Selon les partisans les plus partisans de l’Olympique de Marseille, le club où se trouve désormais le grand voyageur André Villas-Boas est le plus grand club qu’il ait réussi. Plus grand que Porto, en raison de la large portée de sa base de soutien. Ils seraient plus ambitieux que Tottenham Hotspur à force de remporter la Coupe d’Europe et plus mémorables que Chelsea: Marseille, après tout, a remporté son championnat national 10 fois.

Mais ce que les supporters les plus optimistes de Marseille sont obligés de reconnaître au sujet d’une institution aux gloires fanées, c’est que Villas-Boas, 41 ans, est probablement le club le plus endurci qu’il a réussi depuis qu’il a commencé sa carrière d’entraîneur senior chez Academica si précocement. de Coimbra il y a dix ans. « Nous n’avons pas d’argent », a rappelé Villas-Boas aux supporters de l’OM la semaine dernière, ajoutant que « certaines personnes ont du mal à comprendre cela. »

Villas-Boas est à deux matches de son retour dans le football de clubs européen, après trois années à l’écart et une brève aventure dans le football chinois, et il n’a pas encore remporté de victoire. Il ne lui reste qu’un peu moins d’une semaine avant la fermeture du guichet. Il s’inquiète davantage des départs de Marseille – le milieu de terrain Luiz Gustavo est intéressant pour Fenerbahce – que l’espoir d’une recrue tardive qui pourrait remonter le moral. Le budget auquel il est confronté est austère et, bien qu’AVB se soit montré clair sur ce point, les 11 premiers jours de la saison ont fourni de nombreuses preuves des nombreux domaines de son équipe qui pourraient nécessiter des investissements.

Mercredi, Villas-Boas affrontera un derby important, à Nice, dont le rendement maximum en points de Ligue 1 les place à cinq longueurs de Marseille et qui ressemble beaucoup au meilleur club de la côte méditerranéenne française. Il s’agit d’une rencontre fascinante entre deux jeunes entraîneurs, Patrick Vieira, 43 ans, et Villas-Boas. Prématurée ou non, elle éclairera les jugements sur la progression du partenariat AVB-OM.

Avant tout, un premier objectif de leur partenariat serait le bienvenu. Marseille est la seule équipe de Ligue 1 à n’avoir pas encore inscrit, et sa meilleure chance de sortir de la nouvelle saison a été gâchée ce week-end à Nantes, lorsque l’OM a manqué un penalty lors du match nul 0-0. Dario Benedetto, l’attaquant sur lequel Marseille a consacré une grande partie de ses maigres ressources de transfert – environ 14 millions d’euros à Boca Juniors – a été l’intrépide botteur de tir qui a lancé sa tentative très haut sur la barre transversale.

 

Le départ n’a pas été facile à Marseille pour Andre Villas-Boas. AFP

 

Après la défaite 2-0 à domicile contre Reims ce week-end, ce nouveau manager n’avait pas besoin de ce scénario, ni ne l’avait demandé. Benedetto n’est pas le preneur désigné du club pour les tirs au but, mais Dimitri Payet lui a offert cette chance dans un geste destiné à aider la nouvelle recrue, afin de l’aider à atteindre son premier but à Marseille. Villas-Boas n’a pas approuvé. « C’est la première fois et la dernière fois que cela se produit », at-il déclaré.

Qu’en est-il des jeunes cadres et des décisions de pénalité prises à l’improviste? Un peu comme Ole Gunnar Solskjaer de Manchester United a laissé entendre que son autorité en tant que manager avait été amoindrie par les récents débats sur le terrain qui opposaient à qui devrait prendre les tirs au but de United (les deux ont déjà manqué un cette saison), alors Villas-Boas a L’acte généreux de Payet envers un collègue a plongé dans une controverse indésirable. Personne n’en sort bien: pas le nouveau manager, qui avait approuvé Payet, pas Benedetto, comme puneur. Pas Payet, dont l’acte de soi-disant leadership a ensuite été mis en cause par AVB. Pas Benedetto, dégonflé par une faute qui présentait tous les symptômes de l’inquiétude et était à peine excusé par l’explication donnée par l’attaquant aux médias argentins: le ballon utilisé en Ligue 1 semble plus léger que les ballons auxquels il est habitué.

Tous les centres-centres de Marseille sont chargés d’attentes et Benedetto le sent déjà. Il sera soulagé une fois qu’il pourra compter sur le service devant Payet et Florian Thauvin, ce dernier fournisseur de 26 passes décisives au cours des deux dernières saisons, mais revenant toujours avec précaution d’une blessure à la cheville qu’il avait subie en pré-saison.

« Nous avons dû être patients avec Thauvin », a déclaré Villas-Boas, « et il y a une petite chance qu’il puisse jouer un rôle contre Nice. » Quant à Benedetto, l’entraîneur appelle les joueurs à la patience. « Après la pause internationale (le mois prochain), il sera plus proche de son meilleur rythme. »

L’objectif immédiat d’AVB est que, d’ici à la pause internationale, Marseille se soit hissée sur la table. Ce sont des débuts, mais, pour le moment, ils forment un « grand » club assis à un seul endroit au-dessus de la zone de relégation.