport ressemblent encore beaucoup à ceux d’autrefois.

La seule chose qui semble différente est le PSG.


La texture de la saison européenne de football permet aux équipes de définir le succès de différentes manières. Éviter la relégation est peut-être votre objectif, ou peut-être souhaitez-vous vous qualifier pour la Ligue Europa. Gagner une coupe domestique? C’est une option aussi. Faites une course sur une place de la Ligue des champions, tentez de remporter la ligue ou même tentez la Coupe d’Europe. Il existe une grande variété d’objectifs potentiels à épingler sur votre tableau de vision avant la première journée.

Cependant, depuis que les Qataris ont repris le club en 2011, le PSG n’a en réalité qu’un seul but. Depuis 2012, ils ont remporté tous les titres de Ligue 1, à l’exception de celui de l’année précédant l’arrivée de Neymar et de Mbappe. Les trophées nationaux sont devenus un fait accompli. Comme le président du club, Nasser Al-Khelaifi, l’a déclaré au New York Times en 2016: « Notre objectif est de faire du club une institution respectée dans le monde entier. Si nous voulons que cela se produise, nous devons gagner la Ligue des champions. »

Voici le problème: tout le monde a beaucoup moins de chances de remporter la Ligue des champions que d’échouer. Sur la base de la probabilité implicite des cotes de pari, les favoris actuels de la Coupe d’Europe de la saison prochaine, Manchester City, ont environ 17% de chances de remporter le trophée. City vient de remporter deux saisons consécutives avec les premier et deuxième points les plus élevés de la Premier League. C’est une équipe incroyable, qui a connu un succès historique et il est difficile d’imaginer que le PSG construira jamais une équipe avec des probabilités bien meilleures que celle de Pep Guardiola.

Plus précisément, comment construire une équipe uniquement conçue pour une compétition composée de 13 parties au plus de toute façon, beaucoup d’entre eux sont des jeux d’élimination qui peuvent basculer sauvagement en fonction de choses comme les buts à l’extérieur?

L’approche du PSG a très clairement consisté à empiler les superstars plutôt que de donner de la profondeur à de multiples contributeurs compétents à chaque poste. C’est essentiellement ce que le Real Madrid a fait, et avec leur manque de succès national (deux titres en dix ans) mais leurs titres continentaux cohérents (quatre en six ans), ils constituent l’équipe que les Parisiens tentent d’imiter.

Les équipes les plus lourdes ont tendance à avoir des plafonds plus hauts, car elles ont plusieurs superstars capables de décider des matchs avec des moments qui ne font pas partie du match, mais elles ont aussi des étages plus bas, car si ces mêmes stars ont une journée de congé ou se font mal, Pas autant d’options pour prendre le relais. La volatilité de Madrid le montre clairement: lors des deux saisons, ils n’ont pas remporté la Ligue des champions depuis 2014, ils ont limogé trois gérants.

Le PSG a touché son plancher à chacune des deux dernières saisons. Ils ont été éliminés en huitièmes de finale à deux reprises et Neymar a raté trois de ces quatre matches à élimination directe. Ils l’ont acheté pour pouvoir gagner la Ligue des champions et il n’a joué que dans 25% des matchs qui comptaient vraiment en 2017 et 2018. Parallèlement, le PSG a disputé des matches à couper le souffle en Ligue des champions. Il y a deux ans, ils ont remporté un groupe incluant le Bayern Munich. Cette année, sous le nouveau directeur Thomas Tuchel, ils ont dominé un groupe avec Liverpool, qui a ensuite remporté la victoire.

L’échec européen du PSG, notamment la défaite 3-1 de cette saison contre Manchester United à cause d’une pénalité de dernière minute imposée par le VAR, montre clairement ce que la récente course du Real Madrid a occultée: pour gagner la Ligue des champions, il faut beaucoup de chance.

Les ondes de choc des transferts Neymar et Mbappe n’ont pas non plus eu beaucoup d’impact en dehors de Paris. Le Real Madrid a remporté une troisième Ligue des champions de suite lors de la première saison de l’ère Neymar en France. La même équipe continue de gagner des titres nationaux chaque année. Les deux seuls frais de transfert qui ont été clairement gonflés par l’accord Neymar sont les deux que Barcelone a immédiatement imposés et en réaction à sa sortie: ils ont déboursé le troisième tarif le plus élevé de tous les temps pour Liverpool et le quatrième Borussia Dortmund.

L’argent Neymar a permis à Barcelone de transformer et de fortifier le club pour la fin de la carrière de Messi. Coutinho a hué plusieurs fois cette saison les supporters du Barca et Dembele n’a été en assez bonne santé pour lancer 32 matchs de la Liga au cours des deux dernières saisons combinées.

L’impact le plus significatif de l’été 2017 pourrait être que l’argent de Coutinho (qui était en réalité de l’argent de Neymar) a finalement contribué à financer les deux contrats, d’abord pour le défenseur central, puis pour le gardien Alisson, qui ont permis à Liverpool de remporter la Ligue des champions. Là où un club dépensait massivement et audacieusement dans l’espoir de dominer, les équipes enrichies par l’argent versé par le PSG l’utilisaient intelligemment pour gagner.

Alors que Klopp & Co. essaie de trouver un moyen de protéger son titre, le PSG semble être perdu pour trouver le leur.

La principale cible de transfert du club est une autre superstar chère: l’homme-enfant néerlandais de 19 ans. Lors de la cérémonie de remise des prix Ligue 1 le mois dernier, Mbappe a lui-même suggéré de quitter le club. Il a sans doute surpassé Neymar en tant que meilleur joueur du club et a mené tous les cinq meilleurs ligues européennes en buts sans pénalités + passes décisives toutes les 90 minutes la saison dernière. Pendant ce temps, Neymar fait l’objet d’une enquête après avoir été accusé de viol et Al-Khelaifi a ouvertement remis en question son engagement envers le club, affirmant: « Personne n’a obligé Neymar à signer pour nous. Personne ne l’a poussé ici. Il a sciemment adhéré à ce projet. »

, mais compte tenu de leur acquisition, ils ont créé un marché dans lequel ils sont le seul club au monde à pouvoir se le payer. De plus, parmi les clubs qui pourraient éventuellement trouver une offre moins chère, le Real Madrid a déjà beaucoup dépensé pour attaquer le talent de cette fenêtre, Manchester City n’a jamais acheté un joueur comme lui et Manchester United ne peut probablement pas attirer un joueur comme lui. Cela laisse Barcelone, qui, au moins, étudie la possibilité de récupérer Neymar.

Peut-être que c’est la fin la plus appropriée à tous les bouleversements et tentatives de perturbation. Si Neymar revient en Espagne, ce sera comme si rien de tout cela ne s’était jamais passé.