Lorsque la nouvelle recrue de Tottenham Hotspur a fait ses débuts professionnels à Angers il y a trois ans lors d’un match de Coupe de la Ligue française contre Clermont, il n’y avait que 1 508 personnes présentes. En mars 2006, seuls 4 436 spectateurs ont vu un attaquant de grande taille et élégant appelé faire ses débuts en équipe de Grenoble. À peine 5 000 personnes ont assisté à la première participation à Monaco en décembre 2015.

Lorsque vous débutez en tant que footballeur professionnel en France, il n’ya pas beaucoup de glamour à faire, et c’est là la contradiction qui est au cœur du football français. Le football national français est souvent accusé de ne pas attirer beaucoup d’attention, mais les joueurs qu’il produit rendent les supporters du monde entier faibles au niveau des genoux. La victoire de l’équipe nationale de France à la Coupe du monde de l’année dernière a montré que la chaîne de production de talents du pays est en mauvaise santé, mais les signes étaient là avant même que le trophée d’or ne soit hissé sous la pluie de Moscou.

Il y avait 52 joueurs d’origine française présents en Russie pour le tournoi, ce qui en fait la quatrième Coupe du monde consécutive à laquelle la France a fourni plus de joueurs que tout autre pays concurrent. Plus du quart des joueurs dont les équipes se sont qualifiées pour les demi-finales sont passés par des académies françaises pour jeunes. Une étude publiée par l’observatoire du football CIES en mai dernier a révélé que la France était le deuxième exportateur mondial de footballeurs professionnels derrière le Brésil. De son côté, la Ligue de Football Professionnel française a placé les possibilités de financement des jeunes stars du pays au cœur de sa stratégie marketing, en annonçant l’an dernier que le nouveau slogan de la Ligue 1 serait « La Ligue des talents ».

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La région parisienne est de plus en plus la salle des machines du football français. Huit des 23 joueurs de la formation triomphale de la France, l’été dernier, ont grandi dans la banlieue de la capitale, avec plusieurs Parisiens prestigieux – parmi eux – et n’ayant pas réussi à se qualifier.

Le Parisien multiculturel et densément peuplé banlieues alignez tous les éléments nécessaires à un terrain d’élevage de football idéal: concentration extrêmement élevée de jeunes joueurs, abondance d’équipements sportifs municipaux et culture de matches informels rapides sur de petits terrains où la dextérité technique et l’expression individuelle peuvent s’épanouir.

« Vous trouvez beaucoup de joueurs avec des qualités techniques élevées, en dribble, en tricks et en face-à-face », déclare Yves Gergaud, entraîneur et recruteur jeunesse qui a contribué à faire entrer les internationaux français Coman, Presnel Kimpembé et au Paris Saint-Germain. . « La plupart du temps, ils ne sont jamais à plus de 10 minutes d’un terrain. »

Le même type d’environnement existe, mais à une moindre échelle, dans les banlieues d’autres grandes villes françaises telles que Lyon et Marseille. Alors que la France n’est pas la seule à produire beaucoup de jeunes footballeurs talentueux, le pays bénéficie d’un système de développement de la jeunesse minutieusement stratifié.

En 1973, la Charte professionnelle française est entrée en vigueur, obligeant tous les clubs professionnels français à créer des académies pour jeunes. Aujourd’hui, 37 académies de ce type sont en activité et accueillent environ 2 000 joueurs âgés de 15 à 20 ans. En outre, il existe 22 centres de pré-formation – 15 pour garçons, 7 pour filles – qui accueillent des joueurs âgés de 13 à 15 ans. Le plus célèbre d’entre eux est la fabuleuse installation de Clairefontaine située dans la forêt de Rambouillet, au sud-ouest de Paris. Il en existe également un en Guadeloupe, dans le sud des Caraïbes, et un sur l’île de la Réunion, dans l’océan Indien, qui sont tous deux des territoires d’outre-mer français.

À l’instar de ce qui se passe dans les autres grands pays européens du football, la France accorde maintenant plus d’importance à ses compétences techniques en matière de recrutement et de coaching de jeunes. L’ancien entraîneur de Liverpool, Gérard Houllier, a réussi à mettre davantage l’accent sur le travail au ballon chez les jeunes au cours de son mandat de directeur technique national de la France entre 1988 et 1998. Cet accent n’a augmenté qu’après que le football espagnol a réussi à atteindre le sommet du sport entre 2008 et 2012.

Gérard Bonneau, un ancien recruteur de jeunes de Lyon dont les protégés comprenaient Martial,,, et, affirme le joueur français emblématique, est une alliance d’athlétisme et d’excellence technique.

« La base est un joueur qui peut s’adapter à n’importe quel système de jeu et utiliser les deux pieds », a-t-il déclaré à ESPN. « Les joueurs français sont très propres techniquement et beaucoup de nos joueurs sont naturellement très sportifs.

« Je pense que je serais capable de repérer un joueur français si je le voyais jouer, même si je ne le connaissais pas. »

Parallèlement à la montée de l’Espagne, la fameuse grève au sol de l’équipe nationale française lors de la Coupe du monde de football de 2010 en Afrique du Sud (un incident connu sous le nom de « Knysna », lieu où la grève a eu lieu), a permis d’accélérer le passage à une société plus collective. style de football.

« Simultanément, après l’émergence de l’Espagne, il y avait Knysna », a déclaré au mois de décembre le magazine So Foot Erick Mombaerts, ancien entraîneur de l’équipe de France des moins de 21 ans. « En France, la volonté de développer l’aspect collectif s’est ensuite accrue. Parce que, si vous vous concentrez sur le côté sportif, vous laissez trop de place à l’individualisme. (Vous devez) mettre le jeu collectif au centre de tout .  »

La Fédération française de football craint que la réputation de la France en matière de production de talents ne conduise à attirer plus de jeunes joueurs avant que les fans de football du pays aient eu la chance de les apprécier pleinement. a rejoint Manchester United avant de faire ses débuts en équipe première pour Le Havre et, ces dernières années, des joueurs tels que Raphaël Varane, Umtiti, Martial, Coman et Ousmane Dembélé ont tous déménagé à l’étranger avant d’atteindre la mi-vingtaine.

Mais l’une des raisons pour lesquelles la France est devenue un exportateur de talents de renommée mondiale est que pour nombre de ses clubs, le développement de jeunes joueurs est le seul moyen de rester en vie. Mis à part les propriétaires du PSG, les investisseurs sont généralement réticents à investir de l’argent dans les clubs de Ligue 1. Les régulateurs financiers des autorités françaises du football surveillant de près les comptes de pertes et profits, les fonds générés par les transferts acquièrent une importance particulière.

Gergaud cite l’exemple de Sochaux où, jusqu’à récemment, il était responsable du recrutement de jeunes. Les clubs de Ligue 2 étaient confrontés à une relégation punitive au troisième rang français parce qu’ils n’avaient pas équilibré leurs comptes, mais que leur système de jeunesses venait à la rescousse.

« Vous regardez Sochaux, qui a heureusement été sauvé par son académie », a déclaré Gergaud à ESPN. « Si (Lucien) Agoumé n’était pas allé à l’Inter Milan, s’il n’y avait pas eu de retour sur l’investissement dans (Marcus) Thuram, s’il n’était pas allé à Alavés, le club aurait présenté son bilan et été relégué.  »

L’avenir du développement de la jeunesse française impliquera de prendre davantage de mesures pour répondre aux besoins psychologiques des jeunes joueurs. Lyon, dont l’académie est l’une des meilleures d’Europe, a déjà pris des mesures en ce sens, mettant en place un programme de bien-être psychologique proposant des séances de yoga, de l’hypnothérapie et l’accès à des entraîneurs en préparation mentale pour les joueurs âgés de 12 ans et plus. On espère qu’en traitant les jeunes joueurs avec plus d’attention, moins de jeunes talentueux se glisseront entre les mailles du filet.

« Nous devons encore travailler sur l’approche mentale envers les jeunes joueurs qui ne sont pas » en forme « dans les académies », a déclaré Bonneau. « Il s’agit de ne pas abandonner lorsque nous rencontrons un garçon » difficile « . Tous les clubs suivent le bon entraînement. Ce que nous faisons moins bien, c’est de comprendre pourquoi un joueur ne progresse pas. »

La victoire en Coupe du Monde n’a servi qu’à augmenter le nombre de dépisteurs et d’agents poursuivant les banlieues, Gergaud décrivant la situation actuelle à Paris comme une « folie ». Toutes les équipes en Europe sont à la recherche du prochain événement majeur.

Les jeunes espoirs comme le lyonnais Rayan Cherki, le PSG Adil Aouchiche ou le marseillais Isaac Lihadji ne manquent pas de candidats. Et il y a beaucoup plus d’où ils viennent.

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