ORLANDO, Floride – Bien qu’il n’ait jamais porté ses rayures rouges et blanches, l’Atletico Madrid évoque des souvenirs positifs pour.

Après avoir gravi les échelons dans la Real Betis, son club d’origine, le meneur de jeu espagnol a fait ses débuts dans l’équipe première en octobre 2011 et a marqué son premier but (et a reçu un carton rouge) pour le club lors d’un affrontement entre La Liga et Atleti deux mois plus tard. .

La victoire 2-0 du Betis s’est avérée être la dernière pierre du conseil d’Atletico, qui a limogé son entraîneur Gregorio Manzano quelques jours plus tard. Ils ont embauché Diego «Cholo» Simeone, le charismatique argentin qui l’a toujours accompagné, remportant un titre de champion, un trophée de la Copa del Rey et deux championnats de la Ligue Europa, soit sept pièces au total.

« J’ai eu la chance de marquer contre eux lors de nos deux matchs – sur notre terrain, le terrain de Real Betis – et sur leur terrain que j’ai marqué », a rappelé Pozuelo à MLSsoccer.com. « C’est à ce moment que l’ère Manzano a pris fin et que l’ère Cholo a commencé. »

Donc, un bon stratège pourrait dire que Simeone et Atleti doivent à Pozuelo un mot de remerciement pour leur période de succès actuelle, sans doute le segment le plus glorieux de Los Colchoneros’Fière histoire de 116 ans. Mais la nouvelle star du TFC ne s’attend pas à de telles salutations amicales quand lui et le reste des All-Stars de la MLS feront face à leurs invités espagnols mercredi soir (20H00 HE | FS1, TSN, UniMás, TVAS, TSN 1/4/5) Stade Exploria.

«Ça va être un jeu compliqué. C’est une équipe solide et il n’y a pas de matches amicaux pour eux. Si nous ne sortons pas avec la même intensité qu’eux, ils vont nous battre », a déclaré Pozuelo mardi matin à l’issue de la deuxième et dernière séance d’entraînement des All-Stars, en remerciant Atleti du Real Madrid vendredi.

«Ils sortent avec beaucoup d’intensité et ils essaient de se défendre en bloc, tous ensemble. Et ils contrent beaucoup. Ce sera un match compliqué et nous devons apporter l’intensité nécessaire pour les battre. »

Un des nouveaux venus en MLS cette saison, Pozuelo a marqué le pas dès son arrivée à Toronto, inscrivant neuf buts et neuf passes décisives – dont plusieurs spectaculaires – à ses 19 premiers matchs. Il a qualifié sa sélection d’étoiles «quelque chose de très beau, de très beau» et espère le transformer en une dynamique positive pour les Reds.

C’est une saison en dents de scie pour le TFC, qui a parfois eu l’air de battre le monde, battant et les battant ces dernières semaines, mais ayant également perdu quatre fois à domicile dans sa forteresse, BMO Field. Cette incohérence les a laissés à 9-9-5, avec 32 points en 23 matches et un différentiel de 0 buts, occupant une place en dehors des places pour les éliminatoires de la Conférence de l’Est.

« Nous savons qu’il est important de participer aux séries éliminatoires », a déclaré Pozuelo. «C’est la chose la plus importante en ce moment. Nous avons fait un plongeon, mais maintenant nous allons bien et il est temps de pousser fort pour les séries éliminatoires. »

Cependant, même après toutes leurs tribulations, le TFC n’a encore que sept points de retard sur les leaders de l’Est ayant un match en main et a remporté trois de leurs quatre derniers matchs avant le match des étoiles. Donc, compte tenu de la nature compacte et compétitive de la table, il n’exclut rien pour les trois gagnants de 2017

“Je pense que l’équipe est préparée pour gagner. Nous allons essayer de finir le plus haut possible et si nous ne finissons pas en premier, nous allons essayer de faire quelque chose de grand en séries », a déclaré Pozuelo.

« Pour moi, le plus important est que nous ayons la bonne mentalité – une mentalité gagnante », a-t-il ajouté. «Et l’équipe est concentrée, elle s’entraîne bien, elle joue bien lors des derniers matchs et nous sommes sur une bonne série de victoires. Et je pense que c’est la chose la plus importante: sortir avec la mentalité de gagner et essayer de toujours obtenir les trois points où que nous soyons. »

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