LONDRES – Aston Villa est de retour dans le vif du sujet. Trois saisons après avoir été relégués de la Premier League, l’un des aristocrates du football anglais est de retour, comme beaucoup le pensent, après avoir battu Derby County lors de la finale des éliminatoires du championnat EFL, 2 à 1, pour reprendre sa place parmi l’élite.

Bien sûr, la réalité est qu’aucun club n’a le droit divin de jouer et de réussir à quelque niveau que ce soit, mais certains clubs devraient être trop gros pour échouer et Villa – sept fois championne d’Angleterre et championne d’Europe en 1982 – certainement correspondre à cette catégorie. Seuls cinq clubs anglais (Manchester United, Liverpool, Arsenal, Chelsea et Tottenham) ont remporté plus de trophées majeurs que Villa, qui disputera sa 106e saison de football de haut niveau lors de son retour en Premier League en août. Seul Everton (117) peut battre Villa sur ce score.


Ils ont également été applaudis à Wembley par le prince William, duc de Cambridge et futur roi d’Angleterre, et sont détenus en copropriété par le milliardaire égyptien Nassef Sawiris et par Wes Edens, ce dernier copropriétaire des Milwaukee Bucks. Edens a vu les Bucks perdre leur série de finales de la Conférence de l’Est de la NBA face aux Raptors de Toronto ce week-end. Le succès de Villa va donc certainement atténuer le choc de cette déception du basketball.

Sur le plan financier, du moins, rien n’approche de remporter les séries; les finances de Villa seront assurées d’au moins 170 millions de £ (215 millions de dollars) en gagnant ce match et en obtenant un passeport pour la Premier League. Mais malgré tout ce qui pèse en leur faveur – histoire, immense base de fans et riches propriétaires – le travail difficile commence vraiment ici pour Aston Villa.

Oui, le plus grand club de Birmingham fait partie des géants de la Premier League, mais depuis qu’il a été relégué à la fin de la saison 2015-16, Villa a connu des moments difficiles. Ils ont été achetés et vendus à deux reprises, les joueurs ont disparu et, en raison des conditions de vente du club de l’ancien propriétaire des Cleveland Browns, Randy Lerner, à l’homme d’affaires chinois, le Dr Tony Xia, en juin 2016, les propriétaires actuels, Sawiris et Edens, font face à une situation difficile. Un versement de 30 millions à Lerner à la suite de sa promotion en Premier League et de 10 millions de livres supplémentaires s’ils restent dans le haut du classement pour les deux saisons suivantes.

Après avoir obtenu au moins 170 millions de £ en remportant la promotion de la ligue la plus lucrative du sport mondial, l’argent dû à Lerner peut sembler être de la monnaie, mais lorsque vous êtes en compétition dans la Premier League, chaque livre compte. Villa devra soutenir Dean Smith avec des fonds substantiels pour survivre à sa première saison parmi les grands. Parmi les cinq derniers vainqueurs des éliminatoires du championnat, seul Huddersfield Town a pu éviter la relégation lors de sa première saison en Premier League. Mais même les Terriers ne pourraient pas survivre à la deuxième année, le club terminant en bas du tableau cette saison.

Les Queens Park Rangers et Fulham ont tous les deux réagi à la promotion en apportant des modifications en profondeur à leurs équipes, mais la relégation s’en est suivie. Huddersfield, Hull City et Norwich ont tous tenté d’adopter une approche plus prudente, mais cela n’a fonctionné que pour Huddersfield et ils ont payé le prix cette saison quand même.

Alors qu’en Villa? Quatre joueurs de l’équipe de Smith à Wembley étaient actuellement prêtés au club tandis qu’un cinquième était présenté depuis le banc des remplaçants en fin de match. Parmi les cinq locataires, (Manchester United), (Bournemouth), (Chelsea) et Anwar El Ghazi (Lille) ont été des personnages clés de la campagne de promotion; si elles doivent jouer un rôle pour le club la saison prochaine, Villa doit dépenser pour les acheter ou les prêter à nouveau simplement pour préserver l’équipe actuelle.

Dépenser de l’argent pour rester immobile n’est pas une recette idéale pour jouer dans la Premier League, en particulier lorsque l’ancien propriétaire reçoit 30 millions de £ de gains inattendus, mais si ces joueurs sont rappelés par leurs clubs parents, Villa devra les remplacer. Pourtant, le manager Smith, un partisan de la Villa pour l’enfance arrivé de Brentford en octobre dernier, est confiant que Sawiris et Edens soutiendront le club avec des fonds substantiels cet été.

« Nous avons deux propriétaires qui ont beaucoup d’argent et qui sont dans le long terme », a déclaré Smith. « Le potentiel est maintenant énorme. »

Sur la preuve de leur victoire 2-1 contre Derby, garantie par les buts de El Ghazi et – ce dernier, une transaction de 3 millions de livres sterling du club écossais Hibernian l’été dernier – la villa devra être renforcée dans chaque département pour s’assurer de son maintien. saison. McGinn a été exceptionnel pour Villa cette saison – jetez un œil à son étourdissant but de la saison contre Sheffield mercredi dernier – mais la Premier League ne sera pas assurée en recrutant intelligemment le football écossais. Villa devra viser plus haut et dépenser plus.

Ce n’est pas tout sombre, bien sûr. En remportant la promotion, ils peuvent au moins se reposer un peu plus sur l’avenir du capitaine Jack Grealish, qui a sans doute été le joueur le plus constant en dehors du top vol cette saison. Avec une clause de sauvegarde de 60 millions de livres sterling dans son contrat, le milieu de terrain de 23 ans était presque certain de quitter Villa Park cet été si le club ne remportait pas de promotion. Mais maintenant qu’ils sont de retour dans la Premier League, Grealish peut être le fondement sur lequel toutes les autres briques sont posées par un club avec une grande histoire et une grande ambition.

Ce ne sera pas facile et la survie sera la priorité de la saison prochaine, mais Villa a de meilleures chances de rester en place que la plupart des vainqueurs des séries. Cela dit, ils savent mieux que quiconque et d’après des expériences amères que même Aston Villa n’est pas trop grosse pour faire faillite.