ONotre héritage est souvent défini à travers les yeux de la personne qui le représente. Ce que nous laissons derrière nous ou dont on se souvient ne sera jamais fini, en partie parce qu’il repose sur l’imprévisibilité de l’émotion. Une bonne action ici aurait pu blesser quelqu’un d’autre là-bas. Nos actions et – peut-être plus important encore – leurs conséquences varieront énormément d’une personne à l’autre.

C’est tout simplement une réalité et le football n’est pas unique à cet égard. Les fans trouveront toutes les excuses pour détruire la valeur des joueurs rivaux et les réalisations de leur équipe, naturellement, car ils coïncident généralement avec leur propre misère. Ils se résumeront à des problèmes tels que la concurrence à laquelle ils ont été confrontés ou même l’esthétique de leurs performances. Ce phénomène est attendu, mais c’est un dilemme tout à fait différent quand le mérite de leurs réalisations est assombri par leur manque de moralité.

Silvio Berlusconi a été la constante du Milan AC pendant 31 ans. Le visage de son sourire blanc nacré et de ses cheveux lisses et transplantés était aussi synonyme de club que de couleurs rouge et noir. Il est arrivé dans son hélicoptère Agusta en tant que héros conquérant; équipé de poches profondes et une réputation pour la construction d’empires commerciaux.

Il était novice dans le monde du calcio mais ce n’était guère inquiétant. Il exsudait une confiance et une touche Midas sans bornes. Vingt-neuf trophées iraient au musée Mondo Milan pendant son règne, mais une litanie de controverses sexuelles, de partis bunga-bunga, de corruption, de remarques raciales, d’homophobie, d’évasion fiscale et d’association mafieuse.

Du point de vue des supporters, beaucoup de ce que Berlusconi a fait à son époque n’a que peu d’incidence sur sa capacité à gérer efficacement son club. Les souvenirs de transgressions ou de gaffes verbales ont été vaincus en 90 minutes à mesure que les victoires s’accumulaient et que les bons temps allaient bon train.

Les dernières étapes de son mandat susciteraient davantage d’introspection, résultat de la détérioration du club et de la longue colère qui régnait sur la médiocrité perpétuelle. Néanmoins, à l’intérieur des murs légendaires du San Siro, la mention du nom Berlusconi ne manquera pas de susciter des sentiments positifs. Une fois passé devant ceux qui sont chatouillés de nostalgie, son nom peut susciter une gêne palpable face à la haine pure et simple. C’est un lit qu’il s’est fait et dans lequel sa mémoire devra dormir.

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Fils d’un employé de banque et d’une femme au foyer milanais, Silvio Berlusconi est né en septembre 1936. Il a étudié le droit à l’université et a obtenu son diplôme avec distinction, mais son véritable amour était toujours la musique. Pendant un moment, il était bassiste dans un groupe de discothèques avant de l’échanger contre des concerts à bord de navires de croisière. La joie et la montée d’adrénaline qu’il a pu extraire de ses performances ne se sont jamais traduites par un revenu stable. Ainsi, dans les années 1960, il se concentre sur la construction et le développement immobilier, pilotant le projet extrêmement couru de Milano Due.

En amassant sa première petite fortune, Berlusconi découvrirait également son pouvoir illimité de tromperie. Les échecs ou les pratiques commerciales douteuses seraient dissimulés par des déclarations emphatiques (l’un de ses dictons préférés était: «Porte toujours le soleil dans ta poche») et par des citations inventées qu’il attribuerait aux célèbres magnats américains pour stimuler la motivation.

Son sourire effronté et le charme breveté de Silvio étaient hypnotiques dans sa capacité à lui gagner de la crédibilité et des opportunités dans de nombreux domaines. Berlusconi entra pour la première fois dans le monde des médias en 1973, en lançant une petite société de télévision par câble, TeleMilano, pour desservir les unités construites sur ses propriétés. TeleMilano fut la première chaîne de télévision privée italienne et devint plus tard Canale 5, la première chaîne de télévision privée nationale.

Même en tant que jeune entrepreneur, Berlusconi possédait une compréhension aiguë de ce à quoi les masses aspiraient. Ses chaînes de télévision deviendraient une utopie du divertissement et des femmes, en important des émissions américaines telles que Dallas, Dynasty et Baywatch. À l’époque en Italie, les chaînes privées ne pouvaient diffuser que localement, pas au niveau national. L’exploitation d’une entreprise semi-légale amènerait beaucoup de monde, mais Berlusconi a surmonté ces obstacles statutaires assez facilement.

Bettino Craxi, premier ministre et chef du parti socialiste, deviendrait un ami proche. En 1984, lorsque les juges de Turin, Pescara et Rome décidèrent de fermer les chaînes de Berlusconi, Craxi émit simplement un décret reclassant son réseau national de stations «locales» comme juridique. Quelques années plus tard, le groupe de médias Finlvest de Berlusconi aurait versé près de 21 milliards de lires (environ 17 millions de dollars) sur les comptes bancaires secrets de Craxi.

En fin de compte, cette décision a profondément soulagé des millions d’Italiens et, plus encore, Berlusconi lui-même. Leur soif sans frein pour cette nouvelle vague de télévision lui avait permis d’atteindre quelque 113 milliards de lires italiennes (58,3 millions d’euros), ouvrant ainsi la porte à une myriade d’autres entreprises. Le rassemblement continu d’actifs et d’amis sur les hauteurs n’était qu’un bouclier pour Berlusconi contre les enquêtes ou les poursuites. Ayant déjà conquis le monde des médias et de la publication, ses yeux sérieux se tourneront ensuite vers la deuxième religion d’Italie – le calcio.

Les années 1980 ont été une période tumultueuse et scandaleuse pour le football en Italie. Alvaro Trinca et Massimo Cruciani, deux commerçants romains, ont été approchés par la Guardia di Finanza et ont été grillés pendant des heures sur ce qu’ils savaient de la corruption dans le sport. Une enquête approfondie révélerait finalement le stratagème néfaste, centré sur un syndicat de paris payant des joueurs et des officiels pour fixer le résultat des matches. Totonero 1980 était né, accompagné de nombreuses relégations et de lourdes amendes infligées à certains des plus grands clubs du pays.

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L’AC Milan est au sommet de la liste; champions en titre et une des marques les plus connues de la Serie A. Leur punition serait sévère, puis reléguée en Serie B pour la première fois de leur histoire et stigmatisées comme un « club de tricheurs ».

Milan a réussi à revenir en Serie A lors de son premier essai, remportant le titre de la Série B en 1980/81, mais a été relégué à nouveau un an plus tard. En 1983, Milan remportait le titre de Serie B pour la deuxième fois en trois saisons, avant de revenir en Serie A, mais son équipe était à peine convaincante. L’atmosphère chaotique qui règne autour du club ne sera amplifiée que dans les années à venir, car des dettes croissantes les plongeraient au bord de la faillite. C’était une réalisation invalidante pour les Milanisti de partout, et leur lent déclin allait voir la Juventus reprendre le trône en tant que roi de la péninsule.

Cependant, si Juventini pensait que les supporteurs de Milan seraient contents de voir leur club renvoyé au rôle de bouffon, il est vite devenu évident qu’ils avaient tort. En décembre 1985, une grande partie de la foule milanaise a déployé une bannière à travers le San Siro, exhortant le mercuriel Silvio Berlusconi à acheter leur club et à le secourir. La déclaration a peut-être été un néon céleste pour le magnat des affaires. Avec une base de fans désespérée à ses côtés, Berlusconi s’assoit patiemment, désireux d’un nouveau contrat avec la Serie A pour la télévision après le Nouvel An.

Le 24 mars 1986, Berlusconi a officiellement pris ses fonctions, nommant le 20e président de Milan et son plus brillant espoir de changement. Lors d’une conférence de presse quelques jours après l’achat du club, il a déclaré: «Milan est une équipe, mais c’est aussi un produit à vendre; quelque chose à offrir sur le marché.  »

La vision de Berlusconi de transformer le club allait bien au-delà des victoires et des trophées. Plus que quelque chose qui pourrait être apprécié les seuls jours de match, il voulait que l’AC Milan représente un style de vie. Gardant cela à l’esprit, il a poursuivi en ouvrant un magasin de vêtements près du célèbre Duomo et en publiant le Forza milan magazine. Milan était devenu un club moderne et progressiste, fonctionnant avec un esprit d’entreprise en contradiction avec le monde encore largement familial du football italien.

Ces mesures ont immédiatement rendu l’équipe plus rentable et un record de 60 000 abonnements serait vendu. La tâche la plus importante restait cependant. Il avait besoin de constituer une équipe capable de retenir l’attention de Milan. Il a donc réuni l’une des plus grandes équipes que le monde ait connues.

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La première saison de Berlusconi en charge montrerait des signes de progrès immédiat. Milan terminerait cinquième de la Serie A, inscrivant 17 buts en tête du classement de Pietro Paolo Virdis, en plus de se qualifier pour la Coupe UEFA grâce à une victoire dans leur rencontre en séries éliminatoires contre Sampdoria.

Au-delà de quelques bricolages, on s’attendait à ce que Milan entre dans la nouvelle campagne en grande partie intact, mais leur nouveau président avait d’autres idées. Alors que la Juventus mettait en œuvre son projet de catenaccio, Berlusconi privilégiait un style de jeu offensif qui pourrait captiver les masses. Sa quête d’un nouveau directeur mènera finalement à Arrigo Sacchi, ancien vendeur de chaussures, a été nommé directeur ascendant du club de Serie B, Parme.

La nomination de Sacchi a immédiatement été critiquée par la presse milanaise. Ils ont fait valoir qu’un joueur aussi inadéquat ne pourrait jamais devenir un entraîneur prospère, encore moins dans un club aussi prestigieux. Sacchi, cependant, avait des idées différentes et leur a riposté: «Je n’ai jamais réalisé que pour devenir un jockey, il faut d’abord avoir été un cheval.»

Aux côtés de son vice-président Adriano Galliani, Sacchi a élaboré un modèle de ce à quoi il souhaitait que son équipe ressemble, et Berlusconi s’y est tenu avec son carnet de chèques. Hériter d’une équipe qui comprenait déjà Franco Baresi, Roberto Donadoni et prometteur Paolo Maldini, Milan signerait Ruud Gullit et Marco van Basten pour ancrer l’attaque, tandis que le milieu de terrain serait cimenté par Carlo Ancelotti de Rome.

Sacchi préférait une presse complète, chacun de ses joueurs attaquant sans relâche le ballon. Un accent supplémentaire mis sur la fluidité et l’espace étaient les agrafes de sa formation en 4-4-2. Sa philosophie donnerait des résultats immédiats: Milan capturerait le Scudetto en 1988 pour la première fois en neuf ans.

La justification avait balayé Sacchi mais il était à peine satisfait. Frank Rijkaard arriverait en été, formant un triumvirat néerlandais qui pourrait rivaliser avec le talent offensif de n’importe quelle équipe de la planète. le Rossoneri deviendrait tout simplement injouable, marchant de manière décisive pour remporter deux victoires consécutives en Coupe d’Europe en 1989 et 1990. Ce fut un retour aux jours de gloire de l’Empire romain lorsque de vastes étendues de l’Europe furent pillées par ses armées et envahies par ses richesses.

C’est au milieu de cette période euphorique que Berlusconi a reconnu l’immense pouvoir de la scène européenne. Jusque-là, le tournoi suivait un format éliminatoire gagnant-tout dès le début de chaque saison. Craignant que son équipe ne perde tôt et ne perde pas de revenus potentiels, M. Berlusconi a proposé à l’UEFA de faire de la compétition une affaire de la saison. Tous les partis sont finalement parvenus à un accord, renommant le tournoi «Ligue des champions» et établissant un nouveau baromètre pour tous les meilleurs clubs européens.

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Malgré l’énorme succès du règne de Sacchi, son séjour à Milan s’achèverait au moment où il partirait pour diriger l’équipe nationale. Il a été remplacé par Fabio Capello, qui guiderait le Rossoneri entre trois titres consécutifs de série A entre 1992 et 1994, une période qui comprenait une séquence de 58 matches sans défaite dans la ligue – ce qui a valu à l’équipe le label ‘The Invincibles’ – et une série de trois matches consécutifs en finale de la Ligue des champions à partir de 1993.

Il semble que tout sur le terrain semble aller dans le sens de Berlusconi, mais sa mise hors tension devenait de plus en plus précaire de jour en jour. Un groupe de procureurs à Milan a ouvert une enquête sur la corruption dans la politique italienne et les résultats ont été stupéfiants. Presque tous les partis politiques étaient impliqués dans des actes de corruption, mais le parti socialiste Benito Craxi, vieil ami de Berlusconi, en était le principal bienfaiteur.

Fininvest s’est avéré être l’un des principaux donateurs de Craxi et des actes d’accusation ont été transmis à un certain nombre de dirigeants. Craignant lui aussi de faire face à une véritable peine de prison, Berlusconi décida d’entrer dans l’arène politique en fondant le parti Forza Italia.

La désillusion que beaucoup d’Italiens ont à présent réservée aux hommes politiques établis a ouvert la porte à un étranger. En dépit de ses liens avec la même corruption qu’ils répugnent à haïr, la promesse de Berlusconi de «Rivoluzione Liberale» intoxiqué les masses. Apparemment, du jour au lendemain, un mouvement politique composé d’hommes en costume de designer de son empire médiatique dirigeait désormais le pays.

Les conflits internes entre les factions de son gouvernement entraîneraient la fin prématurée du mandat de Berlusconi en tant que Premier ministre, mais son implication dans la politique était loin d’être achevée. Il sera à nouveau nommé Premier ministre en 2001 et 2008, saisissant une grande partie de l’attention qu’il accordait auparavant à son club de football.

Pendant un moment, Milan a à peine passé le temps. Galliani et son équipe de dépisteurs ont continué à identifier les talents avec une précision étonnante, et les fonds fournis par Berlusconi ont permis de les fidéliser. La nomination de Carlo Ancelotti mènerait Milan au sommet du football européen en 2002 et en 2007, mais un seul Scudetto aurait retrouvé son trophée au cours de ses huit années à la tête du club.

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L’été 2009 se révélera être un point éclair dans la Rossoneri futur, comme Ancelotti est parti à Chelsea et le bien-aimé Kaká au Real Madrid. Depuis lors, une porte tournante de gestionnaires comprenant Leonardo, Max Allegri, Clarence Seedorf, Pippo Inzaghi, Siniša Mihajlović, Cristian Brocchi, Vincenzo Montella et maintenant Gennaro Gattuso ont pris tour à tour en charge.

Au cours de sa carrière politique, Berlusconi a été impliqué dans plus de 20 procédures judiciaires, dont une peine de quatre ans d’emprisonnement (il n’a pas purgé de peine en raison de son âge), et une interdiction de cinq ans d’exercer des fonctions d’évasion fiscale en 2013 a eu un coût financier énorme. Un procès de 560 millions d’euros contre sa société de portefeuille, Fininvest, a été tout aussi dommageable.

Les joueurs étoiles tels que Andrea Pirlo, Zlatan Ibrahimovic et Thiago Silva ont vu la porte de sortie, remplacée par Alessandro Matri, Philippe Mexès et le fameux Cristian Zapata. L’image de San Siro à moitié plein est lentement devenue la norme, alors que les bannières de la Curva Sud imploraient que leur club soit sauvé de l’homme qui avait sauvé la vie en 1986.

Milan, jadis novateur et enviable, était devenu une relique face au jeu moderne, et Berlusconi était l’ennemi public numéro un. Federico Manasse, qui a toujours soutenu Milan et illustrateur, a déclaré: «Pour ce qui est de son football, je pense probablement (Berlusconi) de la même manière que nombre de fans d’Arsenal verront Wenger après son départ décisif. Berlusconi a fait des merveilles pour le club et l’a aidé à sortir de l’abîme de la Serie B, mais au cours des six dernières années environ, il s’est accroché à son jouet sans se soucier du fait que tout allait mal.

Il est devenu évident que la situation était inaccessible pour toutes les parties impliquées. Malgré de nombreuses retards dans les négociations et l’échec des possibilités d’investissement de dernière minute, Berlusconi a vendu son Milan bien-aimé aux hommes d’affaires chinois Yonghong Li et David Han Li. Le transfert de pouvoir de 740 millions d’euros a officiellement mis fin à une ère de domination à Milan et à l’histoire du football européen. « Je quitte Milan avec douleur et chagrin, mais sachant que dans le football moderne, pour être au sommet en Europe et dans le monde, vous avez besoin d’investissements constants et de ressources qu’une famille ne peut plus se permettre de fournir », a déclaré le communiqué de Berlusconi. lis.

Pendant presque quatre décennies, les empreintes digitales de Silvio Berlusconi ont été retrouvées dans toutes les plus grandes institutions italiennes. Son bannissement de la scène politique et la vente ultérieure de son club l’ont mis dans une position de vulnérabilité très inconnue. Les jours de pouvoir apparemment sans limites ont été remplacés par des campagnes pour un parti qu’il ne peut pas représenter physiquement.

Le fait que Milan ait été choisi par lui aura probablement un effet d’entraînement sur son héritage, mais il ne s’arrêtera pas là. Certains se souviendront des Coupes d’Europe et des équipes incroyables; d’autres des scandales dommageables et des vies ruinées de manière interopérable. Pour le meilleur ou pour le pire, cependant, ce qui est incontestable est l’ombre colossale sur le club de l’une des figures les plus controversées de l’Italie dans l’histoire moderne.

Par Justin Sherman @JShermOfficial

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