L’attaquant de Benfica est devenu le plus jeune joueur à marquer un tour du chapeau en Ligue Europa lorsque les leaders de la ligue portugaise ont battu l’Eintracht Frankfurt 4-2 lors du match aller de leur match de quart de finale à Lisbonne (bien qu’ils perdraient ensuite le match au total).

Pas mal pour un joueur qui a seulement fait ses débuts compétitifs dans l’équipe première en août dernier.

Pour ceux qui travaillent avec Félix depuis son plus jeune âge, toutefois, ses progrès rapides ne sont pas une grande surprise.

« C’est un joueur très talentueux, très technique », Joao Tralhao, qui a entraîné Felix dans les rangs des jeunes de Benfica avant de devenir assistant de Thierry Henry pendant le passage du Français en tant que manager à Monaco, « les qualités de prise de décisions sont absolument incroyables Un niveau d’élite bien sûr « , ajoute Tralhao.

Tralhao dit que Felix a longtemps été un joueur remarquable lors des matchs d’entraînement avec l’équipe senior de Benfica, alors qu’il était encore joueur de l’équipe de jeunes, marquant ainsi son potentiel évident.

Mais le talent n’est pas toujours synonyme de progrès et le fait qu’il soit « très humble, aime travailler, aime écouter … (et) ait une mentalité compétitive » a aidé son progrès, ajoute Tralhao.

Différent de Ronaldo

Grand mais gracieux, Félix est fort dans les airs et habile avec le ballon à ses pieds.

Son équilibre exquis, sa vision et son style de course langoureux ont valu des comparaisons à l’ancien international brésilien Kaka, ainsi qu’aux piliers de Benfica tels que Rui Costa.

Avec 13 buts en 22 matches de championnat cette saison, Felix fait partie des meilleurs buteurs portugais: un retour impressionnant pour un joueur aussi jeune, sans oublier un joueur qui ne joue pas toujours à fond. .

Il est apparu émotif après avoir marqué son troisième but contre Francfort, le rendant ainsi encore plus attrayant pour les supporters de Benfica, qui l’ont rapidement séduit après avoir marqué contre son grand rival Sporting lors de l’un de ses premiers matches.

Et Felix a fait encore plus sourire quand il a marqué contre Maritimo, étreignant son frère cadet qui était placé derrière le but et qui travaillait comme garçon de balle.

Être Portugais, Félix a, inévitablement, été qualifié de prochain Cristiano Ronaldo.
L’adolescent a déjà exprimé son admiration pour Ronaldo. En Espagne, Marca était un « footballeur exemplaire » et « le meilleur au monde ».

Pour Nuno Gomes, ancien joueur de Benfica et international de 79 sélections pour le Portugal, de telles comparaisons ne sont pas tout à fait justes.

« Ils sont différents », dit Gomes des deux joueurs. Ronaldo est le meilleur au monde, âgé de 34 ans. Félix n’a que 19 ans.  »

Gomes est devenu le directeur général du département de la jeunesse de Benfica peu de temps après la signature de Felix par les rangs jeunesse de son rival, Porto. Il a suivi de près son évolution et lui a proposé un premier contrat professionnel à 16 ans.

suggèrent que Porto était incertain à propos de Felix quand il était là étant donné sa silhouette élancée.

Mais Gomes a déclaré que Benfica avait rapidement été convaincu par son potentiel dès qu’il avait commencé à travailler avec les entraîneurs du club. « Il était clair pour tout le monde que nous étions face à un jeune talent spécial », dit-il.

« Sa relation avec le ballon, son premier contact, son intelligence » le désignaient comme un « type de joueur complètement différent ».

« Il est déjà une star »

La perte de Porto est certainement le gain de Benfica.

Ils ont non seulement un talent remarquable, potentiellement utile pour les dernières étapes de la Ligue Europa, mais constituent également un atout pour les clubs les plus riches d’Europe qui se battent pour obtenir le droit d’achat.

Benfica a toujours produit certains des jeunes joueurs portugais les plus excitants. Il a également acquis la réputation de recruter et de former des talents hors du Portugal avant de les revendre à des clubs dans les plus grandes ligues européennes, avec un bénéfice.

Ederson, David Luiz, Nemanja Matic, Victor Lindelof et Angel Di Maria ont récemment vendu beaucoup d’argent. Bernardo Silva, Renato Sanches et Joao Cancelo ont également gravi les échelons à Benfica.

Ce modèle suggère que Felix sera également vendu à l’avenir.

Tant Gomes que Tralhao voient Felix signer un jour pour l’un des plus grands clubs d’Europe, pour une somme considérable.

Gomes a joué en Serie A pour la Fiorentina, ainsi que Blackburn Rovers en Premier League anglaise et affirme qu’il sera important que Felix garde les pieds sur terre dans les mois et les années à venir.

Il ajoute que Felix – qu’il décrit comme « réservé » et comme un individu souvent assez « timide », mais qui peut aussi être extrêmement « drôle » – a l’intelligence, le caractère et le soutien d’une famille forte pour ne pas s’emporter .

« Même s’il est déjà une star, c’est un jeune garçon qui a de l’humilité, c’est un gars gentil, c’est une personne gentille », dit Gomes.

Tralhao est d’accord et dit que même si le football va « créer des obstacles », son ancien jeune joueur a l’intelligence de s’y retrouver.

En attendant, Benfica espère tirer parti de l’intelligence et de la capacité de Felix sur le parc.

Alors que la Ligue Europa est peut-être hors de question après avoir été éliminée par Francfort, la bataille avec Porto pour le titre de Primeira Liga reste très ardue.

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