BAu début des années 90, la Ruhr, centre industriel de l’Allemagne, était en forte baisse, la production de charbon et d’acier ayant pratiquement cessé et le chômage en forte hausse. Comme dans le Merseyside dans les années 1980, jamais une région n’avait eu autant besoin d’une équipe de football performante, mais aucune équipe de la Ruhr n’avait remporté la Bundesliga en 30 ans d’existence. Ensuite, en 1991, Borussia Dortmund a nommé un nouveau manager, Ottmar Hitzfeld, qui était sur le point de transformer le camp et de devenir ainsi le manager le plus recherché au monde.

Jusqu’à la création de la Bundesliga au début de la saison 1963/64, il n’existait pas de ligue de football professionnel à temps plein en Allemagne de l’Ouest. Le Borussia Dortmund était l’un des membres fondateurs et a marqué le premier but de la nouvelle compétition avec Timo Konietzka à la première minute. Cependant, il faudra plus de 30 ans avant que BVB revendique le titre.

Après avoir remporté la finale de la coupe de 1965, Dortmund s’est qualifié pour la Coupe des vainqueurs de coupe. À ce stade, aucune équipe de l’Allemagne de l’Ouest n’avait réussi à remporter un trophée européen majeur, mais en battant Liverpool 2-1 lors de la finale à Hampden Park en 1966, le club donnait le ton à ses compatriotes. Cette victoire est toujours considérée comme un événement majeur dans l’histoire du football dans le pays. Il aurait dû signaler l’arrivée de Dortmund en tant que puissance majeure, mais, mis à part une troisième place en 1969, l’armoire à trophées est restée dénuée de défi.

Der BVB ont été relégués de la Bundesliga en 1972, mais sont revenus en 1976. Pendant la décennie suivante, l’équipe a été bloquée dans un bourbier de médiocrité à la mi-table. Au cours de la saison 1985/1986, ils ont été entraînés dans un match de barrage de relégation avec Fortuna Köln de la 2. Bundesliga. Tirant de l’arrière 2-0 depuis le match aller, Dortmund menait 2-1 au retour mais, alors que le chronomètre comptait, il cherchait désespérément un troisième but.

La relégation a été imminente lorsque, à seulement sept secondes de la fin, Jurgen Wegmann a marqué le but d’égaliser. Si les buts à l’extérieur avaient compté en double, ils auraient été relégués. Le décideur a été joué à Düsseldorf et Dortmund a écrasé Fortuna 8-0. Fortuna n’a plus jamais été aussi proche de la Bundesliga et, en 2005, était en faillite.

La peur de la relégation a été un tournant pour le club. De nombreux fans qui avaient cessé de regarder l’équipe se sont déplacés pour assister au match décisif à Düsseldorf. En 1976, la fréquentation moyenne était de 42 000; maintenant, il était tombé à 22 500. La saison suivante, le nombre de joueurs suivants a augmenté de façon spectaculaire alors que leur passion pour le club semblait être ravivée. C’est à cette époque que les supporters ont lancé un nouveau type de culture des supporters qui remodèlerait à jamais l’expérience des matchs.

Dans la salle de conférence, des changements sismiques ont eu lieu pour que le club puisse défier la domination du Bayern Munich. Réalisant que les progrès seraient limités sans fonds suffisants, le nouveau président Gerd Niebaum s’est consacré à attirer davantage de soutien financier. Il a conclu un contrat de sponsoring lucratif avec Die Continentale, une compagnie d’assurances basée à Dortmund, et a nommé un directeur commercial à temps plein, un poste sans précédent dans un club de Bundesliga.

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Ottmar Hitzfeld est né à Lörrach, dans le sud de l’Allemagne, en 1949. Il a suivi une formation d’enseignant, mais a mené une modeste carrière dans le football suisse. Il a également joué pour le VfB Stuttgart en Bundesliga, jouant 22 fois en trois saisons. En 1972, il est apparu aux côtés de l’Allemagne de l’Ouest aux Jeux olympiques de 1972, marquant une défaite 3-2 contre l’Allemagne de l’Est. En 1983, il a décidé de se lancer dans la gestion du football en Suisse.

Hitzfeld s’est bâti une réputation croissante en tant que manager de la Swiss Nationalliga auprès d’Aarau et de Grasshopper Zürich, qu’il a rejoint en 1988. Sous sa direction, ils ont remporté la Coupe de Suisse en 1989 et la ligue en 1990 et 1991.

Michael Meier, directeur commercial de Dortmund, était auparavant employé chez Bayer Leverkusen. Alors qu’il était là-bas, en 1988, il a tenté de persuader le conseil d’administrer le rôle d’entraîneur à Hitzfeld, mais ils ont choisi de nommer les plus expérimentés. Rinus Michels. Au cours de l’été 1991, Meier a convaincu le conseil d’administration de la BVB de choisir Hitzfeld comme prochain patron. La plupart des fans de Borussia ont été déçus par cette décision.

Leur scepticisme a été renforcé par le départ lugubre que Dortmund a pris pour la campagne 1991/92. Ils ont perdu le Revierderby 5-2 au profit de Schalke, ont été éliminés du DFB-Pokal par le second rang de Hanovre et ont chuté au dixième rang du tableau. Hitzfeld savait que des décisions drastiques étaient nécessaires.

Il a laissé tomber le gardien de but et favori des supporters, Teddy de Beer, et l’a remplacé par Stefan Klos, 20 ans, né à Dortmund. C’était un coup de maître: la solidité défensive est revenue dans l’équipe puisqu’ils n’ont perdu que deux matchs au cours des huit prochains mois. En outre, la signature de l’attaquant suisse Stéphane Chapuisat de Bayer Uerdigen durant l’été a transformé la campagne en inscrivant 20 buts lors de sa première saison.

Chapuisat a fait partie intégrante du succès du club au cours de cette période, inscrivant 106 buts en 228 matchs en sept ans et devenant le premier buteur étranger de la Bundesliga. Les supporters de Dortmund le révéraient pour avoir refusé plusieurs offres lucratives de quitter le club. L’axe Hitzfeld-Chapuisat était fondamental pour l’avenir de Dortmund.

Surpassant toutes les attentes, Dortmund de Hitzfeld a monté un défi improbable pour le titre. Après la réunification de l’Allemagne, deux anciennes équipes est-allemandes, Hansa Rostock et Dynamo Dresden, ont été admises dans la Bundesliga, élargie à 20 équipes pour la seule fois de son histoire. Le nombre croissant de matches a sans aucun doute fourni à Dortmund une occasion de se remettre de son mauvais départ – et l’a saisi à deux mains.

L’Eintracht de Francfort était en tête du classement, suivi de Dortmund et de Stuttgart, mais ils ont perdu leur avant-dernier match de la saison contre le Werder Bremen, ce qui signifiait que la seule différence de buts qui séparait les trois meilleures équipes.Tous trois ont affronté des affrontements difficiles lors de leur dernier match. Plus de 30 000 spectateurs de Dortmund se sont rassemblés sur la Friedensplatz, la place principale de la ville, pour regarder les événements se dérouler sur grand écran. Un but après dix minutes de Chapuisat leur donnait l’avantage à Duisburg, tandis que Francfort et Stuttgart marquaient leurs rencontres à Rostock et à Leverkusen respectivement.

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À seulement quatre minutes de la fin, le titre se dirigeait apparemment vers Dortmund. Puis, à la consternation de la foule, Guido Buchwald a dirigé le vainqueur décisif de Stuttgart pour sceller la gloire. Il reste la finale la plus serrée de la saison en Bundesliga. Un vainqueur tardif pour Rostock a permis à Dortmund de terminer deuxième devant Francfort.

La différence de buts de Stuttgart était décisive, mais les supporteurs de Dortmund pouvaient célébrer leur meilleur résultat en championnat. Une indication plus pertinente du changement du scénario dans le football allemand était que le Bayern Munich, le géant conquérant, ne s’était pas qualifié pour l’Europe.

La deuxième place garantissait l’entrée en Coupe UEFA, alors que les chaînes de télévision allemandes étaient prêtes à débourser d’énormes sommes pour couvrir le football européen. Pour les matches UEFA impliquant des équipes allemandes, tous les revenus de la télévision ont été versés à un pool qui servira à payer les clubs en fonction de leur progression. Stuttgart s’est écrasé contre Leeds en Ligue des champions, ce qui signifie qu’en quart de finale, il n’y avait qu’une seule équipe allemande dans un match européen: le Borussia Dortmund. Ils sont devenus les seuls bénéficiaires, empochant l’équivalent de 10 millions de livres sterling, une somme colossale à l’époque.

Ils ont envoyé Rome et Auxerre rejoindre leur première finale européenne depuis 1966. Leurs adversaires étaient la Juventus, avec les internationaux allemands Jürgen Kohler et Andreas Möller dans leurs rangs. C’était un pont trop éloigné pour Hitzfeld et son équipe alors que la Juve triomphait 3-1 à Dortmund. La deuxième étape était une formalité, la Juve marquant trois buts pour remporter le match nul 6-1 au total. Il était temps que Hitzfeld profite de la manne du club pour faire de Dortmund l’équipe principale de l’Allemagne. L’attente d’un premier trophée de Bundesliga ne pouvait plus être différée.

Tout au long de la vie de la Bundesliga, les meilleurs joueurs allemands étaient régulièrement vendus aux géants de la Serie A. Dortmund était sur le point de prendre la mesure sans précédent consistant à inverser cet exode car ils pouvaient désormais égaler les salaires offerts en Italie. Entre 1992 et 1995, des internationaux allemands établis tels que Stefan Reuter, Kohler et Möller ont été signés à la Juventus aux côtés du Brésilien Júlio César. Matthias Sammer est arrivé de l’Inter pour un record de club allemand, qu’ils ont ensuite fracassé de nouveau en faisant l’acquisition de Karl-Heinz Riedle à Lazio. Le coup de force de Dortmund lors de leur achat montre que le rapport de forces en Bundesliga est maintenant passé de la Bavière à la Ruhr.

Le partenariat entre Niebaum, Meier et Hitzfeld était maintenant au zénith de son pouvoir. La signature de Sammer s’est avérée cruciale alors que Dortmund cherchait son premier titre en Bundesliga. Initialement opérationnel au milieu de terrain, il semblait que chaque mouvement entrepris par l’équipe le traversait. Puis, pendant la saison 1993/94, le balayeur australien Ned Zelic s’est blessé et Hitzfeld a demandé à Sammer de jouer ce rôle pendant un match ou deux. Ce fut un autre coup de maître alors que Sammer s’épanouissait dans ses nouvelles fonctions et devenait le meilleur libéro d’Europe.

Malgré l’afflux d’achats coûteux, Dortmund a toujours formé un noyau d’acteurs locaux, dont le gardien Stefan Klos, le capitaine Michael Zorc et le jeune Lars Ricken, âgé de 18 ans. Tout au long de la campagne 1994/95, ils ont disputé la première place avec le Werder Bremen, mais leurs aspirations ont été bouleversées par une série de blessures invalidantes qui ont fait subir à Chapuisat et à Riedle des blessures au ligament croisé.

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À quatre matches de la fin, Bremen avait trois points d’avance (la Bundesliga comptait encore deux points pour une victoire), mais avait ensuite perdu face à son rival, Schalke, de Dortmund, pour réduire le déficit à un point. Une autre conclusion mordante à la saison était sur les cartes. La différence de buts supérieure de Dortmund signifiait que Brême se rendrait au Bayern Munich le dernier jour, ayant besoin d’une victoire si Dortmund battait Hambourg à domicile. En plus des 42 000 personnes entassées dans le Westfalenstadion, 50 000 personnes ont savouré le match décisif sur grand écran à la Friedensplatz..

Après seulement huit minutes de jeu, Möller se recroquevilla sur un coup franc. Ainsi, à l’époque des jours qui précédèrent l’omniprésence du téléphone portable, les fans étaient désormais collés à leurs radios à transistors à la suite du match de Brême au Bayern. Soudainement, une minute avant la mi-temps, le stade a éclaté à l’annonce d’un écart de buts du Bayern.

Un second but décisif de Ricken a scellé la victoire, alors que Bremen s’est incliné 3-1 à Munich. Dortmund avait remporté son tout premier titre en Bundesliga. Après le match, le capitaine Zorc a proclamé: « Cette saison a été le couronnement de ma carrière », puis s’est arrêté avant de dire « Pour l’instant! » Die Schwarzgelben voulait plus.

Le Bayern a réagi en nommant Otto Rehhagel, le patron du Werder Brême, au poste d’entraîneur, et a acheté des internationaux allemands Jürgen Klinsmann et Thomas Strunz. Dortmund est retourné à la Juventus pour obtenir le défenseur allemand Kohler. Encore une fois, la saison 1995/96 était une compétition serrée, mais cette fois avec le Bayern.

À trois matches de la fin, Dortmund a mené le Bayern par trois points, mais Rehhagel a été renversé par le Bayern. La formation de la Ruhr a perdu son prochain match 5-0 contre Karlsruhe et Hitzfeld a été l’objet de toutes les attentions des médias. Lors du match suivant, le Bayern avait une avance de 2-0 au Werder Bremen et était momentanément en tête mais s’est effondré en une défaite de 3-2, tandis qu’un match nul et vierge à 1860 Munich garantissait que le titre resterait à Dortmund pour une autre saison.

Sammer a joué un rôle déterminant dans la réussite du club. Il a été récompensé pour la deuxième année consécutive par le joueur de la Bundesliga, devenant ainsi le troisième footballeur à le faire Günter Netzer et Sepp Maier.

Cependant, la puissance financière du Bayern commençait à menacer Dortmund. Niebaum a précisé que Dortmund devait continuer à remporter des titres pour concourir à ce niveau. Heureusement, le succès européen était sur le point de fournir un répit temporaire à ces préoccupations. Au cours de l’été, Dortmund a recruté le milieu de terrain portugais Paolo Sousa de la Juventus, mais ce fut une autre recrue peu annoncée qui allait avoir le plus gros impact de la saison.

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Pendant la campagne de la Coupe UEFA 1994/95, Dortmund a réparti le Motherwell 3-0 au total. La performance du milieu de terrain écossais Paul Lambert a attiré l’attention de Hitzfeld. Agé de 28 ans, il était disponible sur un Bosman et son agent lui a assuré un procès avec Dortmund, qui avait besoin d’un ajout fiable et peu coûteux à l’équipe. Plus tard, Hitzfeld a déclaré: «Notre transfert le plus important de cette année a été Paul Lambert.» Sousa a raté les premiers matchs de la saison 1996/97 en raison d’une blessure; Lambert saisit sa chance et se révélera impossible à déloger.

Au début de la campagne 1996/97, Dortmund possédait une équipe capable de défier les meilleures équipes d’Europe. Klos était un gardien exceptionnel tandis que Sammer était le footballeur européen de l’année. Kohler, Jörg Heinrich et Stefan Reuter ont formé un formidable partenariat dans le domaine de la défense. Möller était l’étincelle créative au milieu de terrain en association avec Lambert, qui a annulé la menace adverse. Upfront, Riedle et Chapuisat constituaient une force de frappe prolifique. En outre, des groupes comme les Ricken, Zorc et Heiko Herrlich ont ajouté beaucoup de profondeur à l’ensemble. Hitzfeld concentre désormais ses efforts sur sa victoire en Ligue des champions.

L’importance de cette force en profondeur a été soulignée lors de la campagne européenne. Sammer a été blessé au genou pendant la majeure partie de la saison, Júlio César n’a pas disputé un autre match après sa blessure en octobre et Sousa n’a pas rejoint son équipe jusqu’en février. Malgré cela, Dortmund a vaincu l’Atlético Madrid et Auxerre pour organiser une rencontre avec le favori Manchester United en demi-finale.

Pour le match aller à domicile, Hitzfeld manquait des services de Sammer, Kohler, Riedle, César et Chapuisat. Dans une rencontre serrée, United a raté plusieurs occasions. Puis, à 15 minutes de la fin du match, René Tretschok s’empara du ballon de son coéquipier Sousa, qui observait avec frustration le temps de le voir décocher un obusier à 25 mètres pour sceller le match aller. Au retour à Old Trafford, après un tir dévié de Ricken après seulement sept minutes, Dortmund avait atteint la finale de la Ligue des champions.

Ils affronteraient la Juventus, titulaire du titre, à Munich, ce qui n’était pas l’avantage qu’il aurait pu paraître. Les italiens étaient dirigés par le brillant Marcello Lippi et en vedette une équipe contenant Zinedine ZidaneAlessandro Del Piero, Christian Vieri, Didier Deschamps et Alen Bokšić. Cinq membres de l’équipe ont participé à la victoire finale de l’année précédente et la Juve était donc le grand favori. Cependant, une semaine plus tôt, Schalke avait remporté une victoire sensationnelle face à l’Internazionale en Coupe UEFA, ce qui donnait de l’espoir à ses homologues de la Ruhr.

Hitzfeld a délégué Lambert pour marquer Zidane, un choix inspiré alors que le Français s’efforçait d’avoir un impact. La Juve a dominé les débuts, mais après 28 minutes, Lambert a centré un centre dans la surface que Riedle contrôlait sur sa poitrine et guidait Angelo Peruzzi. Cinq minutes plus tard, un autre centre de Möller a été repris par une tête féroce de Riedle pour permettre à deux Allemands de se relever. Cela faisait près de 25 ans qu’aucune équipe ne s’était remise d’un déficit 2-0 en finale de la Coupe d’Europe, mais c’était la Juventus et, avant la pause, Zidane avait frappé le poteau et Vieri avait un but refusé pour le handball.

Lippi a engagé Del Piero pour la deuxième période et il a réduit le déficit en 65 minutes. Hitzfeld n’a cependant pas paniqué et, quatre minutes plus tard, il a présenté Ricken, qui avait marqué en demi-finale et en demi-finale. Quelques instants après son entrée en jeu, il a réussi à faire passer Peruzzi à 30 verges pour inscrire l’un des meilleurs buts de la finale européenne.

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Il était normal qu’un jeune habitant de Dortmund, qui affichait un talent pour marquer des buts vitaux, ait eu le dernier mot alors qu’il s’affirmait confortablement pour revendiquer la gloire. Le but de Ricken a été le plus rapide marqué par un remplaçant lors d’une finale de la Ligue des champions, à peine 16 secondes après son introduction. Lambert est devenu le premier joueur britannique à remporter une médaille de la Ligue des champions et Sousa le premier à remporter des finales consécutives avec deux équipes différentes.

Seulement 11 ans après avoir été à deux secondes de la relégation, Dortmund était maintenant la meilleure équipe d’Europe. Sept mois plus tard, en battant le champion de la Copa Libertadores, Cruzeiro, à Tokyo, ils devenaient officiellement la meilleure équipe du monde. Cela ne pourrait pas aller mieux. Ce n’est pas le cas.

Hitzfeld a hérité d’un milieu de table qui avait vécu dans l’ombre du Bayern Munich et les a transformés en une équipe dotée de jeunesse, d’énergie, de vigueur et de talent. En plus d’apporter au club des talents reconnus tels que Chapuisat et Möller, il a convaincu le conseil d’administration de consacrer plus d’argent au développement de leur structure de jeunes, ce qui a porté ses fruits spectaculaires lorsque Ricken, 20 ans, a marqué le but décisif de la finale.

Hitzfeld a été nommé Entraîneur mondial de l’année en 1997, mais la philosophie du vestiaire commençait à se désintégrer à mesure que de profondes fissures se développaient entre lui et les membres plus mégalomanes de l’équipe. Le conseil semblait divisé et son état de santé commençait à se détériorer. Il a été transféré à l’étage supérieur pour devenir directeur du football lorsque Nevio Scala a été recruté à Parme, mais Hitzfeld a rapidement été convoqué pour devenir le directeur du Bayern Munich.

Sans lui à la barre, Dortmund a terminé quatrième alors que Sousa et Lambert partaient et que Sammer et Zorc se retiraient. Le règne de Scala n’a duré qu’un an. En 1999/2000, ils ont évité la relégation de cinq points. L’héritage de Hitzfeld avait été gaspillé.

Cherchant désespérément à suivre le Bayern, le club a dépensé des sommes d’argent ridicules pour des joueurs sous-performants avec lesquels les supporters avaient du mal à s’identifier. Faute de qualification pour la Ligue des champions, Dortmund avait au début de la saison 2003/04 une dette de plus de 125 millions de livres sterling et sa survie même était incertaine. La faillite a été évitée de peu en vendant son terrain à la compagnie d’assurances Signal Iduna. Sept ans après avoir été couronnés champions d’Europe et du monde, l’ambition de rivaliser avec le Bayern Munich était en ruine.

Cependant, une nouvelle aube se profilait à l’horizon, alors que Dortmund devait se sortir du miasme financier pour redevenir l’une des meilleures équipes d’Europe. Cependant, peu importe ce que l’avenir apportera, l’héritage créé par der général, Ottmar Hitzfeld, et son équipe conquérante du milieu des années 1990 sont au cœur du club. Ensemble, ils ont mis la ville de Dortmund sur la carte du football.

Par Paul Mc Parlan @paulmcparlan

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