MADRID (AP) – Avec un plaidoyer de culpabilité et une lourde amende, Cristiano Ronaldo a finalement mis fin à son calvaire fiscal en Espagne.

Près de quatre ans après l’ouverture d’une enquête, Ronaldo a comparu mardi devant un tribunal de Madrid pour plaider coupable de fraude fiscale et condamner une amende de près de 19 millions d’euros (21,6 millions de dollars).

L’attaquant de la Juventus, qui faisait face à des accusations liées à ses jours au Real Madrid, a passé environ 45 minutes au tribunal pour signer l’accord. Il a également été condamné à une peine de deux ans avec sursis.

Ronaldo n’aura pas à purger sa peine en prison car les juges espagnols peuvent suspendre les peines de deux ans ou moins pour les délinquants primaires.

La star portugaise a largement souri après avoir quitté la cour en dépit du voyage non souhaité à Madrid, où il a joué jusqu’à l’été dernier.

«C’est fait», dit-il brièvement en passant devant des centaines de journalistes devant le tribunal.

Il a plus tard sur Twitter de son sourire alors qu’il prenait apparemment un selfie dans un avion. La photo était accompagnée d’émoticônes incluant un « pouce levé ».

Ronaldo est arrivé au tribunal dans une camionnette noire et portait des lunettes de soleil, un manteau noir, un pantalon noir et des chaussures de tennis blanches. Il s’arrêta pour signer un autographe avant de monter quelques marches menant au palais de justice. Il était accompagné de ses avocats et de sa partenaire, Georgina Rodriguez. Les policiers l’ont escorté.

Le tribunal avait rejeté la demande de Ronaldo d’entrer directement dans le bâtiment depuis le parking, ce qui lui aurait permis d’éviter les médias. La demande a été faite pour des raisons de sécurité, mais le tribunal a déclaré qu’elle ne pensait pas que la mesure était nécessaire malgré la notoriété du joueur.

Les fonctionnaires de la cour ont déclaré que Ronaldo n’avait fait aucun commentaire pendant la procédure d’audience pour signer l’accord.

En sortant du tribunal, il s’est de nouveau arrêté pour signer des autographes à quelques fans coincés parmi les journalistes. Il a également fait un signe du pouce levé pendant que les gens se rassemblaient près du tribunal.

Ronaldo a accepté de plaider coupable auprès du procureur général et des autorités fiscales espagnoles l’année dernière.

L’enquête aurait commencé en 2015 et deux ans plus tard, le procureur de la République avait accusé Ronaldo de quatre chefs de fraude fiscale de 2011-2014 pour un montant de 14,7 millions d’euros (16,7 millions de dollars). Ronaldo était accusé d’avoir utilisé des sociétés écran en dehors de l’Espagne pour dissimuler des revenus tirés des droits à l’image.

Les accusations n’impliquaient pas son salaire du Real Madrid, son club, depuis 2009 jusqu’à ce qu’il rejoigne le champion italien Juventus l’année dernière. Ronaldo la nuit précédant sa comparution devant le tribunal de Madrid, aidant le leader de la Serie A à remporter une victoire 3-0 contre le Chievo Verona, dernier.

En 2017, Ronaldo a passé environ 90 minutes à répondre aux questions des tribunaux et a déclaré à un juge qu’il n’avait jamais essayé d’éviter de payer des impôts.

Par ailleurs, Ronaldo fait face à une allégation de viol aux États-Unis.

Kathryn Mayorga a intenté un procès civil au Nevada en septembre, affirmant que Ronaldo l’avait violée dans sa chambre d’hôtel à Las Vegas en 2009. La police a rouvert une enquête sur les allégations à sa demande. Ronaldo a nié tout acte répréhensible.

L’ancien joueur du Real Madrid, Xabi Alonso, était également devant le tribunal à Madrid mardi. Il est accusé d’avoir fraudé les autorités fiscales pour environ 2 millions d’euros (2,3 millions de dollars) à partir de 2010-2012.

Le milieu de terrain espagnol à la retraite a nié toute faute après avoir passé près de trois heures au palais de justice.

« J’ai tout fait correctement, sans jamais rien cacher », a-t-il déclaré. « Je suis convaincu que justice sera faite. »

Alonso avait initialement été reconnu innocent, mais l’affaire à son encontre a été rouverte.

Il pourrait être condamné à cinq ans de prison et à une amende de 4 millions d’euros (4,5 millions de dollars), en plus du montant qui aurait été fraudé. Les charges sont liées aux revenus d’Alonso provenant des droits d’image. Il a joué pour Madrid à partir de 2009-14.

Plusieurs autres personnalités du football ont été soumises à des enquêtes des autorités fiscales espagnoles ces dernières années, notamment Lionel Messi, José Mourinho, Javier Mascherano, Marcelo, Luka Modric, Alexis Sanchez, Ricardo Carvalho, Angel Di Maria, Radamel Falcao et Fabio Coentrao.

Messi a été reconnu coupable il y a trois ans, avec son père, de trois chefs d’accusation d’avoir fraudé les autorités fiscales, pour un montant de 4,1 millions d’euros (4,6 millions de dollars ensuite) de revenus tirés des droits à l’image.

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