Les Roms ont présenté 109 cas de personnes disparues dans 72 vidéos différentes dans 12 pays différents

Le fils de Peter Boxell est porté disparu depuis 31 ans. Parfois, dit-il, cela a été un « cauchemar vivant ».

Des tentatives pour retrouver Lee – un partisan de Sutton United disparu à l’âge de 15 ans – ont impliqué des milliers d’heures de travail de la police, une fouille d’un an dans un cimetière d’église et quatre appels Crimewatch. Boxell a également lancé la chorale des personnes disparues, qui a atteint la finale de la Grande-Bretagne Got Talent en 2017.

Toutefois, lors de la période de transfert de l’été dernier, Boxell a reçu une aide supplémentaire d’une source inattendue.

Les clubs italiens de Roma sont considérés comme des pionniers en ce qui concerne leurs campagnes sur les réseaux sociaux, ayant déjà tout présenté, des écrans noirs à l’histoire de la Terre lors de l’annonce de la nomination de nouveaux joueurs.

Cet été, ils ont opté pour une approche plus poignante en mettant en vedette des vidéos d’enfants disparus à côté de leurs annonces de transfert, avec plusieurs mettant en vedette Lee.

Certains fans ont d’abord demandé pourquoi le club allierait la joie d’une nouvelle signature à la tristesse ressentie à l’égard d’une personne disparue, mais, chose remarquable, cinq enfants mis en évidence dans leurs vidéos ont été retrouvés.

Malheureusement, Lee n’était pas l’un de ceux découverts. Après des années de recherche, Boxell accepte maintenant que son fils soit décédé.

Mais lorsque le cas de Lee a été présenté sur les médias sociaux du club, des dizaines de fans roms ont pris contact pour offrir son soutien à Peter et lui souhaiter bonne chance dans ses recherches.

Il a dit que la réponse ressemblait à une « couverture de confort ».

« C’est difficile à décrire, mais cela nous fait sentir que nous ne sommes pas seuls ni les seuls à souffrir », ajoute Boxell.

« Cela me donne l’espoir que, si ce n’est mon fils, quelqu’un d’autre sera reconnu par un appel et réunifié avec sa famille. »

Le déménagement de Roma était l’idée de leur chef de stratégie, Paul Rogers, qui affirme être devenu « obsédé » par l’histoire du groupe de rock Soul Asylum, dont le clip de la chanson à succès Runaway Train du début des années 1990 également présenté des enfants disparus.

« Nous avions acquis une présence assez importante sur les médias sociaux et, à l’approche du transfert estival, nous pensions avoir l’occasion de faire quelque chose de plus significatif », a-t-il déclaré à BBC Sport.

« Le football sur les réseaux sociaux peut parfois être assez toxique, et nous pensions pouvoir faire quelque chose qui est l’antithèse de cela et qui pourrait être adopté par toutes sortes de fans. »

La réaction des supporters du monde entier a été extrêmement positive: le club italien a présenté 109 cas dans 72 vidéos différentes dans 12 pays différents.

Les cinq enfants retrouvés comprenaient deux originaires du Kenya, deux adolescentes de Londres et un garçon de Belgique.

Boxell dit: « Un être trouvé est génial, mais cinq, c’est incroyable. C’est une idée absolument incroyable et ce à quoi je n’aurais même pas rêvé.

« Beaucoup d’enfants vont à des matchs de football, alors tout nouveau moyen de faire appel aux enfants disparus vaut la peine d’être fait. »

Rogers a déclaré que c’était « énervant » lorsqu’il a rencontré pour la première fois le Centre national pour les enfants disparus et exploités, basé aux États-Unis, pour leur expliquer comment les Roms pourraient potentiellement aider.

Mais après avoir réalisé une maquette vidéo à partir de cas d’anciens enfants disparus et mis en évidence les 16 millions d’adeptes de Roms sur les médias sociaux, ils ont été « stupéfaits » par son idée.

Il a déclaré: « Ce qui m’a frappé, c’est que » la plupart des marques essaient de se démarquer de ce genre de chose, car les enfants disparus sont un sujet très sensible et que vous ne voulez peut-être pas y être associé « .

« Nous avons dit que nous voulions aider à 100%. Nous avons estimé que même si aucun enfant n’était retrouvé, nous pouvions toujours sensibiliser le public aux cas, à la question des enfants disparus et aux organisations qui effectuent ce travail. »

Chaque année, plus de 140 000 enfants disparaissent au Royaume-Uni, une statistique qui, selon le directeur général de Missing People, Jo Youle, est « vraiment choquante ».

Elle dit que les raisons vont des problèmes à la maison ou à l’école, à la maladie mentale et même à l’exploitation sexuelle.

« La grande majorité des enfants sont retrouvés entre 24 et 28 heures et seulement 1% sont toujours portés disparus un an plus tard », a-t-elle déclaré.

Peter Boxell photographié avec son fils Lee juste avant sa disparition en 1988

Malgré tout, cela représente 1 400 enfants. L’organisme de bienfaisance espère doubler les 10 000 personnes qu’il aide chaque année, l’aide de la communauté rom a donc été chaleureusement accueillie.

Au total, les vidéos d’enfants disparus du club ont été visionnées plus de neuf millions de fois sur leurs réseaux sociaux, après avoir collaboré avec 12 organisations du monde entier, notamment les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Italie, l’Espagne et le Kenya. Ils prévoient de poursuivre la campagne autour de toutes les signatures faites lors de la période de transfert de janvier.

« Les Roms ont été des pionniers dans ce domaine et ont montré l’impact qu’un club de football peut avoir », a déclaré Youle. « J’espère que cela inspirera les autres clubs à voir à quel point cela engage leurs supporters et les rend fiers de faire partie d’un groupe aidant de cette manière. »

L’idée de mettre en scène des enfants disparus au moment de l’histoire d’une histoire de transfert peut en heurter certains, mais elle tire parti de deux facteurs propres aux clubs de football.

Lorsqu’ils annoncent une nouvelle signature sur leurs réseaux sociaux, les clubs ont instantanément un moment viral, une occasion idéale pour diffuser un message.

Et en recrutant un joueur d’un pays particulier, ils ont une chaîne destinée à un public spécifique avec un intérêt accru.

Ainsi, lorsque la Roma a recruté Chris Smalling de Manchester United, ils savaient que cela susciterait davantage d’intérêt de la part du Royaume-Uni. D’où pourquoi la vidéo présente des enfants disparus d’Angleterre.

Il en va de même lorsque Davide Zappacosta a rejoint le club en provenance de Chelsea. La première fille de Londres a été trouvée après avoir figuré dans la vidéo de l’ailier.

C’était un stratagème similaire à celui utilisé dans la vidéo de Soul Asylum, qui a été adapté en fonction de la diffusion de la chanson sur la côte est ou ouest de l’Amérique, voire au Royaume-Uni.

Bien que l’on ne puisse pas affirmer avec certitude que les cinq enfants disparus ont été retrouvés à la suite de la diffusion de vidéos dans Roma, Rogers a expliqué qu’en aidant à mieux faire connaître ces cas, le résultat final avait encore provoqué des moments d’euphorie autour des bureaux du club.

Mais il y avait peu de temps pour célébrer.

Dès qu’un enfant est retrouvé, le «droit à l’oubli» légal entre en jeu. Toute trace de son identité doit être supprimée de ses comptes de médias sociaux.

Toutes les vidéos présentant cet enfant manquant doivent également être recoupées afin qu’elles ne soient pas incluses. Le déménagement vise à garantir qu’ils puissent vivre une vie où ils ne sont pas stigmatisés pour avoir disparu.

Rogers dit: « Nous avons vu une réaction qui disait » ça me rend triste à un moment où je ne devrais pas me sentir comme ça « . D’autres ont dit » pourquoi ne pas faire ça à un autre moment?  »

« Mais le fait était que les dédicaces sont un moment viral. Nous pourrions désigner un poste d’enfant disparu à n’importe quel moment de l’année, mais nous n’aurions pas autant d’attention.

« C’était un travail difficile, mais je me souviens avoir reçu cet appel de Missing People pour la première fille trouvée et c’était l’un des meilleurs appels que j’ai pris. C’était mieux que de gagner un match ou même la Champions League.

« Tout le monde était si fier d’avoir travaillé sur quelque chose qui avait un impact, mais les Roms ne sont pas responsables de la recherche de cinq enfants.

«Dès le premier jour, notre rôle était d’aider à la recherche des enfants disparus. Si nous ne l’avions pas fait, est-ce qu’ils auraient été retrouvés de toute façon? Peut-être.

« Mais comment les gens peuvent-ils découvrir l’existence d’un enfant disparu? La plupart des fans de football ne suivent pas les personnes disparues sur Twitter, par exemple. Cela s’adresse à un nouveau public. »

Que d’autres clubs aient le même impact que les Roms est discutable. Une partie du succès du club provient de la présence d’un public de médias sociaux établi qui transcende les frontières italiennes.

Mais après avoir vu comment la campagne a rassemblé les fans, Rogers pense que davantage de clubs pourraient s’unir pour lancer une campagne similaire à l’occasion de la Journée internationale des enfants disparus. le 25 mai.

« Cinq enfants ont retrouvé leurs familles après la campagne de Roma, mais imaginez si des clubs tels que Barcelone, Manchester United ou Liverpool ont tous été impliqués », a-t-il déclaré.

« Je ne dirais jamais aux autres clubs ce qu’ils devraient faire ou ne pas faire, et la plupart d’entre eux font beaucoup de bonnes choses dans la communauté, mais ce serait une chose incroyablement puissante à faire et cela enverrait un bon message.

« Je ne suis pas assez naïf pour penser que les Roms peuvent changer le monde à eux seuls, mais je suis convaincu que les clubs de football pourraient changer le monde ensemble. »

Lee Boxell, disparu en 1988, observait son équipe Sutton United dans un match de célébrité

Boxell a déclaré que le meilleur résultat pour sa famille consiste maintenant à retrouver les restes de Lee afin qu’ils puissent avoir de véritables obsèques et entamer le processus de deuil.

Entre-temps, cependant, c’est sa capacité d’aider les autres.

« Cela fait 31 ans que nous devons vivre sans savoir ce qui est arrivé à Lee et vivre dans les limbes est une chose terrible à gérer », dit-il.

« Mais chanter dans la chorale m’a donné un intérêt extérieur et chanter à propos de Lee est plutôt cathartique, tout comme passer du temps avec des gens dans une situation similaire.

« De ma perte, quelque chose de bon est venu – aider les personnes qui ont également perdu des êtres chers.

« Je ne sais pas si c’était censé être, mais cela m’a réconforté de savoir que je peux aider un peu les autres. »