ZWOLLE, Pays-Bas – Gerard Nijkamp attrape ses clés, les sourit et les fait voler en l’air.

« Jeudi est mon dernier jour et je remets mes clés au président », a déclaré Nijkamp. « Ensuite, c’est fini chez PEC Zwolle. »

Jeudi était encore dans deux jours et il y avait encore du travail à faire. Pour commencer, la fenêtre de transfert d’été de la MLS s’est ouverte ce matin-là et Zwolle accueillera le POAK Thessaloniki FC lors d’un match amical préparatoire.

Le lendemain, l’équipe annoncerait une nouvelle signature pour l’été. Le lendemain, le dernier jour de Nijkamp, ​​se terminerait en lui, en remettant ses clés au président du club, Adriaan Visser, mais le club lui remettant une cérémonie d’envoi en retour.

« D’un côté, je suis très heureux et positif et j’ai beaucoup d’énergie pour construire quelque chose de l’autre côté de l’océan », a déclaré Nijkamp. «Ensuite, de l’autre côté, je me sens un peu triste parce que je confie mon enfant … Il y a un peu de chagrin.

« Il y aura des larmes qui viendront jeudi, mais je pense que ce n’est que bien que vous travailliez très étroitement les uns avec les autres. »

Après sept saisons avec PEC Zwolle, il a annoncé en mai qu’il partait pour une nouvelle occasion avec un nouveau club dans une nouvelle partie du monde: le FC Cincinnati. Là, il sera le directeur général de l’extension MLS.

En conséquence, Nijkamp a eu deux mois pour résoudre ses problèmes, terminer son dernier travail à Zwolle, puis dire adieu à un club et à un projet qu’il a décrit comme étant « mon enfant ».

Il est arrivé au club néerlandais en juillet 2012 en tant que nouveau directeur technique avec un objectif simple: garder Zwolle à l’Eredivisie.

Jusqu’à présent, il l’a fait. Mais il a également fait plus.

Depuis 2012, il a remanié l’image de lui-même et celle du club dans la communauté. Il a encouragé attrayant Voetbal (football) tout en faisant des affaires astucieuses et en renforçant l’académie des jeunes du club. En bref, il a contribué à faire croire à PEC Zwolle, un club nouvellement promu, qu’il pouvait en faire plus.

Et depuis sa nomination, il y en a plus.

Maintenant, Nijkamp devra faire la même chose avec le FC Cincinnati. Mais avant de chercher trop loin dans son arrivée aux États-Unis, il convient de revenir sur ce qu’il a dit au revoir aux Pays-Bas.

Retour à Zwolle

Tout ce que Visser savait sur Nijkamp, ​​c’est qu’il avait déjà travaillé pour PEC Zwolle et qu’il semblait intéressé à le faire à nouveau.

Avant de diriger des académies dans deux clubs qataris, Nijkamp avait fait de même pour Zwolle et avait même été le manager par intérim de l’équipe pendant deux matches.

Mais c’était pour un travail différent.

Zwolle a été champion de la Jupiler League 2011-12 et a été promu dans la première division du pays, l’Eredivisie, pour la première fois depuis la saison 2003-04. Une nouvelle ligue signifiait un nouveau départ.

Pour commencer, l’équipe a été renommée PEC Zwolle (FC Zwolle) – un ancien nom avant la faillite du club bien avant le premier passage de Nijkamp à l’équipe.

Avec un nouveau nom d’équipe, un stade récemment renommé et une nouvelle structure de club, Visser souhaitait être président non seulement d’un club de première division, mais aussi d’une équipe qui deviendrait un pilier de la ligue.

«L’attente était de rester dans l’Eredivisie et de ne pas descendre», a déclaré Visser.

Pour ce faire, il avait besoin d’un directeur technique intelligent qui pourrait atteindre son objectif.

Donc, peut-être que Nijkamp pourrait aider avec cela et aider à équilibrer le budget de football.

Nijkamp a ensuite déclaré: «Il y avait beaucoup de coûts et peu de revenus.» Les deux hommes ont eu un appel téléphonique, puis une réunion. Après cela, Visser a embauché Nijkamp et, bien qu’il ne le sache pas encore, Visser a trouvé le directeur technique pour réinventer son club.

Welkom bij PEC Zwolle

Si vous passez par l’entrée commerciale de MAC3PARK Stadion, trois choses se démarquent instantanément.

Juste devant, des portes vitrées mènent au terrain gazonné. À l’extrême gauche, trois joueurs de PEC Zwolle se tiennent debout, à taille réelle, à côté de la mascotte du club dans leur nouveau maillot à domicile. Entre les découpes et le champ se trouve un étui à trophées bleu. À l’intérieur se trouvent les plus grandes réalisations de l’équipe – et de Nijkamp.

«L’objectif (Adriaan Visser) m’avait été de vouloir passer 10 ans à la Eredivisie», a déclaré Nijkamp assis à une table de conférence à l’intérieur de son bureau. Derrière lui se trouvait un autre bureau – pour des raisons personnelles – avec des murs remplis de souvenirs et des éditions encadrées de précédents maillots Zwolle à rayures bleues et blanches.

«(J’avais besoin de) créer une équipe durable avec une constance dans l’équipe qui correspond au standard de la Eredivisie. Donc, si vous voyez ce qui se passe dans l’Eredivisie de 2012 à aujourd’hui, nous avons réussi à atteindre nos objectifs que nous nous étions fixés: sept ans dans l’Eredivisie et huit autres l’année prochaine. ”

Mais ce détail ne fait qu’effleurer la surface.

Sous la direction de Nijkamp, ​​PEC Zwolle a fait plus que survivre en championnat – bien qu’il ait procédé à un changement d’entraîneur-chef à mi-parcours de la saison dernière, alors qu’il était dans la zone de relégation et qu’il finissait 12e.

En fait, ils ont prospéré.

Après avoir terminé 11ème du championnat en 2012-13, Nijkamp a nommé pour la première fois un manager: Ron Jans.

Jans et Nijkamp. photo de peczwolle.nl

Né à Zwolle, Jans a disputé plus de 150 matchs avec le club pour commencer sa carrière professionnelle. En tant qu’entraîneur principal, c’était une chance pour lui de faire encore plus impression.

Au cours de la saison, Jans a mené Zwolle à la Coupe KNVB et a battu l’Ajax 5 à 1 pour sceller le premier trophée majeur du club de son histoire. (La KNVB Cup est l’équivalent néerlandais de la Lamar Hunt US Open Cup.)

En conséquence, le club s’est qualifié pour la première fois de l’UEFA Europa League. Et bien qu’il ait été éliminé par l’AC Sparta Prague avant de passer à la phase de groupes du tournoi, le championnat national du KNVB était un signe de la croissance de PEC Zwolle.

Plus tard cet été-là, ils battirent à nouveau l’Ajax pour un autre trophée, le Johan Cruijff Schaal (la Super Coupe des Pays-Bas).

Nijkamp avec un joueur après avoir remporté le Johan Cruijff Schaal contre Ajax. photo de peczwolle.nl

C’était le meilleur été de l’histoire du club depuis sa fondation en juin 1910. Mais la croissance s’est poursuivie et Zwolle a terminé sixième de la Eredivisie en 2014-15 et huitième de la saison suivante.

Autrefois un club qui rêvait de faire partie de la première division, le PEC Zwolle était devenu un habitué. En retour, cela signifiait moins de pression sur les points gagnés et plus sur l’amélioration de la qualité générale du football au club.

Les équipes de Nijkamp jouent bien au football. Si ce n’est pas le cas, il n’ya aucune raison pour que le centre soit si fier qu’il mentionne «attrayant» ou «attaquer le football» quatre fois 90 secondes après le début d’une interview.

Mais c’est ce que croit Dirk Marcellis.

Ancien employé du club, il est un ancien joueur de PEC Zwolle qui a joué pour l’équipe nationale des Pays-Bas lors des Jeux olympiques d’été de 2008 à Pékin et lors des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010 en Afrique du Sud – un tournoi qui a permis aux Pays-Bas de terminer à la deuxième place pour la troisième fois. .

(C’est devenu une sorte de stéréotype national – ou d’apitoiement sur soi-même – pour les Néerlandais de terminer deuxième de la Coupe du monde, même s’ils offraient au monde le plus beau style de jeu et surpassaient souvent leurs adversaires. Ironiquement, les Néerlandais ont gardé le deuxième place lors de la défaite face à l’équipe nationale féminine des États-Unis lors de la finale de la Coupe du Monde de la FIFA 2019 plus tôt ce mois-ci en France.)

«Lorsque Gérard a commencé ici, ce n’était rien ou un petit club», a déclaré Marcellis. «Mais avec son style de football offensif, il a conquis le cœur des supporters hollandais… Dès qu’ils ont été promus au club Eredivisie, ils continuent à faire de grands pas, notamment dans la manière de jouer.

« C’est comme ça qu’ils ont montré à tous les Pays-Bas que c’était un petit club, mais c’était tellement positif avec toutes les nouvelles qui l’entourent. »

En vérité, s’il ne croyait pas au standard de Nijkamp concernant l’identité et la philosophie du club, il n’y aurait aucune raison importante pour que Marcellis reste. Il est né dans le sud du pays et Zwolle est à l’est. Il a également commencé sa carrière avec le PSV Eindhoven, le deuxième plus grand club des Pays-Bas et un ancien champion d’Europe.

« Zwolle est connu pour son football positif », a-t-il déclaré. “C’est plutôt offensant et nous voulons que les fans apprécient le match. C’est ce que je veux… Ils ne font que grandir et grandir avec une atmosphère et une façon de jouer vraiment positives. C’est ce qui m’a attiré.

Dirk Marcellis. photo de @PECZwolle, Twitter

L’arrière central a fait 88 apparitions pour le club entre 2015 et 2018. Cela signifie qu’il faisait partie de l’équipe qui a terminé huitième du championnat en 2015-16 et a aidé à établir un nouveau standard pour l’équipe dans laquelle elle se voit et fonctionne au sein de l’équipe. communauté.

«Lorsque Zwolle a été promu, la première chose à faire est de rester dans la plus haute ligue. C’est la plus grande priorité », a déclaré Marcellis. «Et maintenant, vous pouvez voir que nous pouvons bâtir notre jeunesse.

«C’est bon pour le club, mais surtout dans la région, c’est génial car ce sont vraiment des gars de Zwolle. Alors, tous les supporters, les petits enfants, ils les connaissent depuis leur enfance. ”

À la fin du mois de juin, Sepp van den Berg, ancien joueur de l’académie Zwolle et premier membre de l’équipe, a signé avec le champion d’Europe, Liverpool, alors qu’il n’avait que 17 ans. Plus tôt ce mois-ci, il a fait ses débuts à Liverpool lors d’un match de la Coupe des champions internationale aux États-Unis.

Bien que ce soit déjà une réussite monumentale, il convient de noter que van den Berg a fait ses débuts à 16 ans pour PEC Zwolle et a disputé 16 matchs pour le club Eredivisie.

Ensuite, il était l’académie la plus récente à s’être engagée dans un club plus grand.

Kingsley Ehizibue. photo de @PECZwolle, Twitter

Dans le mois précédent, Kingsley Ehizibue avait signé un contrat de quatre ans avec le FC Köln de la Bundesliga. Ehiziebue, âgé de 24 ans, a fait sa première apparition sur 120 pour Zwolle en 2014, alors qu’il avait 19 ans.

Auparavant, Philippe Sandler avait rejoint Zwolle, champion de la Premier League anglaise, à Manchester City, la saison dernière.

Ces trois transferts ont été importants pour Zwolle et, bien qu’ils ne se produisent peut-être pas souvent, ils répètent que la valeur que Nijkamp accorde à l’académie de la jeunesse du club porte effectivement ses fruits.

« C’est un club de la région et de Zwolle et c’est le meilleur sentiment », a déclaré Visser. Il a déclaré que le fait que de jeunes joueurs forment la première équipe. « Je suis fière. En tant que président, je suis très fier, mais c’est le fruit d’un dur travail. La communauté est très heureuse et nous avons apprécié.  »

Gerard Nijkamp entra dans le salon des joueurs, attrapa une écharpe orange et bleue du FC Cincinnati et la souleva autour de la tête avec le sourire d’un petit enfant. « N’est-ce pas une belle écharpe? », At-il demandé à personne en particulier.

Ceux qui étaient rassemblés autour d’une table haute souriaient et en prenaient une pour eux aussi. C’était un élément tangible du club que Nijkamp déménage à plus de 4 000 milles. Le moment a mis en évidence une autre question, cependant. Une fois qu’il se rend au FC Cincinnati, qu’a-t-il laissé?

Oui, d’un côté, il a réalisé la vision de Visser de transformer PEC Zwolle en un habitué d’Eredivisie. C’est en soi un exploit. Mais remporter le premier trophée majeur du club – puis trois mois plus tard.

Ou que diriez-vous de dynamiser l’académie des jeunes au point qu’elle envoie un joueur aux champions européens actuels?

Oh, et qu’en est-il du style de jeu attrayant qui a conquis le cœur de la Hollande?

La vérité est qu’il n’ya pas de vraie réponse à l’importance et à l’importance de Nijkamp pour Zwolle. Lorsqu’il est arrivé pour la première fois au club, son objectif était de générer la durabilité.

Bien sûr, il a créé quelque chose de plus: il a créé l’espoir et la conviction.

« Je pense que ce club peut avoir un grand avenir et qu’il peut être plus de 10 ans dans l’Eredivisie », a déclaré Nijkamp à propos de son mandat à Zwolle. «Mais entre-temps, de 2012 à 2019, oui, nous remportions la coupe et obtenions une bonne position dans la ligue. Nous achetons des joueurs intéressants. Nous avons vendu de très bons joueurs. Nous avons des joueurs de l’académie des jeunes comme Sepp van der Berg et Kingsley Ehizibue qui suivent le parcours des jeunes et rejoignent la première équipe.

«Nous avons atteint plus d’objectifs que de rester dans l’Eredivisie uniquement pour les 10 prochaines années, et cela me rend très fier. Bien sûr, je suis la personne technique responsable, mais je l’ai fait avec Adriaan Visser, le président. Nous travaillons avec une grande équipe autour de nous et nous bâtissons ce club à ce niveau. ”

MAC3PARK Stadion. photo de @PECZwolle, Twitter

Vendredi soir (14h à Cincinnati), PEC Zwolle reçoit Willem II au MAC3PARK Stadion ouvrira la saison Eredivisie 2018-19 pour tous les clubs néerlandais.

Les projecteurs seront sur Zwolle. Que va-t-il se passer lors du premier match avec le nouvel entraîneur John Stegeman, qui vient d’arriver après avoir entraîné l’entraîneur-rival de PEC Zwolle, les Go Ahead Eagles de deuxième rang.

Ce même style magnifique et attrayant sera-t-il toujours exposé? Il s’agit du premier match de ligue pour le club de la Eredivisie sans Nijkamp en tant que directeur technique depuis 2003. Son absence change-t-elle quelque chose?

Ce sont des hypothèses et les réponses viendront dans le temps.

Ce qui est certain, c’est que Nijkamp a changé la façon dont les gens voient le club.

« Ils ont promu, ils sont restés et nous sommes maintenant autour de la 10ème position et de tous les ambitieux », a déclaré Marcellis. « Ce n’est jamais comme, » OK, c’est suffisant. Espérons que nous resterons ainsi. ’Nous essayons tous non seulement de réaliser une croissance dans le domaine technique du club, mais également dans le domaine de l’organisation.

«Nous devons grandir chaque jour. Cela ne cesse de s’améliorer et c’est une chose sur laquelle nous nous concentrons vraiment ces jours-ci et c’est génial. »

Durant la saison estivale, la capacité du club est passée à 14 000 personnes. (Cela faisait entre 13 000 et 13 500 personnes la saison précédente.) Zwolle est désormais le pays qui utilise le plus grand nombre de sièges (nombre de sièges remplis) les jours de match et dont le nombre de fans s’étend de plus en plus dans la région, en particulier avec les enfants. (L’un des trophées dans l’affaire concernait la meilleure mascotte en 2019.)

Mais les gens de la ville se voient aussi différemment.

L’année dernière, FDI Magazine a écrit un article en néerlandais qui a été traduit par «.» Les principaux centres économiques des Pays-Bas ont toujours été Amsterdam, Rotterdam et Eindhoven, qui forment à peu près un triangle. Si Zwolle devenait une plaque tournante, le triangle économique deviendrait un carré.

Visser et Nijkamp. photo de peczwolle.nl

Pour Visser, son club a été au cœur de cette croissance. Ce qui a commencé comme un appel téléphonique et une promesse de prévention de la relégation est devenu quelque chose de mieux que quiconque n’aurait pu l’imaginer.

« Le désir de faire passer ce club à un autre niveau est un rêve », a déclaré le président de PEC Zwolle. «Je n’aime pas (partir de Nijkamp) parce que nous avons eu une excellente relation de travail avec beaucoup d’entreprises. (Cincinnati) va profiter et profiter de l’expérience de Gérard.  »

C’est ce que Nijkamp laissait derrière lui à Zwolle. Il l’a appelé son enfant. D’autres ont appelé leur club ambitieux et mieux loti à cause de lui. Le fait qu’il ait donné à toute une ville une équipe de confiance en dit probablement le plus sur ce qu’il a accompli.

« Ce sera une journée très difficile car il y a tellement de gens adorables dans ce club avec lesquels je suis vraiment aligné et avec lequel je ressens de grands attachements, pas seulement du côté des affaires », a-t-il déclaré. «Le PEC Zwolle est un club familial et nous sommes très proches les uns des autres. Nous avons des célébrations, mais nous avons aussi des problèmes.

«Ce sera difficile jeudi de dire au revoir à mes collègues et à tous les membres du club, qu’ils soient supporters, représentants des entreprises, agents avec lesquels je travaillais et même que certains médias. Cela montre aussi quelque chose de moi que je suis un gars de relations. J’essaie non seulement de créer un club, mais d’établir des relations. ”

À quoi s’attendre de Nijkamp au FC Cincinnati

Etre à Zwolle ne signifie pas que Nijkamp n’a pas marqué au FC Cincinnati.

Après avoir été embauché par le prochain directeur général de FAC, le Néerlandais est arrivé au Centre de formation Mercy Health aux yeux assoupis, avec un décalage horaire et essayant de surmonter une différence de fuseau horaire de six heures. Il était arrivé chez CVG vers 22h30. la veille au soir, il était donc environ 4 h 30, heure d’Amsterdam. Après quelques heures de sommeil, il était prêt à rencontrer sa nouvelle équipe, d’abord aux bureaux du club, avant de se rendre à Milford pour rencontrer officiellement l’équipe et le personnel technique.

Au cours de sa conférence de presse, il a indiqué qu’il ne partirait pas aux États-Unis avant le 1er août. Il est effectivement arrivé tôt – il a atterri en Amérique du Nord samedi avant d’assister au match de FAC à Toronto plus tard dans la nuit. Dimanche, il est rentré à Cincinnati avec le club et s’est déjà mis au travail.

Mardi après-midi, il est reparti – cette fois pour aller à Orlando représenter le club au spectacle estival de la ligue et rencontrer ses contemporains en MLS. La semaine éclair se poursuivra à son retour à Cincinnati, jeudi prochain.

Mais entre la conférence de presse et son arrivée à temps plein, Nijkamp a recruté Maikel van der Werff – qui était aussi sa première recrue au PEC Zwolle – du côté néerlandais de Vitesse, et a finalisé le recrutement du nouvel entraîneur-chef du FC Cincinnati, devrait arriver bientôt.

Il a également eu plusieurs appels téléphoniques quotidiens avec le service des dépisteurs du club (dirigé par le directeur technique Luke Sassano), le président Jeff Berding, l’entraîneur-chef par intérim Yoann Damet et d’autres, dont l’entraîneur adjoint et directeur de la performance sportive Gary Walker et d’autres chefs de service travaillant en étroite collaboration. avec l’équipe.

Ce que Damet a fait sur le terrain pour l’Orange et le Bleu, Nijkamp tente de le faire. Tous deux ont souligné l’importance d’une philosophie et d’une identité de club et ont des vues convergentes.

Par conséquent, il n’est pas surprenant que le FC Cincinnati ait utilisé une formation en 4-3-3 dominée par la possession du ballon, construit de l’arrière et voyant une haute pression agressive en défense. C’est la façon dont les Néerlandais, ou comme l’appelle Marcellis, «le football positif».

« C’est jouer, jouer, jouer, chercher un écart, puis foncer. »

Alors que le 1 er août était la date de début prévue de Nijkamp à Cincinnati, c’est également la date de début de l’Académie FC Cincinnati. Compte tenu de ses rôles précédents au sein d’académies, il apportera la même passion à Queen City.

« Il est réaliste d’avoir des buts élevés et de gagner plus de matches que nous n’en faisons maintenant », a-t-il déclaré à Zwolle. «À partir de là, nous devons créer de la cohérence de différents côtés. C’est l’alignement de la première équipe, l’infrastructure, l’académie de la jeunesse, ce qui vous permet de sélectionner et de recruter de bons joueurs dans le bus, mais également vos ressources humaines et votre direction qui sont dans le bus et que vous voulez continuer. Le bus. »

Si on inclut samedi soir, lorsque le FC Cincinnati affrontera le Vancouver Whitecaps FC, les Orange et Blue n’auront plus que 11 matches à disputer dans leur saison inaugurale MLS. Pour Nijkamp, ​​ce sont les premiers matches qu’il pourra regarder en personne au stade Nippert.

Ce qu’il verra, c’est une fréquentation moyenne qui double la capacité de son ancien club et, bien qu’il n’y ait aucune pression pour être relégué, il y a une pression à produire des équipes de qualité. Dans quelques mois, le bâtiment central du centre de formation Mercy Health ouvrira complètement ses portes. Les installations de classe mondiale seront achevées et déboucheront presque parfaitement sur les premières poutres d’acier percées dans le sol du futur stade de West End.

Si Nijkamp a quitté un club avec de grandes ambitions, il a traversé un océan pour se retrouver plongé dans un autre.

« Je pense que de bonnes attentes pour le FC Cincinnati et tous les futurs sont de construire la fondation, non seulement dans la philosophie et le style de jeu, mais dans notre infrastructure », a-t-il déclaré. «Nous pouvons nous attendre à pouvoir jouer pour les séries éliminatoires. Et depuis les séries éliminatoires, je veux passer au niveau suivant pour gagner les séries éliminatoires.

«Je ne vous dirai pas que nous atteindrons les séries éliminatoires la saison prochaine et que nous gagnerons les séries éliminatoires, car c’est aussi la composition de notre équipe, ce qui se passe avec les budgets, etc. Nous ne jouons toujours pas dans le West End.

«Mais c’est l’objectif réaliste pour le futur proche. Et nous voulons être ouverts et transparents avec cela.  »

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