La fin de carrière de David Beckham ressemblait souvent à une tournée d’adieu. Au PSG, cependant, le milieu de terrain entamait des matchs importants de la Ligue des champions à 37 ans.

À certains égards, presque un tiers de la carrière de David Beckham était une chanson de cygne – un rappel prolongé bourré de plaisanteries, un tour de la victoire dans lequel le héros de l’Angleterre courait d’une ville à la mode, se réjouissant des applaudissements tout en se transformant le footballeur à la superstar.

Beckham a en réalité remporté cinq trophées après avoir quitté le Real Madrid. Pour l’observateur occasionnel, cependant, aucun d’entre eux vraiment importait. Aucun ne portait le poids d’une victoire en Premier League, en Liga ou en Ligue des champions.

En substance, Beckham s’est retiré au ralenti. Cinq saisons et demie avec le LA Galaxy font partie d’une coda allongée. C’est au Paris Saint-Germain qu’il finit par mettre un terme à sa carrière, à 38 ans.

Aux côtés de Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva et Mamadou Sakho, il a récupéré sa dernière pièce d’argenterie. Dans l’ombre de la tour Eiffel, il fouettait dans sa dernière série de corners et de coups francs.

Dans la seconde moitié de la saison 2012-13, le PSG a offert à Beckham sa dernière apparition dans le football.

Et malgré le caractère théâtral de tout cela, malgré les légions de dirigeants de relations publiques qui ont jalonné le mouvement, malgré les longues interrogations du milieu de terrain sur la question du titre de chevalier, les Français étaient en réalité les hôtes parfaits.

La chanson du cygne de Beckham était aussi belle que l’homme lui-même.

Disparaître à nouveau

S’il vaut mieux brûler que s’effacer, David Beckham a alors montré qu’un léger relâchement des feux de la rampe pouvait également être empreint de dignité.

Parce que plutôt que de s’arrêter brusquement, la carrière de Beckham s’est effectivement terminée par étapes, reprenant parfois ses esprits, pour enfin se terminer alors que de nombreux fans se dirigeaient déjà vers les sorties.

Il est possible que vous remontiez jusqu’en 2007 pour identifier la fin de la carrière de Beckham.

C’est cette année-là que la star de l’Angleterre quitte Madrid pour Los Angeles, renforçant ainsi son statut d’être l’un des athlètes les plus importants du monde, tout en indiquant que ses talents de footballeur physique joueraient désormais un rôle secondaire.

Deux emprunts à l’AC Milan ont toutefois brouillé la frontière entre le sérieux de la carrière de Beckham et le plus fantaisiste.

• • • •

LIS:

• • • •

Déterminé à prouver ses capacités – principalement au patron anglais Fabio Capello -, il prenait son temps en Italie avec sérieux, rejoignant pour une demi-saison consécutive.

Dans le même temps, la carrière de Beckham en Angleterre était également dépourvue de jalons clairs et de points de contrôle.

De nombreux gérants ont tenté et ont échoué à se dégager du match, et ce n’est qu’une blessure malheureuse qui a empêché le milieu de terrain de se retrouver à l’âge de 35 ans lors d’une finale de la Coupe du Monde.

Même après cela, Beckham a refusé de prendre sa retraite et a même rejeté l’offre d’un ami «adieu». Il est resté dans les limbes, là et pas là.

L’Anglais était tout à fait l’anti-Zidane. Là où Zizou a quitté le jeu prématurément et avec la plus grande explosion possible, Beckham, son ancien coéquipier madrilène, a réussi à s’en sortir, pièce par pièce.

Club de chevalier

Au PSG, Beckham a eu la possibilité de se retirer définitivement, à ses conditions.

Après avoir noué des liens avec de nombreux clubs en janvier 2013, il a signé le 31 pour les leaders du championnat de France, avant de se réunir avec Carlo Ancelotti, qui avait géré Milan lors de son premier prêt là-bas.

« Je ne sais pas si ce sera mon dernier contrat », a-t-il déclaré.

Il a toutefois révélé que l’intégralité de son salaire – qualifié de « très bon chiffre » – serait reversée à une association caritative pour enfants à Paris. Beckham jouerait gratuitement pendant toute la durée de son séjour.

Malheureusement, le temps n’a pas été favorable à ce geste particulier.

Après que Beckham eut annoncé sa prochaine retraite quelques mois après son adhésion au PSG, le spécialiste du coup franc était censé se faire élire chevalier plus tard cette année-là, en partie grâce à son engagement pour les Jeux olympiques de 2012 et à son travail caritatif de longue date.

Il a finalement été snobé.

Pire encore, les courriels piratés qui ont été divulgués des années plus tard ont révélé à quel point le footballeur avait activement cherché, grâce à un tel travail caritatif, à devenir chevalier. Lors de son adhésion en 2013, il avait qualifié le comité de distinctions honorifiques de «critiques inappréciables».

Néanmoins, les enfants parisiens ont reçu leur argent du PSG alors que Beckham jouait pour rien.

Il se peut qu’il y ait eu peu d’altruisme derrière le geste, mais dans un sport où la générosité de Beckham reste inégalée de la part de ses collègues professionnels.

Des sentiments inappréciables, en effet.

Joue-la comme Beckham

En 14 apparitions pour le PSG, Beckham a joué principalement dans le milieu de terrain central, principalement à partir du banc. En 10 matches de championnat, il n’a perdu qu’une seule fois, ce qui a permis au PSG de revenir à son premier titre en 19 ans.

Il y avait bien sûr un élément d’exhibitionnisme dans ces matches.

Beckham a joué moins d’une demi-heure dans sept de ses dix matches de championnat. Et lors de la victoire 1-0 contre Lyon, il a été remplacé à la troisième minute de la pause, ce qui lui a permis de se joindre aux célébrations.

Si vous aviez seulement attrapé ce moment particulier de la carrière de Beckham au PSG, votre inévitable cynisme vous aurait pardonné: le milieu de terrain jouait-il pour le PSG ou le PSG faisait-il simplement la publicité de leur marque, avec Beckham, leur toute nouvelle mascotte?

En Ligue des champions, lorsque le PSG a affronté Barcelone en quarts de finale, la réponse a été fournie.

Au retour, Beckham a été préféré au centre, Marco Verratti, à la grande surprise des spectateurs. Le Barca a dominé les phases initiales, mais le PSG a fini par s’installer, avec le Beckham vieillissant à la recherche de confort et de classe.

Le PSG a finalement perdu sur des buts à l’extérieur, mais la comparution de Beckham à 37 ans témoignait de son incroyable talent et de son authenticité lors de son séjour de quatre mois à Paris.

Au cours de ces quatre mois, Beckham a même eu le temps de faire quelques passes décisives: un centre de Zlatan Ibrahimovic contre le Stade Rennais, et un autre, encore plus typique du milieu de terrain, lors de son dernier match.

Le dernier match était… émotionnel.

Beckham, âgé de 38 ans, portait le brassard de capitaine et marquait le deuxième but du PSG après une demi-heure.

Et cinq minutes plus tard, il a fait quelque chose d’encore plus Beckhamesque.

Debout sur un coup franc direct, les caméras se concentraient sur son visage, Beckham souffrait et… abandonnait les fonctions de tournage à Zlatan Ibrahimovic – qui marquait.

C’était probablement un acte plus charitable que le don de son salaire.

Alors qu’il pleurait, Beckham a quitté le terrain en fin de match pour terminer sa longue carrière. C’était une chanson de cygne bien mélodique: charitable, compétitive et finalement victorieuse.

Par


 




LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici